Tuduhan Crown atas pembelian anak anjing Duffy bergetar setelah kesaksian

OTTAWA – Tuduhan yang dibuat oleh Mahkota pada jam-jam awal persidangan Senator Mike Duffy tampaknya goyah setelah kesaksian dari sepasang saksi penuntut sendiri.

Pengacara mahkota Mark Holmes mengatakan dalam pernyataan pembukaannya bulan lalu bahwa Duffy dan istrinya telah melakukan perjalanan dengan dompet umum pada Juli 2010 untuk bertemu dengan anggota parlemen saat itu Dean Del Mastro dan pergi ke pertunjukan anjing di Peterborough, Ontario.

“Mereka mengatur untuk mendapatkan anak anjing dan pulang ke rumah. Itu digambarkan sebagai urusan publik,” kata Holmes pada 7 April.

“Ini sebenarnya adalah perjalanan belanja.”

Klaim perjalanan khusus itu membuat Duffy melanggar kepercayaan dan tuduhan penipuan – dua dari 31 dakwaan di mana senator yang ditangguhkan tersebut mengaku tidak bersalah.

Namun dua saksi yang dipanggil oleh Mahkota untuk membicarakan perjalanan Peterborough tidak secara langsung menguatkan bagian “perjalanan berbelanja” dari tuduhan itu.

Pertama, penyelenggara pameran anjing Louise Lang mengatakan bahwa dia telah bertukar basa-basi dengan Duffy dan istrinya Heather di pameran anjing, tetapi di luar itu tidak tahu apa yang telah mereka lakukan.

Pada hari Rabu, pengadilan mendengar dari mantan peternak anjing Barbara Thompson, melalui telepon dari New Brunswick. Thompson mengatakan bahwa keluarga Duffys telah membeli seekor anjing terrier biru kerry darinya pada Januari 2011, setelah datang untuk melihat anak anjing itu pada November sebelumnya.

“Heather dan Mike Duffy tidak pernah, pernah punya anjing darimu di pertunjukan anjing Peterborough?” tanya pengacara pembela Donald Bayne.

“Tidak, mereka tidak melakukannya,” jawab Thompson.

“Dan kau tidak pernah bertemu mereka di pertunjukan anjing Peterborough?”

“Tidak, aku tidak melakukannya,” jawabnya.

Thompson membuat referensi yang samar-samar tentang Duffy yang mungkin pernah bertemu dengan seorang peternak anjing Quebec di Peterborough, tetapi dia sendiri tidak ada di sana.

Perjalanan Senat Duffy diperkirakan menghabiskan sebagian besar proses Rabu sore, dengan cambuk Konservatif John Duncan dijadwalkan muncul. Duffy menghadiri acara berkuda Duncan pada musim panas 2009.

Pengadilan juga mendengar Rabu pagi dari penyiar dan kolumnis Ezra Levant, yang mengatakan dia menulis dua atau tiga pidato non-partisan untuk Duffy.

Beberapa dari 31 dakwaan terkait dengan $ 65.000 dalam kontrak yang diatur Duffy dengan perusahaan yang dimiliki oleh seorang teman Ottawa, Gerald Donohue. Perusahaan-perusahaan tersebut, pada gilirannya, mengirimkan pembayaran untuk layanan kepada individu lain, termasuk Levant.

Mantan pembawa acara Sun News mengatakan dia telah mengenal Duffy selama 20 hingga 25 tahun dan meskipun dia bersahabat dengan “orang yang suka berteman,” dia tidak akan menyebut mereka teman.

Levant mengatakan dia adalah “jack of all trade” antara penutupan majalah berita Western Standard pada 2007 dan peluncuran Sun News pada 2011. Karyanya termasuk menulis pidato untuk politisi konservatif.

Dia bersaksi melalui telepon bahwa dia telah dibayar masing-masing $ 2.100 untuk dua pidato Duffy pada tahun 2010 dan 2011. Hakim Charles Vaillancourt mendengar bahwa pembayaran dilakukan melalui firma Donohue, Maple Ridge Media dan Ottawa ICF, daripada melalui kontrak Senat langsung.

Pembelaan Duffy di bidang ini berakar pada argumen bahwa meskipun penagihan dan pembayaran layanan ini tidak ortodoks, itu bukan kriminal dan Duffy tidak memperoleh keuntungan pribadi.

“Tidak ada saran dari Sen. Duffy bahwa formulir pembayaran harus dirahasiakan atau dirahasiakan atau ada sesuatu yang mencurigakan tentang itu?” pengacara pembela Donald Bayne bertanya.

“Tidak, tidak sama sekali,” jawab Levant.

Bayne juga berusaha untuk menekankan melalui Levant bahwa pidato tersebut adalah urusan publik yang sah, elemen inti lain dari pembelaan.

Satu pidato tentang pemerintahan yang bertanggung jawab ditulis untuk sebuah acara di Pulau Prince Edward dan pidato lainnya tentang sejarah dan tradisi RCMP.

“Bagi saya, itu adalah peristiwa kebijakan publik yang sangat banyak dan non-partisan,” kata Levant. “Mereka bukanlah ‘Konservatif hura-hura’ atau ‘boo Liberal.’

“Mereka semua untuk kepentingan publik dan kebijakan, yang mana saya disewa untuk melakukannya, oleh senator lain juga.”

Jennifer Ditchburn, The Canadian Press

lagutogel