‘Tolak kegilaan’: First Nation menyerukan rilis laporan Situs C dalam surat terbuka kepada Horgan

MOBERLY LAKE, BC – Seorang pemimpin First Nations menyerukan kepada pemerintah British Columbia untuk merilis beberapa laporan tentang bendungan Situs C, mengklaim rincian biaya yang meningkat dan masalah keamanan telah “diselimuti kerahasiaan.”

Dalam surat terbuka kepada Perdana Menteri John Horgan, Kepala Roland Willson dari West Moberly First Nations mengatakan pekerjaan di bendungan pembangkit listrik tenaga air di timur laut SM harus segera ditangguhkan sampai kabinet membuat keputusan tentang proyek tersebut.

“Anda dapat menolak kegilaan untuk melanjutkan proyek yang tidak perlu, tidak aman, dan melanggar hukum ini. Anda dapat memilih untuk segera menangguhkan proyek tersebut,” kata surat itu.

Surat itu mengatakan BC Hydro telah menahan dua laporan kemajuan terbaru dari regulator dan perdana menteri telah menolak untuk merilis laporan yang disiapkan oleh penasihat khusus Peter Milburn.

BC Hydro mengatakan laporan yang direferensikan sebenarnya ditugaskan oleh pemerintah dan merujuk pertanyaan kepada pejabat di sana. Utilitas Crown tidak menanggapi tuduhan bahwa proyek tersebut tidak perlu, tidak aman, dan melanggar hukum.

Kementerian Energi mengatakan dalam sebuah pernyataan bahwa mereka sedang meninjau saran Milburn dan “akan membagikan temuannya secepat mungkin.”

Selain itu, pemerintah sedang menunggu laporan dari dua ahli internasional independen yang sedang meninjau langkah-langkah yang diusulkan untuk mengatasi tantangan geoteknik di Situs C, kata kementerian tersebut.

Kementerian tidak menanggapi secara langsung pertanyaan tentang apakah akan menghentikan sementara proyek atau menanggapi tuduhan bahwa proyek tersebut melanggar hak perjanjian First Nation.

Willson mengatakan dalam sebuah wawancara jika laporan tersebut tidak dipublikasikan secara sukarela, First Nation akan meminta pembebasan mereka melalui tindakan pengadilan.

First Nation sudah menyiapkan pemberitahuan aplikasi dan melayani para pihak dengan mosi tetapi menunggu ketersediaan penjadwalan sebelum mengajukan dokumen ke pengadilan, kata Tim Thielmann, pengacara First Nation.

Jika dokumen mengungkapkan risiko keselamatan yang signifikan, biaya atau implikasi penjadwalan, First Nation dapat mengajukan perintah kedua terhadap proyek tersebut. Ketika Mahkamah Agung BC menolak keputusan pada Oktober 2018, dikatakan bahwa perintah baru dapat diberikan jika ada “perubahan keadaan yang tidak terduga dan memaksa,” katanya.

“Kami duduk di sini menyaksikan lembah kami terkoyak,” kata Kepala Roland Willson dari West Moberly First Nations. “Daerah spiritual kita dihancurkan, situs pemakaman kita di sepanjang sungai dihancurkan.” #SiteC #bcpoli

“Jika kami menemukan bahwa ada risiko keamanan yang serius atau implikasi keuangan yang membenarkan perintah lain, maka pengadilan telah membiarkan pintu terbuka bagi West Moberly untuk mengajukan perintah baru,” kata Thielmann.

Segera setelah mengambil alih kekuasaan, Horgan mengumumkan pada Desember 2017 bahwa pemerintah akan mendukung penyelesaian Situs C, tetapi mengatakan itu adalah proyek yang NDP tidak akan pernah dimulai.

BC Hydro melaporkan kepada BC Utilities Commission pada bulan Juli bahwa masalah geoteknik yang ditemukan pada akhir 2019 telah menciptakan “risiko proyek”, yang membutuhkan langkah-langkah stabilitas untuk diambil di tepi kanan bendungan.

Pemerintah BC menunjuk Milburn, mantan wakil menteri keuangan, pada Juli untuk meninjau proyek tersebut. Menteri Energi Bruce Ralston mengatakan bulan ini dia tidak akan membahas temuannya sampai mereka ditinjau oleh perdana menteri dan kabinet.

Willson mengatakan dalam sebuah wawancara bahwa bendungan pembangkit listrik tenaga air adalah pelanggaran yang tidak perlu dari hak perjanjian First Nation dan dia tidak percaya kekhawatiran masyarakat telah ditanggapi dengan serius.

“Sayang sekali kita berada pada tahap ini. Kita seharusnya tidak pernah sejauh ini. Kita seharusnya duduk di meja seperti orang dewasa,” kata Willson.

Sungai Perdamaian, tempat bendungan akan berada, mengalir melalui jantung wilayah First Nation, kata Willson.

“Kami duduk di sini menyaksikan lembah kami terkoyak,” katanya. “Daerah spiritual kita dihancurkan, situs pemakaman kita di sepanjang sungai dihancurkan.”

Anggota perjanjian masih tinggal di dekat lokasi dan pekerjaan harus dihentikan jika ada masalah keamanan yang nyata, katanya.

Mengingat komitmen pemerintah terhadap Deklarasi PBB tentang Hak-Hak Masyarakat Adat, Willson mengatakan dia kecewa pemerintah membiarkan proyek tersebut terus berjalan.

The First Nation telah meminta pemerintah untuk membagikan laporan tersebut tetapi memutuskan untuk menulis surat terbuka setelah mendengar tidak ada tanggapan, katanya.

“Ini konyol. Kami berada di zaman rekonsiliasi. Kami ingin duduk bersama mereka dan berbicara dengan mereka tentang bagaimana kami dapat memenuhi kebutuhan energi BC tanpa membanjiri lembah,” kata Willson.

“Kami ingin memberi mereka kesempatan untuk melakukan hal yang benar.”

– Oleh Amy Smart di Vancouver

Laporan oleh The Canadian Press ini pertama kali diterbitkan pada 25 Januari 2021.

https://thefroggpond.com/