Tomat Meksiko bisa lebih berkelanjutan daripada tomat lokal


Menemukan produk yang berkelanjutan di musim dingin Kanada menyebabkan kebingungan yang mengerikan. Makan sayur musiman selama berbulan-bulan – kubis, wortel, seleriak – bersaing dengan dampak lingkungan yang mengancam dari makanan impor. Bagi banyak orang, membeli makanan lokal bisa menjadi pedoman praktis, terutama ketika tomat, paprika, dan sayuran lain yang ditanam secara lokal di rumah kaca ada di rak.

Tetapi berbelanja secara berkelanjutan tidak selalu berarti membeli barang lokal.

“Di BC, kami memilih untuk menggunakan sistem rumah kaca berpemanas gaya Belanda,” kata Michael Bomford, profesor pertanian berkelanjutan di Universitas Politeknik Kwantlen. “Ini adalah sistem dengan hasil yang sangat tinggi jika Anda melihat keluaran per meter persegi rumah kaca itu sendiri… Masalahnya, tentu saja, adalah bahwa masukan energi yang masuk ke sistem itu juga sangat besar,” jelasnya.

Rumah kaca bergaya Belanda pertama kali dikembangkan di Belanda setelah Perang Dunia Kedua sebagai cara untuk menghasilkan banyak makanan di lahan kecil dengan menggunakan lebih sedikit air dan bahan kimia. Teknologi ini telah menyebar ke seluruh dunia – termasuk di SM, di mana sayuran yang ditanam di rumah kaca bernilai sekitar $ 300 juta pada tahun 2018, menurut Kementerian Pertanian, Pangan, dan Perikanan BC.

Rumah kaca bertenaga surya yang dipanaskan secara pasif di pertanian Richmond, BC, Universitas Politeknik Kwantlen digunakan untuk mulai menanam benih pada awal Januari, kata Bomford. Foto oleh Marc Fawcett-Atkinson

Alih-alih tumbuh di tanah, tanaman di rumah kaca diberi makan dengan aliran air yang kaya nutrisi ke akarnya. Atap kaca – atau di musim dingin, lampu tumbuh khusus – memberikan cahaya untuk fotosintesis. Terkadang, petani akan menambahkan karbon dioksida ke udara di rumah kaca untuk merangsang pertumbuhan tanaman.

Panas, penting untuk menumbuhkan produk di iklim dingin Kanada selama musim dingin, biasanya berasal dari gas alam. Itu bencana iklim, Bomford menjelaskan.

“Seringkali, argumen dibuat bahwa jika kami memiliki (lebih) rumah kaca lokal yang dipanaskan, kami akan mengurangi penggunaan bahan bakar fosil yang terkait dengan pengangkutan atau pengiriman makanan dari lokasi yang jauh,” katanya. “Namun ketika Anda menghitung jumlahnya, Anda akan menemukan bahwa energi dan emisi gas rumah kaca yang terkait dengan pengiriman truk atau pengiriman jauh lebih sedikit daripada produksi lokal suatu produk dalam rumah kaca yang dipanaskan.”

Artinya, tomat yang ditanam di ladang Meksiko dan diangkut dengan truk ke utara sekitar enam kali lebih ramah iklim daripada tomat yang ditanam di rumah kaca berpemanas gas Kanada:

Tomat yang ditanam di ladang Meksiko dan diangkut ke utara sekitar enam kali lebih ramah iklim daripada yang ditanam di rumah kaca berpemanas gas Kanada, kata Michael Bomford, profesor pertanian berkelanjutan @KwantlenU. #Hasilkan #Agriculture

Dari pertanian hingga garpu, satu kilogram tomat yang ditanam di ladang Meksiko yang dijual di SM menghasilkan kira-kira 0,3 kilogram setara CO2 – kira-kira apa yang dihasilkan oleh mobil penumpang saat mengemudi lebih dari satu kilometer.

Sebaliknya, satu kilogram tomat BC yang ditanam di rumah kaca yang dipanaskan dengan gas alam menghasilkan sekitar dua kilogram setara CO2 – kira-kira apa yang dihasilkan mobil penumpang saat mengemudi delapan kilometer.

“(Ini) mungkin tidak terduga, tetapi tidak ada pertanyaan tentang itu ketika Anda mulai melihat efisiensi relatif dari sistem tersebut,” katanya.

Menjadikan rumah kaca lebih efisien dapat membantu – laporan tahun 2010 oleh Climate Action Initiative menemukan bahwa mengisolasi rumah kaca dalam semalam dapat mengurangi penggunaan bahan bakar hingga 30 persen. Tapi pengurangan terbesar datang dari perubahan cara rumah kaca dipanaskan, katanya.

Misalnya, rumah kaca geotermal, yang umum di Islandia, mengeluarkan jauh lebih sedikit CO2. Dan banyak petani China – termasuk seorang imigran baru ke Alberta – menggunakan rumah kaca dengan isolasi yang lebih baik yang bergantung sepenuhnya pada panas matahari untuk menanam sayuran sepanjang tahun di iklim yang mirip dengan BC.

Namun, Bomford memperingatkan bahwa fokus pada emisi gas rumah kaca saja tidak memberikan gambaran lengkap tentang jejak ekologi sayuran. Penting juga untuk mempertimbangkan berapa banyak air yang dibutuhkan tanaman untuk tumbuh – dan dampaknya pada saluran air dan akuifer setempat.

“Dengan emisi gas rumah kaca, tidak masalah di mana (mereka) dihasilkan,” jelasnya. “Tapi dari mana air berasal membuat perbedaan besar … ada wilayah di dunia yang airnya berlimpah, ada wilayah di mana air sangat langka.”

Masalahnya apakah kelangkaan itu disebabkan oleh fluktuasi musiman pada permukaan air permukaan – misalnya, di SM, kekeringan musim panas dikompensasi oleh hujan musim dingin dan salju yang cukup – atau tekanan yang tidak berkelanjutan pada akuifer bawah tanah, katanya. Karena akuifer air tanah membutuhkan waktu lama untuk mengisi sendiri, penggunaannya tidak berkelanjutan dalam jangka panjang, katanya.

“Apa yang ingin saya lihat adalah sistem produksi pangan yang benar-benar merupakan bagian dari tempat mereka berada,” kata Bomford. “(Mengimpor makanan dari) sistem produksi yang benar-benar berkelanjutan di Meksiko bisa lebih baik daripada mencoba menciptakan lingkungan buatan di BC” Foto oleh Marc Fawcett-Atkinson

“Produsen hidroponik (rumah kaca) akan membuat kasus – dan ini kasus yang valid – bahwa mereka menggunakan air jauh lebih efisien daripada petani lapangan … itu adalah manfaat nyata untuk produksi hidroponik,” katanya. Pertanian hidroponik menggunakan air hingga 10 kali lebih sedikit daripada tanaman yang ditanam di lapangan, menurut US National Park Service.

Selain itu, ada beberapa faktor lain yang perlu dipertimbangkan saat menilai sayuran mana yang paling berkelanjutan: Pupuk dan polusi pestisida, dampak ladang yang dipenuhi tanaman terhadap keanekaragaman hayati dan habitat utama, dan kondisi kerja para buruh tani semuanya berdampak pada keberlanjutan produk secara keseluruhan.

Tidak ada solusi sederhana, katanya. Tetapi melakukan penelitian untuk membeli makanan yang diproduksi dengan gas rumah kaca minimal – dan tanpa dampak lingkungan, sosial, dan ekologi yang negatif bagi pekerja dan komunitas petani – adalah awal yang baik.

“Saya pikir kenyataannya akan sulit untuk menemukan tomat yang benar-benar berkelanjutan pada bulan Januari di SM” atau di mana pun di Kanada, katanya. “Namun jarak makanan adalah indikator keberlanjutan yang buruk… yang ingin saya lihat adalah sistem produksi yang benar-benar merupakan bagian dari tempat mereka berada – dan itu tidak berarti bahwa semua makanan kita berasal dari rumah sebelah. ”

https://thefroggpond.com/