Tidak ada yang namanya tambang batu bara bebas kontaminasi, ilmuwan top memperingatkan Albertans

Salah satu ahli terkemuka di Amerika Utara tentang polusi dari tambang batu bara memperingatkan Albertans tentang bahaya memperluas industri di Pegunungan Rocky provinsi itu.

“Perluasan penambangan batu bara hingga ke rantai Alberta Rockies benar-benar akan menghasilkan bencana lingkungan bagi kesehatan ikan dan satwa liar di daerah aliran sungai yang sekarang murni dan berkualitas tinggi,” tulis Dennis Lemly dalam email kepada The Canadian Press.

Lemly adalah pensiunan ilmuwan pemerintah AS yang telah menerbitkan lusinan makalah dengan ratusan kutipan tentang dampak penambangan batu bara.

“Pernahkah Anda melihat tambang batu bara yang bersih bagi lingkungan?” Tanya lemly di email. “Saya tidak melakukan penyelidikan saya dengan Kanada, AS, dan negara lain di seluruh dunia selama 45 tahun terakhir.”

Pemerintah Alberta sedang mengembangkan rencana konsultasi publik tentang penambangan batu bara setelah menarik keputusan untuk mencabut kebijakan yang melindungi pegunungan dan kaki bukit sejak 1976.

Pemerintah telah berulang kali menyatakan keinginannya untuk memperluas industri secara dramatis di wilayah tersebut, yang merupakan hulu dari sebagian besar air minum di selatan Alberta, yang merupakan rumah bagi spesies yang terancam dan merupakan bagian ikonik dari lanskap provinsi. Banyak perusahaan memiliki izin eksplorasi dan satu tambang yang diusulkan oleh Benga Mining sebelum sidang peraturan.

Pada 2019, Lemly menerbitkan studi peer-review tentang rencana Benga untuk ekstraksi batubara di Grassy Mountain di dekat Crowsnest Pass. Pembelajaran, diterbitkan dalam jurnal Environmental Science and Policy, dimasukkan sebagai bukti pada persidangan.

Lemly yang sudah melakukan konsultasi Mengenai polusi batu bara dari Rusia hingga Australia, sangat kritis terhadap rencana Benga untuk menangani selenium – bahan kimia yang dapat menghasilkan kelainan bentuk, kerusakan saraf dan kegagalan reproduksi pada ikan dan burung, dan tetap berada di lingkungan lama setelah sumber aslinya berhenti memancarkan.

“Pencucian selenium dan dampak biologis yang dihasilkan adalah fakta tak terbantahkan dari penambangan batu bara di puncak gunung di lubang terbuka,” tulis Lemly. di ruang kerjanya. “Ini pasti akan terjadi.

“Pengobatan yang efektif tidak ada.”

Dia tidak yakin dengan rencana Benga untuk mengolah air yang terkontaminasi dengan menyimpannya di lapisan bawah lubang air limbah untuk diubah oleh mikroba menjadi bahan kimia yang aman.

Salah satu pakar polusi dari tambang #coal di Amerika Utara memperingatkan Albertans tentang bahaya memperluas industri di Pegunungan Rocky provinsi itu. #Alberta #abpoli

“Kolam ini terkenal rusak.”

Lemly juga menyarankan bahwa lubang yang diusulkan Benga akan terlalu dangkal untuk mencegah pencampuran permukaan dan air yang terkontaminasi. Dia menulis bahwa lubang juga akan melepaskan kontaminan ke sungai terdekat atau air permukaan lainnya, menempatkan burung dan satwa liar dalam bahaya.

“Sampai saat ini, belum ada demonstrasi pengolahan yang efektif dari air limbah lindi untuk membuatnya aman bagi kehidupan akuatik dalam menerima air dalam skala dan aliran yang berasal dari tambang batu bara,” kata surat kabar itu.

“Metode dan teknik yang diusulkan untuk melindungi kualitas air hanyalah janji kosong yang tidak menunjukkan keberhasilan sebelumnya yang sah.”

Benga belum bisa dihubungi untuk dimintai komentar.

Dalam makalahnya, Lemly menunjukkan bahwa regulator provinsi dan federal di masa lalu telah gagal untuk mencegah kontaminasi selenium. Tingkat tinggi dari tambang batu bara yang ada di Alberta telah gagal menghasilkan tindakan regulasi, tulisnya, meskipun masalahnya telah diketahui selama lebih dari dua dekade.

“Terlepas dari dokumentasi ilmiah tentang dampak pencemaran yang merugikan, tampaknya ini telah menjadi kasus jangka panjang, ‘Jangan tanya, jangan beri tahu’ oleh regulator pemerintah di Alberta,” kata surat kabar itu.

“Kebijakan saat ini oleh (Alberta Energy Regulator) mengungkapkan pemahaman dan pengakuan yang sangat buruk tentang polutan air utama yang berasal dari tambang batu bara.”

Database Environment Canada menunjukkan tidak ada denda untuk kontaminasi selenium di tambang Alberta yang ada yang pernah dikeluarkan.

Makalah Lemly memperingatkan tentang kemungkinan limpasan yang mengandung selenium mempengaruhi ikan dan burung jauh di hilir. Dia menulis Sungai Crowsnest dan Waduk Sungai Oldman kemungkinan akan terpengaruh oleh tambang Benga dan memperingatkan proyek tambang batu bara lainnya kemungkinan akan menghasilkan risiko yang sama.

Lemly mencatat bahwa tambang batu bara di British Columbia terus mencemari daerah aliran sungai meskipun ratusan juta dolar dihabiskan untuk perbaikan.

“Ini tidak harus berulang di Alberta.”

Provinsi tersebut diharapkan segera mengumumkan rencananya untuk konsultasi publik tentang tambang batubara. Oposisi NDP terus mengadakan pertemuan balai kota online.

Laporan oleh The Canadian Press ini pertama kali diterbitkan pada 16 Februari 2021.

lagutogel