Tanah menipis di keranjang roti BC – dan itu bisa merugikan tanaman petani

Oktober 30, 2020 by Tidak ada Komentar


Kesuburan Lembah Fraser benar-benar menghilang di bawah kaki para petani.

Sebuah tim peneliti dari University of British Columbia telah menemukan bahwa dalam 30 tahun terakhir, jumlah karbon organik tanah – tanaman yang membusuk, kotoran dan residu biologis lainnya di dalam tanah – telah turun di lebih dari 60 persen lembah sejak itu. tahun 1980-an.

Itu berita buruk, karena menyimpan karbon di tanah sangat penting untuk tanaman yang sehat dan penting untuk mengurangi emisi CO2 dari industri penghasil gas rumah kaca terbesar keenam di Kanada.

“Ketika kita memiliki lebih banyak karbon di dalam tanah, itu berarti tanah lebih subur… itu menahan air dengan baik, mengalirkan (kelebihan) air dengan lebih efisien, dapat menahan nutrisi dengan sangat baik dan, secara keseluruhan, memiliki aerasi yang lebih baik,” kata Siddhartho Paul, salah satu penulis studi dan saat ini menjadi rekan postdoctoral di Swedish University of Agricultural Sciences. “Ia memiliki semua manfaat yang dapat meningkatkan produksi tanaman dan tentunya dapat menghasilkan lebih banyak keuntungan.”

Tanah itu rumit. Terletak di antara tanah dan bebatuan adalah ekosistem kompleks yang penuh dengan jamur, rimpang, dan bakteri. Mirip dengan bakteri yang hidup di usus manusia, mikroorganisme ini sangat penting untuk kesehatan tanah secara keseluruhan. Mereka membuat nutrisi lebih tersedia untuk tanaman yang tumbuh di atas dan memecah bahan organik, seperti tanaman mati atau kotoran, yang merupakan karbon dalam bentuk padat.

Bahan organik ini disebut karbon tanah, terutama setelah dipecah menjadi potongan-potongan yang cukup kecil untuk bercampur menjadi tanah liat, pasir atau kotoran.

Tapi partikel ini tidak abadi seperti pasir atau kerikil. Mereka dapat dimakan oleh mikroorganisme, yang melalui respirasi akan melepaskan karbon yang terkandung di dalam partikel ke atmosfer sebagai CO2. Mereka juga dapat terhanyut oleh hujan atau irigasi, di mana mereka akan sering dimakan dan diubah menjadi CO2 oleh mikroorganisme air.

Ini adalah kerusakan yang tak terhindarkan, tetapi kecepatan dan dampak keseluruhannya terhadap jumlah total karbon di tanah dapat dikendalikan. Mikroorganisme yang mengubah karbon tanah menjadi CO2 menjadi lebih aktif ketika mereka diberi oksigen, yang persis terjadi ketika ladang digarap dan tanah yang sebelumnya terkubur terkena udara segar. Aktivitas mereka dapat diperlambat dengan metode pertanian yang tidak terlalu invasif, seperti pertanian tanpa olah tanah, atau dengan mengkompensasi hilangnya karbon tanah – atau bahkan menyimpan karbon – dengan menanam tanaman penutup atau meletakkan mulsa.

Dan dengan lahan pertanian menyumbang sekitar 25 persen dari total emisi gas rumah kaca pertanian, mengubah cara pengelolaan lahan dapat berdampak signifikan, kata Paul.

“Ada potensi besar di lahan pertanian di mana kami dapat dengan cepat memulihkan sebagian karbon yang telah dilepaskan.”

Namun, menurut hasil studi tersebut, membuka potensi tersebut akan membawa beberapa perubahan signifikan pada cara pengelolaan pertanian di Lembah Fraser. Itu karena sebagian besar kehilangan karbon tanah yang diukur oleh tim terjadi di ladang yang telah digunakan secara terus menerus dengan cara yang kurang lebih sama.

Menyimpan karbon di tanah sangat penting untuk tanaman yang sehat dan penting untuk mengurangi emisi CO2 dari pertanian, industri penghasil gas rumah kaca terbesar keenam di Kanada.

“Lahan pertanian tahunan, yang secara konsisten menghasilkan produksi tanaman tahunan yang sama (di mana) praktik produksi pertanian intensif seperti pengolahan tanah (biasa terjadi),” adalah yang paling mungkin secara konsisten kehilangan karbon tanah, kata Paul.

Kentang dan biji-bijian, keduanya merupakan tanaman tahunan, membutuhkan pengolahan yang sangat intensif di tanah Lembah Fraser yang berat dan dipenuhi tanah liat agar berhasil. Mereka juga sering membutuhkan sistem drainase bawah tanah, yang juga mungkin berkontribusi pada hilangnya karbon tanah, karena terbawa arus saat hujan. Sistem ini relatif umum di wilayah tersebut, dengan beberapa berasal dari beberapa dekade, kata Paul.

Dan meskipun mungkin tidak mungkin bagi petani untuk tidak mengolah tanah mereka, ada teknik pengelolaan lahan lain yang dapat membantu meningkatkan jumlah karbon yang tertahan di dalam tanah.

“Di lahan pertanian, ketika kita memiliki penyangga riparian… seperti pagar tanaman permanen atau padang rumput permanen, itu adalah ladang (yang) memiliki karbon relatif lebih banyak daripada tanaman pertanian,” katanya. Membiarkan ladang kosong selama beberapa tahun atau menanam tanaman penutup musim dingin juga dapat membantu mempertahankan bahan organik tanah.

Dan itu adalah perubahan yang tidak bisa segera terjadi, kata Sean Smukler, seorang profesor sistem tanah dan pangan di UBC dan salah satu penulis studi tersebut.

Delta dan bagian atas Lembah Fraser dekat Chilliwack dan Abbotsford mengalami kehilangan karbon organik tanah (SOC) yang paling signifikan dalam 30 tahun terakhir. Peta oleh Paul, S., et al.

Hasil mereka menunjukkan bahwa dalam periode yang mereka pelajari – 1984 hingga 2018 – hampir enam megaton CO2 hilang dari tanah Lembah Fraser. Itu setara dengan emisi tahunan sekitar 1,3 juta mobil, menurut Badan Perlindungan Lingkungan AS.

“Menakutkan. Di sisi lain, ini adalah peluang penting (karena) kami telah menunjukkan bahwa ada banyak manfaat potensial yang bisa diperoleh dengan mengubah praktik pertanian kami, ”kata Smukler.

Marc Fawcett-Atkinson / Local Journalism Initiative / Pengamat Nasional Kanada

lagutogel