Urusan yang belum selesai dalam mempersiapkan jaringan listrik Kanada untuk cuaca ekstrem

Kemampuan sektor kelistrikan Kanada untuk bertahan dari peristiwa cuaca ekstrem yang dipicu oleh perubahan iklim adalah “pekerjaan yang sedang berjalan”, kata kepala grup industri yang mewakili perusahaan pembangkit listrik dan transmisi.

Pada saat yang sama, operator sistem kelistrikan independen di Alberta dan Ontario mengatakan mereka telah mengambil langkah-langkah untuk merancang jaringan mereka untuk cuaca ekstrim, memperhitungkannya dalam prakiraan mereka dan mengadakan pertemuan rutin untuk mempersiapkan operasi musim dingin dan musim panas.

Ketahanan iklim dari jaringan listrik di seluruh Amerika Utara sedang diperiksa lebih dekat setelah badai musim dingin di Amerika Serikat yang telah menewaskan 47 orang dan telah menyebabkan jutaan lainnya dalam cuaca dingin yang membekukan.

Ilmuwan federal Kanada telah menyimpulkan bahwa krisis iklim akan meningkatkan cuaca ekstrem di negara itu, seperti gelombang panas yang parah, kekeringan, kebakaran hutan, banjir di pedalaman, dan curah hujan.

Sementara jaringan listrik Kanada tidak menghadapi masalah yang hampir sama yang dihadapi oleh Texas – salah satunya, pabrik gas alam dan turbin angin Kanada dibangun untuk menahan suhu dingin – para ahli dalam adaptasi iklim mengatakan jalur transmisi dan distribusi di Great White North masih beresiko.

Mereka memperingatkan bahwa sektor kelistrikan dan operator infrastruktur utama lainnya harus melalui proses pemeriksaan mandiri untuk menentukan kerentanan terhadap perubahan iklim dan cuaca ekstrem – dan, dalam kasus di mana mereka merasa kekurangan, membangun dengan standar yang lebih tinggi daripada sebelumnya.

Ditanya berapa nilai yang akan dia berikan pada jaringan listrik Kanada dalam hal ketahanan iklim, Francis Bradley, presiden dan kepala eksekutif Asosiasi Listrik Kanada, kelompok industri yang mewakili perusahaan pembangkit listrik, transmisi dan distribusi, berkata “ini sedang dalam proses . ”

“Saya pasti akan memberikannya lebih dari sekedar nilai kelulusan. Tetapi untuk dapat membuat penilaian tentang seberapa siap kita menghadapi cuaca ekstrem akibat perubahan iklim, itu adalah sesuatu yang akan terus bergerak dan terus berkembang, ”kata Bradley.

“Setiap tahun kami melihat sesuatu yang baru, sesuatu yang berbeda, sesuatu yang tidak terduga dari sudut pandang cuaca. Saya pikir kami telah melakukan, sejujurnya, pekerjaan yang sangat baik dalam hal kesiapan kami sampai sekarang, tapi ini bukan tujuan, ini adalah perjalanan. “

Ancaman potensial terhadap jaringan listrik Kanada termasuk kebakaran di sepanjang koridor transmisi, yang dapat mengakibatkan busur api jika vegetasi tidak dibersihkan, serta badai angin yang dapat meruntuhkan bangunan atau meniup cabang pohon ke garis, dan es tebal yang dapat menempel di garis. Di Utara, mencairnya permafrost juga menjadi masalah.

Bradley mengatakan ancaman berbeda-beda di setiap yurisdiksi. “Kami sangat prihatin dengan kebakaran hutan di Alberta utara, di Quebec dan beberapa bagian Ontario,” katanya, sementara di Pantai Timur, ada lebih banyak kekhawatiran seputar badai es dan penumpukan es.

Ketahanan iklim dari jaringan listrik di seluruh Amerika Utara sedang dalam pemeriksaan ketat menyusul badai musim dingin di Amerika Serikat yang telah menewaskan puluhan orang dan menyebabkan jutaan lainnya dalam cuaca dingin yang membekukan.

“Itu tergantung pada beberapa hal – memahami apa lingkungan ancaman Anda, dan itu pada dasarnya dengan melihat skenario kasus terburuk absolut, dan kemudian nomor dua, belajar dari peristiwa yang telah terjadi, baik di yurisdiksi Anda dan di yurisdiksi lain, Kata Bradley.

Alberta Electric System Operator (AESO), yang mengelola aliran listrik di seluruh provinsi, menyeimbangkan pasokan dan permintaan, mengatakan bahwa sistem tersebut “dirancang untuk cuaca ekstrem – menjadi suhu -50 C di musim dingin, atau 35 C musim panas”, kata juru bicara Mike Deising.

“Di Alberta, setiap tahun kami melihat peristiwa cuaca dingin yang signifikan, dan fasilitas transmisi serta pembangkit kami dirancang untuk ini,” kata Deising. “Misalnya, Alberta mengalami suhu -30 C yang berkelanjutan minggu lalu – rekor baru sepanjang masa untuk permintaan listrik – dan kami tidak memiliki masalah dalam menjaga keandalan.”

Deising mengatakan AESO memang memiliki standar teknik untuk menangani pembekuan dan pencairan, lapisan es di jalur dan angin. Sebagai bagian dari tugasnya, dia mengatakan pihaknya menjadwalkan pemadaman pemeliharaan selama musim sepi untuk memastikan pembangkit listrik tersedia untuk puncak di musim panas dan musim dingin.

Andrew Dow, juru bicara Operator Sistem Listrik Independen Ontario (IESO), yang juga menyeimbangkan pasokan dan permintaan serta mengarahkan aliran listrik ke seluruh provinsi, mengatakan bahwa sistem provinsi “dilengkapi dengan baik untuk menghadapi kondisi musim dingin”.

“Kami memiliki pasokan yang kuat dan selalu mempertahankan sejumlah cadangan operasi untuk membantu menghadapi situasi yang tidak terduga,” kata Dow.

“Cuaca ekstrim diperhitungkan dalam prakiraan kami. IESO mengambil langkah-langkah untuk memastikan ada cukup pasokan yang tersedia untuk memenuhi permintaan jika cuaca ekstrem terjadi, seperti dengan menunda pemeliharaan terencana di fasilitas pembangkit. ”

Ontario juga memeriksa kesiapan unit generator, menjalankannya jika telah menganggur selama jangka waktu tertentu, kata Dow, dan sebagai bagian dari proses perencanaan jangka panjangnya adalah melihat “mengintegrasikan teknologi baru, seperti penyimpanan energi”.

Baik Deising dan Dow mengatakan operator mengadakan pertemuan untuk mempersiapkan peristiwa cuaca atau operasi musiman.

Carl Meyer / Inisiatif Jurnalisme Lokal / Pengamat Nasional Kanada

lagutogel