Studi tentang manfaat masker N95 bagi petugas kesehatan masih belum jelas

Dewan keselamatan tempat kerja Quebec akan mewajibkan pekerja mengenakan masker N95 di area fasilitas perawatan kesehatan di mana pasiennya positif COVID-19, tetapi seorang pakar kesehatan mengatakan penelitian menunjukkan bahwa manfaatnya tidak jelas.

Dewan keselamatan membuat pengumuman Selasa setelah berbulan-bulan tekanan dari serikat perawat agar anggotanya memiliki akses yang lebih besar ke masker N95 – dirancang agar pas dan untuk menyaring 95 persen partikel yang sangat kecil. Aturan baru mulai berlaku 11 Februari.

Linda Lapointe, wakil presiden di serikat perawat terbesar di Quebec, mengatakan dia senang dengan keputusan itu tetapi mengatakan masker N95 juga harus dipakai di area di mana pasien sedang menunggu hasil tes COVID-19. Serikat buruhnya menuntut pemerintah agar masker itu dikeluarkan lebih luas di antara petugas kesehatan.

“Tidak diragukan lagi mereka lebih baik,” katanya. “Masker prosedural bukanlah perangkat perlindungan pernapasan, itu tidak termasuk dalam kelas perangkat perlindungan pernapasan.”

Tetapi Dr. Mark Loeb, profesor patologi dan pengobatan molekuler di McMaster University, mengatakan tidak jelas apakah masker N95 benar-benar menawarkan perlindungan lebih banyak kepada petugas kesehatan terhadap COVID-19 daripada masker bedah. Loeb sedang melakukan penelitian untuk mencari tahu.

Penelitian tersebut, yang didanai oleh Organisasi Kesehatan Dunia dan Institut Penelitian Kesehatan Kanada, secara acak memberikan respirator N95 atau masker bedah kepada perawat di Ontario dan kemudian membandingkan tingkat infeksi di antara kedua kelompok.

Ini mirip dengan penelitian tahun 2009 yang dilakukannya membandingkan tingkat infeksi influenza di antara perawat yang mengeluarkan N95 dengan perawat yang mengeluarkan masker bedah, yang menunjukkan “tidak ada perbedaan,” kata Loeb. Studi itu juga menganalisis virus korona musiman – virus yang terlihat serupa di bawah mikroskop dengan COVID-19 – yang menyebabkan penyakit pernapasan.

“Dalam uji coba itu kami tidak menemukan perbedaan antara perawat yang diacak menggunakan masker bedah dibandingkan dengan mereka yang diacak menggunakan respirator N95,” kata Loeb dalam wawancara baru-baru ini. “Faktanya, tingkat infeksi sedikit lebih tinggi pada perawat yang secara acak menggunakan respirator N95.”

Namun perbedaan itu tidak signifikan secara statistik, tambahnya.

Sebuah studi tahun 2016 oleh para peneliti di Public Health Ontario, University of Toronto dan University of Ottawa – yang mengamati penelitian yang sudah ada sebelumnya, termasuk studi Loeb – menemukan bahwa meskipun respirator N95 memiliki “keunggulan perlindungan dibandingkan masker bedah dalam pengaturan laboratorium”, itu tidak jelas apakah mereka lebih unggul dalam pengaturan klinis.

Dewan keselamatan tempat kerja Quebec mengatakan mereka membuat keputusan untuk meningkatkan penggunaan masker N95 berdasarkan “pengetahuan ilmiah baru”.

Petugas kesehatan #Quebec untuk lebih sering memakai masker # N95, tetapi penelitian tidak menjelaskan apakah masker tersebut menawarkan perlindungan yang lebih baik. #COVID-19

Tapi Dr. Leighanne Parkes, spesialis penyakit menular dan ahli mikrobiologi di Rumah Sakit Umum Yahudi Montreal, bereaksi terhadap keputusan itu Selasa dengan menyatakan, “tidak ada bukti baru untuk mendukung perubahan ini.”

Dia mengatakan dalam email bahwa itu adalah “umpan dan peralihan” yang dirancang untuk membuat petugas kesehatan merasa terlindungi tanpa membahas masalah nyata yang menyebabkan wabah.

Dalam wawancara terpisah baru-baru ini, Parkes berkata, “Alat pelindung diri adalah bagian paling bawah dari piramida perlindungan terbalik.”

Dia mengatakan tindakan pengendalian infeksi seperti ruang yang cukup antara pasien dan staf, ventilasi yang tepat dan permukaan yang mudah dibersihkan lebih berperan dalam mencegah penularan daripada masker – bedah atau N95.

Di pusat perawatan jangka panjang Quebec, “Anda memiliki perpaduan faktor yang sempurna,” tambah Parkes. “Anda memiliki bahan tua, ventilasi buruk, kepadatan individu tinggi.”

Berfokus pada topeng tanpa membahas faktor-faktor yang lebih penting, katanya, seperti “menempatkan pekerja konstruksi di lokasi konstruksi yang penuh lubang, tanpa tali kekang, tanpa apa pun, tetapi mengatakan, ‘Oh, Anda memakai topi keras.’”

Lapointe mengatakan serikat perawat berbagi beberapa kekhawatiran Parkes. Serikat pekerja, tambah Lapointe, juga menantang pemerintah di depan pengadilan administrasi tempat kerja provinsi, mencari ganti rugi atas akses masker N95 dan juga tentang apa yang dia katakan adalah kurangnya ventilasi fasilitas perawatan kesehatan yang layak.

Parkes, yang melakukan analisis wabah sebagai bagian dari pekerjaannya, memperingatkan bahwa masker yang lebih baik mungkin tidak mencegah penularan di antara petugas kesehatan karena “beberapa momen berisiko tertinggi kita adalah saat kita melepas topeng”, seperti saat minum kopi atau istirahat makan .

Dia mengatakan sebagian besar wabah di antara petugas kesehatan bukan di antara orang-orang yang merawat pasien yang diketahui positif COVID – ini dalam pengaturan di mana wabah tidak terdeteksi.

Topeng telah menjadi simbol, kata Parkes, yang mungkin mengalihkan perhatian dari masalah sebenarnya. Dia berkata bahwa dia khawatir ketika pandemi berikutnya terjadi, “kita akan tetap berada di tempat yang sama.”

“Yang mengkhawatirkan saya adalah bahwa meskipun kita semua fokus pada hal ini, kita tidak akan membuat perubahan yang perlu kita ubah untuk benar-benar mencegah hal ini terjadi lagi di masa depan,” katanya.

Laporan oleh The Canadian Press ini pertama kali diterbitkan pada 9 Februari 2021.

Kisah ini dibuat dengan bantuan keuangan dari Facebook dan Canadian Press News Fellowship.

https://thefroggpond.com/