Ribuan orang yang selamat dari sekolah asrama bergabung dengan jalan rekonsiliasi


Para tetua Pribumi Kanada menyalakan api suci di Pulau Victoria saat matahari terbit di atas Sungai Ottawa kemarin. Pulau itu, sangat dekat dari Parliament Hill, dibuat terkenal oleh Chief Theresa Spence dan aksi mogok makannya selama musim dingin, Kanada diperkenalkan dengan Idle No More.

Pada siang hari 10.000 First Nations, Metis, Inuit, dan non-Pribumi Kanada berbaris di ibu kota negara dengan semangat dan tekad yang sama dari gerakan yang didukung Pribumi yang melanda negara itu dari 2012-13.

Mereka dari seluruh negeri yang melakukan unjuk rasa di Ottawa kemarin tidak melakukan protes politik, tetapi dengan harapan luka menganga yang telah ditinggalkan selama 150 tahun di sekolah asrama “India” di Kanada suatu hari nanti akan sembuh.

“Ini adalah hari dimana kita mulai mengubah sejarah negara ini,” Hakim Murray Sinclair, ketua Komisi Kebenaran dan Rekonsiliasi Kanada mengatakan kepada ribuan orang di depan pintu Balai Kota Ottawa.

“Mencari kebenaran itu sulit. Mendapat rekonsiliasi bahkan lebih sulit. “

Mantan Perdana Menteri Wilayah Barat Laut Stephen Kakfwi, seorang anggota dari Dene Nation yang berpartisipasi dalam Walk for Reconciliation kemarin, mengetahui secara langsung bahwa rekonsiliasi dan penyembuhan bukanlah jalan yang mudah. Dia adalah penyintas sekolah residensial.

Kakfwi mengatakan bahwa baru belakangan ini dia bisa memaafkan dua pria yang melecehkannya selama dia menghabiskan waktu di sekolah asrama sebagai seorang anak. Sejak memaafkan para penyiksanya, dia merasa berjalan lebih ringan, tidur lebih nyenyak, dan bahkan menjadi suami yang lebih baik.

Istrinya, Marie Wilson, adalah salah satu dari tiga komisaris.

“Rekonsiliasi adalah penerimaan atas apa yang terjadi pada begitu banyak dari kita di Kanada, jadi kita dapat membuka ketegangan utama negara ini dan bergerak maju,” kata Kakfwi kepada Pengamat Nasional.

[Photo by Tristan Brand]

Ketiga Komisaris TRC – Sinclair, Wilson dan Wilton Littlechild – hadir dalam perjalanan tersebut, bersama dengan Perdana Menteri Ontario Kathleen Wynne, mantan NHLer Joe Juneau, Olympian Clara Hughes dan lusinan pemimpin dan tetua Pribumi.

Pawai tersebut adalah acara perdana dari tiga hari upacara penutupan pekerjaan komisi yang akan diadakan di Ottawa. Setelah tujuh tahun dan ribuan kesaksian para penyintas sekolah residensial, komisi akhirnya siap untuk menyampaikan laporannya tentang salah satu bab paling gelap dalam sejarah Kanada.

Premier Wynne menggambarkan sistem sekolah residensial sebagai “kejahatan” yang begitu keji dan begitu pandemi sehingga berdampak buruk bagi banyak generasi First Nations, Metis dan Inuit.

“Dengan menggalinya dan benar-benar memahaminya, kita memberi diri kita kekuatan untuk mengubah masa depan,” kata Wynne.

Perdana Menteri Wynne dan Justice Sinclair sama-sama menggemakan kata-kata hakim tertinggi Kanada, ketua Mahkamah Agung Beverly McLachlin, yang mengatakan pekan lalu bahwa sistem sekolah residensial adalah upaya untuk “genosida budaya” yang diarahkan pada masyarakat Pribumi Kanada.

Lebih dari 150.000 anak First Nations, Metis, dan Inuit diambil dari keluarga mereka dan dipaksa masuk ke sistem sekolah residensial yang dirancang dan diterapkan oleh pemerintah federal untuk ‘mengeluarkan orang India dari anak itu’. Sekolah residensial terakhir akhirnya ditutup pada tahun 1998.

Setidaknya 6.000 meninggal karena penyakit dan kekurangan gizi saat berada di sekolah-sekolah asrama, menurut Komisi Kebenaran dan Rekonsiliasi.

Pelecehan meluas selama tahun-tahun itu. Temuan komisi dan kesaksian para korban mengungkapkan siswa mengalami pelecehan fisik dan seksual di sekolah.

Perdana Menteri Stephen Harper secara resmi meminta maaf pada tahun 2008 atas kesalahan yang dilakukan terhadap siswa sekolah asrama.

“Anda tidak harus percaya bahwa rekonsiliasi akan terjadi, Anda harus percaya rekonsiliasi harus terjadi,” kata Hakim Sinclair dalam sambutan penutupnya.

Komisi Kebenaran dan Rekonsiliasi akan merilis laporan akhirnya pada tanggal 2 Juni di Ottawa. Laporan tersebut merinci apa yang terjadi di sekolah itu sendiri serta rekomendasi tentang bagaimana Kanada dapat menerima bagian dari masa lalu ini.

Justice Sinclair menggambarkan laporan itu sebagai proyek sejarah lisan terbesar dalam sejarah Kanada. Panjangnya lebih dari dua juta kata.

“Semua orang sedang dalam perjalanan penyembuhan, tetapi untuk menyembuhkan diri kita sendiri membutuhkan latihan,” Josee Whiteduck, seorang tetua Anishinaabe dari Kitigan Zibi First Nation di dekat Quebec, mengatakan. Whiteduck membuka pawai kemarin dengan doa dalam bahasa Inggris dan Anishinaabe.

“Saya berharap untuk diri saya dan orang lain. Kita semua harus terus maju dalam hidup, ”kata Whiteduck.

lagutogel