Waktu tunggu bertambah untuk dukungan kesehatan mental para veteran di klinik pemerintah

Laporan internal yang disiapkan oleh Urusan Veteran Kanada menunjukkan para veteran Kanada telah menunggu lebih lama dan lebih lama dalam beberapa tahun terakhir untuk mengakses layanan psikiatri dan dukungan medis lainnya di klinik yang dikelola pemerintah.

Laporan yang diperoleh The Canadian Press melalui sistem akses ke informasi terpisah dari kontroversi seputar backlog puluhan ribu lamaran dari para veteran untuk tunjangan disabilitas.

Mereka juga mengikuti peringatan sebelumnya dari auditor jenderal federal tentang mantan tentara yang menghadapi penantian lama untuk layanan kesehatan mental yang sangat dibutuhkan, dengan laporan yang menyalahkan penundaan yang semakin meningkat pada permintaan bantuan yang melonjak selama lima tahun terakhir.

Para ahli mengatakan laporan baru tersebut mengkhawatirkan karena pentingnya menanggapi permintaan dukungan kesehatan mental sesegera mungkin agar para veteran tidak harus berjuang sendiri.

“Seperti yang kita ketahui tentang kesehatan mental, akses tepat waktu adalah kuncinya,” kata direktur eksekutif Wounded Warriors Kanada Scott Maxwell, yang organisasinya menyediakan layanan kesehatan mental untuk para veteran dan petugas pertolongan pertama.

“Membuat orang menunggu, mereka mungkin tidak kembali, mereka mungkin tidak menindaklanjuti, mereka mungkin jatuh melalui celah-celah celah ini yang kita tahu ada di seluruh ruang layanan kesehatan mental di Kanada. Dan kami harus memastikan bahwa kami menghindarinya dengan cara apa pun. “

Disiapkan setiap tiga bulan, laporan tersebut memberikan informasi tentang berapa lama para veteran harus menunggu sebelum mendapatkan janji pertama untuk beberapa layanan medis di 10 klinik cedera stres operasional yang didirikan di seluruh Kanada.

Pertama kali didirikan pada tahun 2002, klinik tersebut sekarang berlokasi di sebagian besar kota besar di Kanada dan termasuk tim psikiater, psikolog, pekerja sosial dan profesional kesehatan mental khusus lainnya.

Setiap klinik dirancang untuk menilai dan menangani kebutuhan kesehatan mental para veteran serta melayani personel militer dan anggota RCMP melalui terapi tatap muka dan sesi kelompok.

Laporan terbaru, yang mencakup periode antara April dan Juni 2020, menunjukkan sebagian besar veteran menunggu kurang dari dua minggu – dan setengahnya hanya dua hari – sebelum salah satu klinik menanggapi panggilan telepon pertama mereka atau permintaan bantuan lainnya.

Itu tidak berubah dari kuartal yang sama pada 2018, meskipun periode selanjutnya bertepatan dengan dimulainya pandemi COVID-19, yang mengakibatkan penguncian di seluruh negeri. Faktanya, itu bahkan lebih baik dari tahun sebelumnya sebelum pandemi.

Laporan internal yang disiapkan oleh #Veterans Affairs Canada menunjukkan para veteran Kanada telah menunggu lebih lama dan lebih lama dalam beberapa tahun terakhir untuk mengakses layanan #psikiatri dan dukungan medis lainnya di klinik yang dikelola pemerintah. #CdnPoli

“Kontak dalam dua hari sebenarnya adalah titik awal yang baik,” kata Oliver Thorne, direktur eksekutif Veterans Transition Network yang berbasis di Vancouver, yang bekerja dengan mantan anggota layanan yang berjuang dengan trauma psikologis.

Namun laporan tersebut juga menunjukkan sebagian besar veteran harus menunggu berbulan-bulan – dalam beberapa kasus lebih dari tujuh bulan – untuk janji pertama mereka dengan psikiater atau untuk mulai mengerjakan rencana perawatan. Hal yang sama berlaku untuk mendapatkan pemeriksaan medis untuk mengajukan tunjangan kecacatan.

Meskipun pandemi tampaknya mempersulit pemeriksaan medis atau janji temu pertama untuk mulai membuat atau menerapkan rencana perawatan, laporan tersebut menunjukkan waktu tunggu untuk keduanya terus meningkat sejak setidaknya 2017.

Direktur eksekutif War Amps Canada Brian Forbes, yang juga ketua dari Dewan Nasional Asosiasi Veteran, mengatakan penundaan yang semakin meningkat untuk pemeriksaan medis menggarisbawahi tantangan yang dialami banyak veteran penyandang disabilitas yang baru saja mengajukan tunjangan.

Ujian semacam itu diperlukan oleh Veterans Affairs Canada untuk menyetujui aplikasi veteran sebelum mereka bisa mendapatkan bantuan apa pun.

“Jika Anda tidak bisa pergi ke dokter atau psikiater atau klinik, Anda jelas terjebak dalam masalah simpanan lain karena Anda bahkan tidak mencapai base pertama,” kata Forbes.

Banyak veteran benar-benar mendapatkan janji temu pertama mereka dengan psikiater lebih cepat selama dimulainya pandemi. Tetapi mereka masih menunggu dalam banyak kasus lebih dari dua bulan lebih lama daripada rekan yang melihat psikiater pada 2017.

Sementara laporan tersebut hanya meluas hingga awal pandemi, COVID-19 telah menciptakan lonjakan permintaan bantuan karena para veteran telah melihat outlet normal dan jaringan dukungan mereka mengering, kata Thorne.

“Ada semacam urgensi yang meningkat di belakang mereka karena tekanan yang dihadapi orang-orang dalam kehidupan sehari-hari,” katanya, seraya menambahkan banyak veteran seringkali hanya maju ketika mereka sangat membutuhkan.

“Melihat angka-angka ini, yang berpotensi mengkhawatirkan adalah jumlah waktu antara kontak pertama dan kapan rencana pengobatan dimulai. Jadi pertanyaan tindak lanjut saya adalah: Berapa banyak jenis dukungan lain yang tersedia untuk mereka dalam waktu sementara itu? ”

Laporan tersebut mencatat bahwa jumlah veteran yang dirujuk ke klinik yang dikelola pemerintah bahkan sebelum pandemi meningkat hampir dua kali lipat antara tahun 2015 dan 2020, yang “berdampak negatif pada waktu tunggu.”

Juru bicara Urusan Veteran Josh Bueckert juga menyalahkan waktu perawatan yang lebih lama untuk veteran daripada non-veteran dan kekurangan pekerja kesehatan mental di seluruh negeri, “terutama dengan psikiater dan psikolog, yang menyebabkan kekosongan staf sesekali di beberapa klinik.”

“Untuk mengatasi situasi ini, Urusan Veteran Kanada telah meningkatkan pendanaan untuk perekrutan Klinik OSI dan pelatihan khusus untuk jenis profesional kesehatan mental lainnya,” kata Bueckert. Departemen tersebut juga telah merekrut penyedia kesehatan lokal untuk membantu.

Para veteran juga disaring ketika mereka pertama kali menjangkau sebuah klinik, kata Bueckert, dengan layanan yang paling berisiko memberikan layanan lebih cepat.

Maxwell mengatakan ada kebutuhan yang jelas bagi pemerintah untuk mendedikasikan lebih banyak sumber daya – termasuk pendanaan untuk melatih profesional kesehatan mental yang berdedikasi – untuk memastikan para veteran memiliki akses yang siap untuk mendapatkan dukungan.

“Jelas ada keinginan untuk memanfaatkan layanan berdasarkan angka yang kami lihat di laporan ini,” ujarnya. “Itu hanya berbicara tentang kebutuhan untuk mengimbangi permintaan sehingga para veteran itu bisa mendapatkan perawatan yang mereka layak, dan dengan cara yang positif.”

Laporan oleh The Canadian Press ini pertama kali diterbitkan pada 21 Januari 2021.

lagutogel