‘Provinsi bukanlah negara merdeka’: BC membela penetapan harga karbon di Mahkamah Agung

September 23, 2020 by Tidak ada Komentar



Jika pemerintah federal ingin mengatasi krisis iklim, pencemaran bisa jadi merupakan kejahatan, kata pengacara Saskatchewan dan Alberta di Mahkamah Agung Kanada pada hari Selasa.

Dan jika itu tidak berhasil?

Nah, kemudian, “itulah demokrasi,” perwakilan Saskatchewan menawarkan – dan satu-satunya solusi adalah pemilih memberikan penilaian pada pemungutan suara.

Mahkamah Agung mengadakan sidang dua hari pertama pada hari Selasa yang akan menentukan nasib akhir dari undang-undang penetapan harga karbon pemerintah Liberal.

Provinsi harus memberlakukan mekanisme penanggulangan polusi mereka sendiri yang memenuhi atau melampaui standar nasional minimum di bawah Undang-Undang Penetapan Harga Polusi Gas Rumah Kaca, atau mereka akan tunduk pada sistem yang dirancang oleh pemerintah federal.

Saskatchewan, Ontario dan Alberta masing-masing telah meminta pengadilan banding untuk menentukan konstitusionalitas sistem penetapan harga karbon federal. Ontario dan Saskatchewan kalah dalam gugatan mereka, namun Pengadilan Banding Alberta menganggapnya tidak konstitusional.

Quebec, Manitoba dan New Brunswick semuanya melakukan intervensi untuk mendukung tantangan provinsi. Perdana Menteri Quebec François Legault mengatakan bahwa, meskipun provinsi tersebut memiliki rencana penetapan harga karbon, pemerintahnya ingin mempertahankan otonomi provinsi.

Tetapi British Columbia, yang juga memberlakukan harga karbon, melakukan intervensi di pihak pemerintah federal. BC mengatakan pada 2018 bahwa pihaknya percaya bahwa pemerintah federal memiliki hak untuk memberi harga polusi sambil memberikan “fleksibilitas” yang dibutuhkan provinsi untuk merancang rencana mereka sendiri.

Minggu ini, pemerintah federal menyetujui rencana Ontario untuk memberi harga polusi, meskipun Menteri Lingkungan Jonathan Wilkinson menganggap program itu “lebih lemah” daripada sistem penetapan harga nasional.

Saskatchewan dan Alberta berpendapat bahwa pemerintah federal sudah memiliki semua yurisdiksi yang dibutuhkan untuk mengurangi polusi karbon, dan melampaui itu akan memperluas gagasan “kepedulian nasional”.

Mitch McAdam, direktur cabang hukum konstitusional di Kementerian Kehakiman Saskatchewan, mengatakan Mahkamah Agung memiliki “tugas untuk melindungi keseimbangan federasi,” dan mengizinkan undang-undang federal akan “selamanya menggoyahkan” kemampuan provinsi dan Ottawa untuk bekerja sama.

British Columbia membela rezim penetapan harga karbon pemerintah federal pada Selasa di Mahkamah Agung. “Provinsi bukanlah negara merdeka,” bantah pengacara Gareth Morley. #SCC #carbonpricing

Ottawa memiliki “berbagai kekuasaan yang sangat signifikan yang dapat mereka akses dalam hal mengatur ini – termasuk, khususnya, kekuasaan hukum pidana dan kekuasaan perpajakan,” kata McAdam.

Peter Gall, mitra di Gall Legge Grant Zwack dan pengacara yang mewakili Alberta, juga mengatakan bahwa jika sebuah provinsi memutuskan untuk berbuat sedikit atau tidak sama sekali untuk mengurangi polusi karbon, “tidak dapatkah Kanada melakukan sesuatu yang lebih berat, di bawah hukum pidana atau kekuatan perpajakan? “

Ketika McAdam ditanya oleh Hakim Suzanne Côté apa yang akan terjadi jika provinsi mengatakan mereka tidak peduli dengan penetapan harga karbon, McAdam menjawab, “itu federalisme, dan itulah demokrasi.”

“Jika itu keputusan yang tidak populer, maka mereka harus pergi ke tempat pemungutan suara, dan menghadapi pemilih dan pemilih dapat memilih mereka pada pemilihan berikutnya,” katanya.

Tapi Gareth Morley, penasihat hukum senior BC, mengatakan menyerahkan harga karbon sepenuhnya ke provinsi akan menghasilkan “masalah di luar provinsi” karena bisnis akan bermigrasi ke yurisdiksi di Kanada dengan persyaratan yang tidak terlalu ketat.

“Itulah kedaulatan. Provinsi bukanlah negara merdeka, ”kata Morley. Kerja sama tidak bisa berarti setiap orang memiliki hak veto.

Guy Pratte, mitra di Borden Ladner Gervais LLP yang mewakili pemerintah federal, mengatakan seruan provinsi terhadap federalisme sangat kontras dengan saran mereka bahwa Parlemen menggunakan hukum pidana, sebuah kekuatan yang “jauh lebih mengganggu, dan jauh lebih tidak efisien. . ”

“Jika Anda mengkriminalkan emisi yang melebihi suatu jumlah, bayangkan betapa tidak efisiennya itu?” Pratte bertanya pada hakim. Mengenai orang-orang yang menghindari pajak, katanya, orang Kanada hanya akan mencoba menghindari konsekuensi dari pencemaran, dan banyak yang akan lolos begitu saja.

Sebaliknya, katanya, sistem penetapan harga karbon mendorong bisnis untuk berinovasi dan menjadi lebih hemat energi, sehingga mereka membayar lebih sedikit untuk polusi dan aktivitas mereka pada akhirnya lebih menguntungkan. “Buktinya jelas: ini adalah metode yang paling tidak mengganggu, paling efektif,” katanya.

Sepanjang hari, para hakim secara vokal bergumul dengan masalah yurisdiksi. Hakim Malcolm Rowe menggambarkan sistem penghambat federal sebagai Ottawa memegang senjata ke kepala provinsi. Dia menyebutnya, “federalisme kooperatif – atau lainnya.”

Rowe juga mengatakan bahwa sistem penetapan harga berbasis hasil dalam undang-undang tersebut sama dengan “kebijakan industri nasional untuk masa depan industri penghasil emisi berat di negara ini.”

Hakim Michael Moldaver, bagaimanapun, mengakui bahwa perubahan iklim adalah masalah sistemik, sehingga jika satu provinsi “memutuskan untuk menjadi nakal” maka hal itu memiliki dampak potensial di seluruh Kanada.

“Kita sekarang berada dalam situasi di mana, semua orang, seperti yang saya pahami, setuju bahwa perubahan iklim adalah ancaman serius bagi kehidupan di Bumi seperti yang kita ketahui. Ada yang menyebutnya ancaman eksistensial, ”katanya.

“Ini dua kali lipat, harus kita katakan, dalam hal Kanada yang dikelilingi oleh air di tiga sisi, dan khususnya Arktik, dan ada bukti di depan pengadilan bahwa kita sudah melihat efeknya. Apakah saya setuju atau tidak dengan itu, itu adalah fakta yang diterima di hadapan pengadilan. “

Sidang pada hari Selasa adalah sidang tatap muka pertama dalam pandemi virus corona. Para hakim dipisahkan satu sama lain oleh pembatas transparan dan secara fisik dijauhkan, menempati dua baris terpisah di ruang sidang.

Carl Meyer / Inisiatif Jurnalisme Lokal / Pengamat Nasional Kanada