Senat memulihkan posisi Duffy tetapi skandal biaya yang lebih luas tetap ada

April 22, 2016 by Tidak ada Komentar

Setelah tiga tahun absen dari kantornya di lantai tiga di Blok Tengah, Mike Duffy diizinkan kembali ke Senat pada hari Kamis, dengan akses sekali lagi ke sumber daya penuh majelis tinggi.

Pejabat senat mengumumkan status penuhnya dalam beberapa jam setelah putusan yang membebaskan Duffy dari 31 dakwaan.

Namun keputusan tersebut tidak mengakhiri skandal pengeluaran Senat.

Seorang senator saat ini dan seorang pensiunan masih menghadapi persidangan untuk biaya perumahan yang dipertanyakan. Dan tujuh mantan senator menghadapi kemungkinan dibawa ke pengadilan oleh Senat sendiri jika mereka tidak menyerahkan hampir $ 528.000 untuk pengeluaran yang tidak pantas pada akhir hari Jumat.

Itu semua berarti masih ada luka terbuka di Senat dari skandal pengeluaran yang mengguncang majelis tinggi selama tiga tahun – kadang-kadang mengalihkan para senator dari memperdebatkan undang-undang dan memberikan pukulan terhadap kredibilitas anggotanya.

“Ini merupakan waktu yang sulit bagi Senat selama tiga tahun terakhir,” kata Senator independen John Wallace dari New Brunswick.

“Ini jelas mempengaruhi para senator yang telah diskors, mereka yang telah didakwa, tapi itu mempengaruhi kita semua. Semua reputasi kita telah rusak, kredibilitas kita. Tapi kita akan membangunnya kembali.”

Keputusan dan kembalinya Duffy ke Senat akan menjadi pengingat bagi siapa pun di majelis tinggi tentang perlunya berhati-hati dengan pengeluaran mereka: Menjadi ceroboh dan sesama senator Anda akan menghukum Anda seperti yang mereka lakukan terhadap Duffy.

Duffy kehilangan akses ke kantor dan rekening pengeluaran Senatnya tiga tahun lalu ketika dia diskors tanpa bayaran. Nasib yang sama menimpa senator Patrick Brazeau dan Pamela Wallin.

Brazeau menghadapi persidangan penipuan dan pelanggaran kepercayaannya sendiri tahun ini atas biaya perumahan, dan arsip pengeluaran Wallin telah disimpan oleh RCMP selama tiga tahun.

Duffy mendapatkan kembali gajinya musim panas lalu ketika Parlemen dibubarkan untuk pemilihan, seperti yang dilakukan Brazeau dan Wallin, tetapi tidak mendapatkan tunjangan lain dari pekerjaan itu sampai pembebasannya Kamis atas 31 tuduhan kriminal yang berasal dari biaya Senatnya.

Para ahli mengatakan bahwa untuk Brazeau, putusan itu dapat memengaruhi bagaimana pengadilan melihat tuduhan penipuan dan pelanggaran kepercayaan atas biaya perumahannya, yang selalu dia pertahankan dengan benar. Dan bagi Wallin, itu bisa berarti pandangan baru pada investigasi kriminal yang telah berlangsung selama tiga tahun tanpa tuduhan apa pun atau tuduhan terhadapnya diuji di pengadilan.

Kasus terhadap senator Prince Edward Island meluncurkan perubahan besar dalam pengawasan dan pedoman pengeluaran para senator, dengan pemeriksaan pengeluaran senator. Audit tersebut menemukan masalah dengan pengeluaran 30 senator, 24 di antaranya telah dibebaskan oleh RCMP dari segala tindak pidana.

Setelah skandal Duffy pertama kali pecah, para senator dan kemudian anggota parlemen setuju untuk memposting lebih banyak rincian pengeluaran mereka. Senat menyusun ulang aturan pengeluarannya pada beberapa kesempatan, menguraikan lebih banyak pedoman untuk perjalanan dan klaim tempat tinggal ketika dua firma audit luar, auditor jenderal dan mantan hakim Mahkamah Agung mengajukan pertanyaan tentang kejelasan mereka.

Hakim Pengadilan Ontario Charles Vaillancourt, setelah membaca putusannya di pengadilan pidana Duffy, menyarankan lebih banyak pekerjaan yang perlu dilakukan.

Dia menunjukkan bahwa Senat telah membuat “perubahan signifikan, bergerak dari pedoman ke kebijakan untuk memberikan arahan kepada para senator mengenai berbagai masalah keuangan.” Namun dia mengatakan masalah senator yang sedang berlangsung yang mencampurkan bisnis pribadi dan profesional dalam perjalanan “menarik perhatian sebagian orang.”

Pengacara Duffy, Donald Bayne mengatakan keputusan itu bukan preseden besar bagi anggota parlemen, tetapi pesan kepada senator lain tentang menggunakan rekening pengeluaran mereka dengan bijak.

“Ada praktik yang harus dijernihkan dan aturan yang harus diperketat dan itu tidak cukup bagi Senat untuk mengatakan atau anggota Senat tertentu untuk mengatakan, ‘baik, kami tahu apa yang dimaksudkan.’ Semua orang harus tahu apa yang diinginkan, “kata Bayne kepada wartawan di luar gedung pengadilan.

Senator Larry Smith, mantan eksekutif di komite ekonomi internal Senat yang mengawasi aturan pengeluaran, mengatakan aturan itu sudah dan tetap jelas.

“Sebagai senator, tugas kita bukan hanya melayani publik, tapi juga memastikan kita bisa memahami aturan dan membuat keputusan di penghujung hari yang didasarkan pada satu hal: Apakah itu hal yang benar? untuk dilakukan dalam hal membelanjakan uang pembayar pajak. Jadi, kita semua dinilai. “

lagutogel