Terlepas dari risiko COVID-19, lebih banyak orang menjadi pekerja pendukung pribadi

Januari 4, 2021 by Tidak ada Komentar


Tamar Bertrand Dos Santos selalu ingin bekerja di bidang medis, tetapi pandemi COVID-19 mendorongnya ke jalur itu.

Dos Santos, 24, tinggal di lingkungan Weston dan Lawrence di Toronto bersama ibu, ayah tiri, dan saudara perempuannya yang baru lahir. Tahun lalu, dia menyaksikan neneknya meninggal karena komplikasi diabetes. Dos Santos tidak puas dengan perawatan yang neneknya terima dari pekerja pendukung pribadinya, dengan mengatakan bahwa mereka mendesaknya untuk makan, dan tidak selalu menawarkan privasi yang dia butuhkan untuk berdoa. “… Nenek saya sangat religius dan juga sangat khusus,” kata Dos Santos.

Pengalaman tersebut membuat Dos Santos tertarik untuk menjadi seorang personal support worker; orang yang akan membawa “pola pikir berbeda” pada perawatan yang dia tawarkan dan mengubah profesinya menjadi lebih baik. Beberapa bulan kemudian, dia mengetahui pandemi telah meningkatkan permintaan akan pekerja pendukung pribadi dan mengajukan aplikasi sekolah.

Tamar Bertrand Dos Santos di luar Yorkdale Adult Learning Center, tempat dia belajar untuk menjadi pekerja pendukung pribadi. Foto oleh Bronwyn Oatley

Dos Santos adalah satu dari ribuan siswa di Ontario yang berbondong-bondong mengikuti program pelatihan pekerja pendukung pribadi di tengah pandemi. Mayoritas pelamar ini adalah wanita, dan banyak yang merupakan pendatang baru di Kanada. Mereka memilih untuk menjadi pekerja pendukung meskipun ada peningkatan risiko tertular COVID-19 di tempat kerja dan tantangan kualitas pekerjaan yang sudah lama dihadapi oleh pekerja dalam profesinya.

Aplikasi untuk pelatihan pekerja dukungan pribadi ada di enam program di seluruh wilayah Toronto, termasuk Yorkdale Adult Learning Center, tempat Dos Santos belajar. Untuk siklus penerimaan musim gugur 2020, Seneca College melihat 1.200 aplikasi untuk program sertifikatnya – peningkatan 42 persen dari tahun sebelumnya. Pertanyaan tentang program tersebut juga meningkat 50 persen di Medix College, sekolah kejuruan swasta.

Alissa Weir, koordinator program pekerja pendukung pribadi Yorkdale, percaya bahwa minat didorong oleh pengetahuan bahwa ada pekerjaan yang bisa didapat di industri.

“Ketika orang datang ke sesi info saya, mereka selalu berkata: ‘Bisakah saya mendapatkan pekerjaan setelah saya menyelesaikan ini?’” Katanya.

Jawabannya adalah ya.

“Saya mendapat telepon setiap hari dari fasilitas perawatan jangka panjang dan lembaga yang menanyakan: ‘Bisakah kami menerima siswa Anda? Dapatkah Anda memberi tahu siswa Anda untuk menghubungi saya ketika mereka lulus? ‘ Semua orang berteriak-teriak untuk siswa PSW, ”katanya.

Ketika pandemi melanda pada Januari, banyak rumah perawatan jangka panjang kewalahan dengan melonjaknya kasus COVID-19. Pekerja pendukung pribadi yang bekerja di fasilitas mulai jatuh sakit. Beberapa meninggal. Khawatir akan keselamatan mereka, banyak yang menolak untuk bekerja, yang meningkatkan permintaan akan lebih banyak staf PSW.

Terlepas dari bahaya perawatan kesehatan selama pandemi, aplikasi untuk sekolah pekerja pendukung pribadi meningkat. # COVID-19, #Perawatan Kesehatan

Pada bulan April, provinsi tersebut mengeluarkan undang-undang darurat yang melarang perawatan jangka panjang atau pekerja panti jompo untuk bekerja di lebih dari satu organisasi sebagai cara untuk mengurangi penyebaran komunitas. Sampai saat itu, banyak yang melakukan banyak pekerjaan paruh waktu, baik di fasilitas perawatan jangka panjang maupun untuk klien pribadi. Para pendukung mengatakan bahwa arahan pemerintah menyelamatkan nyawa. Ini juga semakin mendorong permintaan akan pekerja pendukung pribadi.

Mengingat PHK yang meluas di sektor lain, banyak pekerja, termasuk teman sekelas Dos Santos, memutuskan untuk berlatih kembali sebagai PSW. Banyak orang Kanada baru.

Tapi sementara kesempatan kerja sekarang terjamin, kualitas pekerjaan tidak.

“Banyak pekerja hidup dari gaji ke gaji,” kata Judy Dearden, perwakilan serikat pekerja PSW dengan SEIU, yang mewakili lebih dari 60.000 pekerja perawatan kesehatan di Ontario.

Tarif rata-rata per jam untuk pekerja pendukung pribadi di Ontario adalah $ 14 hingga $ 22 – fakta yang tidak diketahui oleh semua pendatang baru di industri ini.

Dos Santos, yang sudah semester pertama di sekolah, mengaku masih belum tahu berapa penghasilan PSW. “Dan saya senang saya tidak melihat ke bagian pembayaran … Saya pikir jika saya melakukannya … itu mungkin menghalangi saya.”

Kondisi kerja juga sangat berbeda tergantung pada lingkungan kerja.

Pekerja pendukung pribadi di sektor perawatan rumah mengalami kesulitan untuk mendapatkan kehidupan yang baik, Dearden menjelaskan. Banyak pekerja perawatan rumahan tidak dibayar untuk waktu perjalanan, yang sangat menurunkan gaji harian mereka. Selain itu, banyak dari pekerja ini tidak melihat kenaikan gaji yang sementara ditawarkan kepada mereka yang bekerja di sektor publik di rumah sakit dan pengaturan perawatan jangka panjang.

Kurangnya hari sakit yang dibayar adalah perhatian utama industri, kata para pendukung.

Carolina Jimenez adalah seorang advokat untuk pekerja pendukung pribadi, banyak di antaranya adalah wanita rasial dan pendatang baru di Kanada. Foto oleh Bronwyn Oatley

“Apa yang kami dengar setiap hari adalah bahwa orang tidak mampu mengambil hari libur,” kata Carolina Jimenez, koordinator Jaringan Pekerjaan dan Kesehatan yang Layak. Hal ini memberikan tekanan yang sangat besar pada orang untuk pergi bekerja meskipun mereka merasa sakit, atau untuk “mengabaikan gejala mereka dan hanya diuji ketika mereka benar-benar (harus) melakukannya”.

Ini menimbulkan peningkatan risiko selama pandemi, tetapi merupakan kenyataan yang dialami para PSW setiap hari, kata Jimenez. “Pekerjaan genting adalah bahaya kesehatan,” katanya.

Terlepas dari kondisi sulit ini, banyak pekerja pendukung pribadi yang menyukai pekerjaan mereka – dan mendorong orang lain untuk bergabung di lapangan.

“Anda bertemu keluarga yang cantik dan baik,” kata Olabimpe Toluwalase, seorang pekerja pendukung pribadi yang berimigrasi ke Kanada pada 2017 dari Nigeria melalui Amerika Serikat. Dia dengan hangat menggambarkan pengalamannya bekerja dengan klien sebelumnya seperti ini: “Mereka adalah keluarga yang luar biasa. Mereka orang Italia. Ibu mereka – ya Tuhan, dia wanita yang luar biasa … Mereka menerima saya sebagai bagian dari keluarga. ”

Olabimpe Toluwalase adalah seorang pekerja pendukung pribadi yang mengatakan bahwa hal terbaik tentang pekerjaannya adalah hubungan dekat yang dia bentuk dengan keluarga. Foto oleh Bronwyn Oatley

Toluwalase tidak sendirian dalam merasakan koneksi dengan klien membuat pekerjaan itu berharga. Sebuah studi tahun 2009 oleh Personal Support Network of Ontario, yang mensurvei PSW yang berbasis di Ontario, menemukan bahwa alasan utama di antara responden untuk bertahan dengan pekerjaan mereka saat ini adalah “hubungan baik dengan klien / keluarga”.

Tetapi sementara hubungan pribadi dengan klien menghasilkan pekerjaan yang berarti, para pendukung mencatat bahwa pekerjaan itu bisa berbahaya dan jatuh di punggung perempuan dan pekerja yang mengalami rasialisasi.

“Ada jumlah yang tidak proporsional dari perempuan yang mengalami rasialisasi di PSW dan sektor perawatan. (Dan) ketika Anda memikirkan hal ini dari perspektif sistem, itu bukan kebetulan, ”kata Jimenez.

Siswa kulit putih, mereka yang lahir di dalam negeri, dan mereka yang berasal dari latar belakang yang lebih kaya, seringkali memiliki kesempatan untuk memilih pekerjaan dengan gaji lebih tinggi dan lebih aman; dan yang lainnya tidak, kata pendukung. Realitas ini, menurut Jimenez, menempatkan perempuan dan orang-orang rasial yang bekerja di sektor tersebut pada risiko yang lebih besar selama pandemi.

Musim gugur ini, 83 persen pelamar program pekerja pendukung pribadi di Trios College adalah perempuan. Di George Brown College, statistiknya serupa: Hanya 20 persen pelamar adalah laki-laki.

Orang-orang rasial dan pendatang baru merupakan proporsi yang tinggi dari pelamar. Di George Brown, 56 persen pelamar lahir di luar Kanada, dan 25 persen adalah bukan warga negara, termasuk imigran darat dan penggugat pengungsi.

Di Yorkdale, tempat Dos Santos belajar, 46 persen siswa yang diterima pada angkatan November 2020 adalah bukan warga negara, termasuk pengungsi dan penduduk tetap.

“Banyak dari (PSW) kematian yang kami lihat (selama pandemi) adalah wanita kulit hitam, wanita rasial,” kata Jimenez.

Data yang dikumpulkan oleh Alliance for Healthier Communities, meskipun terbatas, tampaknya mendukung pernyataan itu. Ketika pandemi melanda, aliansi itu mulai melacak kematian staf perawatan kesehatan garis depan di Ontario. Dari lima PSW yang kematiannya dilacak aliansi, dan yang namanya telah dirilis ke publik, semuanya dirasialisasi dan empat adalah perempuan.

Bagi mereka yang masuk ke industri, ini menghadirkan gambaran yang rumit.

“Saya sampai di Kanada pada 2017,” kata Toluwalase. Pekerja sosial saya bertanya kepada saya, ‘Apa yang ingin saya lakukan?’ Jadi saya mengatakan kepadanya bahwa saya suka merawat orang tua. ”

Pekerja sosialnya menyarankan agar dia menjadi pekerja pendukung pribadi. Dan dia melakukannya. Toluwalase kuliah di City College dan menyelesaikan program PSW.

Mengenai pilihan kariernya, Toluwalase sangat berhati-hati: “Dalam (pekerjaan) apa pun, Anda memiliki pengalaman baik dan buruk.”

Dos Santos memahami ada kemungkinan pekerjaannya membuatnya sakit.

“Saya khawatir tentang bagaimana saya bekerja di industri ini dapat memengaruhi orang-orang yang tinggal dengan saya, atau lingkungan terdekat saya,” katanya tentang kemungkinan tertular COVID-19 saat bekerja.

Tetapi ketakutan atas keamanan pribadinya tidak cukup untuk menghalangi dia dari profesi pilihannya.

“Nenek saya yang meninggal dunia adalah perawat Palang Merah,” sebuah karier yang memungkinkannya “membangun banyak persahabatan” dengan klien, kata Dos Santos.

Dia bekerja dalam perawatan kesehatan begitu lama, dan di akhir hidupnya, dia tidak dirawat dengan baik oleh sistem, tambah Dos Santos. “Saya juga ingin membahasnya untuk mencoba membuat perubahan.”

lagutogel