Robot tidak hanya membantu kesehatan mental petani. Sapi juga menyukai mereka


Mickey Aylard biasa bangun di tengah malam dan memerah seratus ekor sapi. Sekarang, robot melakukan pekerjaan itu.

Tiga tahun lalu, generasi keempat Saanich, BC, peternak sapi perah memasang sistem pemerahan otomatis yang memerah susu sapi sesuai jadwal mereka, tanpa campur tangan manusia. Lega rasanya, katanya, meningkatkan kesehatan mentalnya dan membuat kehidupan di pertanian lebih berkelanjutan.

“Kami biasa bangun jam tiga pagi untuk memerah susu sapi,” katanya. “Sekarang, kita tidak akan mulai sampai pukul setengah lima atau enam, dan hanya mendapatkan sedikit waktu tidur tambahan akan berpengaruh besar pada kesehatan mental keluarga kita.”

Dia tidak sendiri. Sebuah studi yang diterbitkan bulan ini oleh tim di University of Guelph menemukan bahwa peternak yang menggunakan sistem pemerahan otomatis melaporkan memiliki kesehatan mental yang lebih baik daripada rekan mereka. Tetapi petani bukan satu-satunya yang mendapat manfaat dari teknologi ini – sapi tampaknya juga lebih menyukainya.

Lebih dari setengah peternak Kanada – tidak hanya peternak sapi perah – menderita kecemasan, dan lebih dari sepertiganya mengalami depresi, menurut laporan tahun 2019 oleh komite tetap federal untuk pertanian. Kematian karena bunuh diri juga lebih tinggi di antara petani, perikanan, dan pekerja kehutanan daripada populasi umum.

Di AS, sebuah studi tahun 2017 oleh American Farm Bureau Federation menemukan bahwa sekitar 74 persen peternak sapi perah terkena dampak kecanduan opioid – hampir dua kali lipat persentase yang terkena dampak pada populasi pedesaan secara umum.

Sementara sumber stres bervariasi dari satu peternakan ke peternakan lainnya, bagi peternak sapi perah, jadwal yang brutal memainkan peran yang tak terbantahkan, kata Meagan King, penulis utama studi tersebut dan seorang profesor psikologi dan kesejahteraan hewan di Universitas Manitoba.

“Sistem pemerahan dan pemberian pakan otomatis telah menjadi sangat penting untuk menyediakan lebih banyak fleksibilitas waktu bagi peternak,” katanya.

Dalam sistem pemerahan tradisional, petani perlu membawa kawanannya ke tempat pemerahan susu dua kali sehari dan memasang mesin pemerah susu ke ambing mereka. Sistem otomatis menghindari pekerjaan ini sepenuhnya: Seekor sapi dapat berjalan ke kios pemerahan di waktu senggangnya dan diberi makan jatah biji-bijian individual sementara mesin menempatkan ambingnya dan memerah susunya.

Dengan robot pemerah susu, sapi dapat memilih kapan mereka ingin diperah, sehingga mengurangi stres bagi hewan dan peternak. Foto oleh Meagan King

Para petani masih perlu bekerja berjam-jam – merawat hewan membutuhkan waktu lama – tetapi dapat melakukannya dengan jadwal yang lebih manusiawi, kata Aylard, petani Saanich.

Lebih dari setengah petani Kanada menderita kecemasan dan lebih dari sepertiganya mengalami depresi, menurut laporan tahun 2019 oleh komite tetap federal untuk pertanian. Untuk peternak sapi perah, robot mesin pemerah susu mungkin bisa membantu.

“Dari sudut pandang perilaku, ini memberi sapi lebih banyak kebebasan dan fleksibilitas, dan ada potensi manfaat yang terkait dengan itu,” kata Trevor DeVries, rekan penulis studi dan profesor di Universitas Guelph.

Manfaat tersebut tercermin dalam temuan penelitian, yang menggunakan ketimpangan – kaki atau kaki yang sakit – untuk mengukur kesejahteraan hewan di 28 peternakan. Peternakan dengan sistem otomatis yang membantu peternak mengurangi stres memiliki lebih sedikit sapi pincang daripada yang tidak menggunakan robot dan yang peternaknya bekerja sendiri.

“Kami tidak dapat menyimpulkan apa yang mendorong apa karena kami tidak mengukur perubahan dari waktu ke waktu,” kata DeVries. “Ada argumen yang harus dibuat bahwa itu berjalan dua arah… Masuk akal bahwa jika produsen memiliki kesehatan mental yang lebih baik, mereka mungkin berada dalam kondisi yang lebih baik untuk dapat merawat hewan mereka… (tetapi) jika hewan melakukannya baik, dari sudut pandang kesehatan dan kinerja, itu kemungkinan juga akan berdampak positif pada pengasuh mereka, para produser. ”

Meskipun penelitian ini adalah pertama kalinya korelasi ini didokumentasikan secara resmi, DeVries mengatakan dia tidak terkejut dengan hasilnya karena robot pemerah susu semakin populer baru-baru ini. Sekitar satu dekade lalu, hampir 10 persen dari 10.951 peternakan sapi perah Kanada menggunakan teknologi ini; sekarang, sekitar 15 persen pertanian memilikinya. Manfaatnya bagi sapi dan peternak adalah salah satu alasan yang mendorong minat tersebut, katanya.

Bagi Aylard, sapi yang lebih bahagia dan tidur yang lebih nyenyak, meskipun penting, bukanlah satu-satunya faktor yang mendorong keputusannya untuk berinvestasi dalam teknologi. Tidak banyak orang yang ingin menjadi petani, katanya, dan hampir tidak mungkin menemukan buruh tani yang andal.

Ini adalah tren yang tercermin pada semua jenis pertanian di seluruh negeri, dengan jumlah petani di bawah 35 tahun turun lebih dari setengah sejak 1991, menurut sebuah studi 2018 di Canadian Food Studies. Robot dan pekerja migran (di pertanian yang tidak dapat dengan mudah diotomatisasi seperti produksi pertanian) semakin memenuhi kebutuhan tenaga kerja tersebut.

Untuk Aylard, pemerah susu otomatis membantu mengisi kekosongan itu, tetapi juga membawa manfaat tambahan. Ketika dia memasang sistem, dia juga berinvestasi dalam “sikat sapi”, atau sikat bundar raksasa yang berputar secara otomatis saat seekor sapi mendekatinya.

“Itu mulai menggosok punggung dan wajahnya, dan apa pun yang dia gosokkan pada (itu),” katanya. “Dan sejujurnya, saya tidak tahu apakah sikat-sikat itu sudah mati sejak kami memasangnya tiga tahun lalu. (Sapi) hanya mencintai mereka. “

Marc Fawcett-Atkinson / Local Journalism Initiative / Pengamat Nasional Kanada

https://thefroggpond.com/