Straitwatch: Polisi paus lingkungan Anda yang ramah

Oktober 15, 2020 by Tidak ada Komentar


Sebuah gumpalan busuk busuk melintasi air dan menelan kapal Straitwatch yang mengambang di ujung selatan Pulau Quadra.

Operator Zodiak, Alex Forman, mengerutkan hidungnya pada bau yang menggantung di udara, sangat mengingatkan pada sampah fermentasi.

“Nafas paus,” jelasnya. “Bungkuk tidak banyak menyikat gigi.”

Tim Straitwatch tiga orang telah memantau dua paus bungkuk selama akhir pekan terakhir operasi sebelum membungkus untuk musim dingin.

Paus – yang telah berkeliaran di sekitar Wilby Shoals untuk sebagian besar hari – baru saja membalik bulu mereka ke langit dan menghilang di bawah perairan abu-abu di timur Pulau Vancouver, kemungkinan selama 15 menit ke depan.

Anggota kru Straitwatch Alix Shuparski dan Alex Forman memindai perairan dari Pulau Quadra sambil mengawal kapsul paus pembunuh Biggs ke tempat yang aman. Foto: Rochelle Baker

Tim yang berbasis di Quadra ini adalah salah satu dari beberapa di perairan B.C. yang dikelola oleh Cetus Research and Conservation Society, sebuah organisasi yang melindungi paus melalui penelitian, pendidikan, dan intervensi langsung.

Tim Straitwatch organisasi memantau lalu lintas kapal di sekitar semua paus – tetapi terutama paus pembunuh penduduk selatan yang terancam punah – dan syafaat jika kapal tidak menghormati peraturan jarak federal.

Para kru berpatroli di perairan yang dianggap sebagai titik panas paus, dan di mana lalu lintas kapal padat.

Kepulauan Discovery, antara Pulau Vancouver dan daratan B.C. memenuhi parameter tersebut, kata kru Straitwatch Alix Shuparski.

Straitwatch, tim yang berbasis di Quadra, adalah salah satu dari beberapa di perairan B.C. yang dikelola oleh Cetus Research and Conservation Society, sebuah organisasi yang melindungi paus melalui penelitian, pendidikan, dan intervensi langsung. @CetusSociety #whales #orcas #humpbacks

Jumlah bungkuk di timur laut Pulau Vancouver telah meningkat tajam selama dua dekade terakhir setelah hampir musnah oleh perburuan paus sebelum latihan dilarang pada pertengahan 1960-an, katanya.

Itu kabar baik secara keseluruhan, tetapi ada peningkatan yang sesuai dalam dampak negatif yang disebabkan manusia pada paus.

Bungkuk sangat rentan terhadap serangan kapal mematikan karena paus yang bergerak lebih lambat tidak memiliki sirip punggung yang sangat terlihat dan menghabiskan lebih banyak waktu duduk tidak bergerak, atau “penebangan,” di permukaan air, kata Shuparski.

Plus, menjadi paus baleen, bungkuk tidak menggunakan echolocation untuk “memvisualisasikan” perahu seperti beberapa paus lainnya, sehingga mereka dapat muncul di depan perahu secara tak terduga.

Bungkuk, bersama dengan sejumlah mamalia laut lainnya, juga berisiko terjerat dan kematian karena peralatan hantu – peralatan penangkapan ikan yang hilang, rusak atau dibuang.

Musim panas ini, Quadra Straitwatch membantu Perikanan dan Samudra Kanada dalam upayanya untuk membebaskan dua paus yang terjerat gigi di perairan lepas pantai Quadra, kata Shuparski.

Banyak bungkuk menanggung bekas luka telltale dari peralatan hantu atau pemogokan kapal, katanya.

Bahkan, dari dua bungkuk yang dipantau oleh Straitwatch, bernama Diamond dan Raza, yang kedua mudah diidentifikasi oleh takik mendalam di punggungnya, bekas luka dari baling-baling perahu, Shuparski menambahkan.

Mencegah cedera seperti itu pada paus adalah salah satu alasan kapal Straitwatch berada di atas air, katanya.

Anggota tim dengan ceria menggambarkan diri mereka sebagai “pengasuh paus” atau “polisi paus.”

“Karena itu cukup banyak apa yang kita lakukan,” kata Shuparski sambil tertawa.

Para kru mengedukasi para boater tentang risiko yang ditimbulkan kapal mereka terhadap paus dan berbagi pedoman Be Whale Wise.

Pedoman ini menyerukan agar kapal dapat melambat dalam jangkauan mamalia laut, menjauh 400 meter dari semua paus pembunuh di perairan selatan B.C. dan menjaga jarak 200 meter di daerah lain di Pantai Pasifik.

Peraturan federal tambahan menyerukan jarak 200 meter untuk semua paus lain yang beristirahat di air atau disertai dengan anak sapi.

Peraturan federal baru menyerukan perahu untuk menjaga jarak minimal 400 meter (empat lapangan sepak bola) dari paus pembunuh di perairan selatan B.C. Tangkapan layar: Perikanan dan Lautan Kanada (DFO).

Meskipun kru Straitwatch tidak memiliki kekuatan penegakan, itu akan langsung campur tangan untuk membangun perimeter yang aman di sekitar paus atau menghentikan gangguan pada mamalia laut, kata Shuparski.

Pada satu titik, sebuah kapal rekreasi bertiup melewati kapal Straitwatch dan dua kapal pengawas paus di dekatnya yang menjaga jarak yang diperlukan dari bungkuk.

Perahu berlomba menuju Diamond dan Raza, dan operator hanya membunuh mesin begitu mereka hampir berada di atas paus. Tje Pertukaran tim Straitwatch mengetahui penampilan.

“Haruskah kita memakai lampu dan sirene?” Forman bertanya.

“Yup, polisi paus datang,” tanggap Shuparski.

Segera setelah paus berlayar ke jarak yang aman, tim motor untuk berbicara dengan kapal yang menyinggung.

Bau panci melayang dari kapal, membawa penghuni yang jelas-jelas masuk oleh pemandangan paus.

Ketika ditanya apakah mereka menyadari pedoman Whale Wise, para boater dapat dimengerti, mengatakan mereka berpikir mereka harus tinggal 30 meter dari paus.

Shuparski menguraikan peraturan aktual untuk para boater.

Sopir mengangguk, berterima kasih padanya dan kemudian senjata motor, melaju lagi meskipun faktanya paus telah menyelam dan tidak sepenuhnya jelas di mana mereka akan muncul.

Shuparski menggelengkan kepalanya.

Straitwatch mencatat data tentang pelanggaran, interaksi dan perilaku kapal dan paus, katanya.

Informasi ini berguna untuk menentukan jenis pendidikan atau perubahan kebijakan apa yang mungkin diperlukan untuk melindungi paus dengan lebih baik, tambahnya.

Ini adalah sore hari dan awan hujan gelap mulai bundel di langit atas Discovery Passage, saluran sempit antara Pulau Vancouver dan Quadra.

Tim Straitwatch mempertimbangkan untuk pulang saat lalu lintas kapal mulai mati.

Tapi tiba-tiba panggilan di radio menyarankan sekelompok paus pembunuh sedang transit bagian.

Kru Straitwatch Alex Forman dan Alexandra Friedman mengidentifikasi pod paus pembunuh Biggs yang transit di Discovery Passage. Foto: Rochelle Baker

Para kru berangkat untuk menemukan mereka. Paus terlihat di tengah jalur pelayaran yang sibuk di dekat kota Sungai Campbell.

Ketika Forman menerbangkan kapal Straitwatch ke arah paus, ia melihat sebuah kapal komersial besar mempercepat pusat perlintasan dari belakang.

Dia memancing Zodiaknya, dihiasi dengan bendera jam tangan paus, untuk dengan hati-hati bersinggungan dengan perahu yang mendekat untuk menarik perhatiannya ke paus, memperlambatnya dan dengan lembut menyenggol kapal menjauh dari jalur orca.

“Ini adalah cara pasif yang bagus untuk memperlambat mereka,” kata Forman.

Taktik memiliki efek yang diinginkan. Perahu aluminium besar mengelilingi paus pembunuh dan melambat secara dramatis saat mengarah ke Sungai Campbell.

Kru mengidentifikasi pod sebagai T90s – keluarga orca Biggs (sementara) yang melakukan perjalanan ke seluruh Pantai Nortwest untuk mencari mangsanya, mamalia laut lainnya seperti anjing laut dan singa laut.

Meskipun masih beresiko, paus pembunuh Biggs tidak terancam seperti paus penduduk selatan yang hanya mengkonsumsi salmon chinook, kata Shuparski.

Namun semua paus pembunuh sensitif terhadap polusi, kebisingan perahu dan gangguan kapal, tambahnya.

“Kami tidak bisa berbuat banyak untuk segera membatasi beberapa hal yang mengancam paus pembunuh,” kata Shuparski. “Tetapi membatasi lalu lintas kapal adalah sesuatu yang dapat kita ubah dengan cukup mudah.”

Kru Straitwatch mengawal T90s selama satu jam ke depan atau lebih saat mereka menuju ke selatan.

Biggs pembunuh paus T90 pod kepala keluar ke Selat Georgia. Gambar ditangkap dengan lensa panjang sesuai dengan pedoman Whale Wise. Foto: Alix Shuparski.

Akhirnya, ketika pod melewati Pulau Mitlenatch ke perairan terbuka Selat Georgia, kru memilih untuk pulang ke Quadra.

“Mereka harus baik-baik saja sekarang,” kata Forman.

Sisa tim setuju ketika ia menunjuk kapal ke utara, sama seperti langit terbuka dan lembaran hujan mulai turun.

Rochelle Baker / Inisiatif Jurnalisme Lokal / Pengamat Nasional Kanada