Polusi udara dari bahan bakar fosil terkait dengan 1 dari 5 kematian di seluruh dunia: studi

Kisah ini awalnya diterbitkan oleh Huffington Post dan muncul di sini sebagai bagian dari kolaborasi Climate Desk.

Polusi udara dari pembakaran bahan bakar fosil menyebabkan satu dari lima kematian di seluruh dunia pada 2018, menewaskan lebih dari delapan juta orang, menurut penelitian Universitas Harvard yang diterbitkan Selasa.

Penemuan tersebut, berdasarkan model baru yang menggunakan kimia atmosfer, secara signifikan meningkatkan perkiraan sebelumnya untuk kematian yang terkait dengan partikel kecil karbon yang terbakar yang bersarang di jaringan paru-paru lunak dan menyebabkan penyakit pernapasan, memicu serangan asma, dan kota mendung dengan kabut asap.

Perkiraan terbaru sebelumnya dari studi kematian global terbesar dan terlengkap di dunia, yang dikenal sebagai Global Burden of Disease Study, menetapkan total nyawa yang hilang akibat materi partikulat udara luar – yang tidak hanya mencakup polusi bahan bakar fosil, tetapi juga debu, kebakaran hutan. merokok dan membakar ladang tanaman – sebesar 4,2 juta per tahun.

Tetapi penelitian baru, yang diterbitkan dalam jurnal peer-review Environmental Research, menunjukkan hampir dua kali lipat dari total pencemaran bahan bakar fosil saja, dengan konsentrasi kematian terkait bahan bakar fosil tertinggi di daerah dengan beberapa kota terpadat, di mana mesin pembakaran mobil, gedung berpemanas bahan bakar, dan pembangkit listrik yang luas berlimpah. Wilayah tersebut meliputi Amerika Utara bagian timur, Eropa dan Asia Tenggara.

“Studi kami menambah bukti yang semakin banyak bahwa polusi udara dari ketergantungan yang terus menerus pada bahan bakar fosil merusak kesehatan global,” Eloise Marais, seorang profesor di University College London dan rekan penulis penelitian, mengatakan dalam sebuah pernyataan. “Dengan hati nurani yang baik, kita tidak dapat terus bergantung pada bahan bakar fosil, ketika kita tahu bahwa ada efek yang begitu parah pada kesehatan dan alternatif yang lebih bersih dan layak.”

Itu terjadi pada saat efek polusi udara menghadapi pengawasan ilmiah dan hukum baru. Pada bulan Desember, sebuah keputusan penting di Inggris menemukan polusi udara sebagai penyebab serangan asma fatal seorang gadis berusia sembilan tahun. Penelitian ini juga cenderung menarik pukulan balik dari upaya yang semakin terorganisir tentang hak politik, terutama di AS, untuk mengecilkan efek polusi udara. Pemerintahan Trump, yang telah dinasihati oleh sekutu industri yang sebelumnya bekerja untuk melemahkan ilmu iklim dan menimbulkan keraguan atas efek merokok pada kanker paru-paru, bekerja untuk melemahkan penelitian federal dan otoritas regulasi tentang polusi udara.

Studi yang dilakukan dengan para peneliti Inggris di Universitas Birmingham, Universitas Leicester dan Universitas College London, kemungkinan akan memperkuat seruan untuk transisi cepat dari bahan bakar fosil, menunjukkan alasan tambahan – di luar kebutuhan untuk melestarikan iklim global yang dapat dihuni – untuk mempromosikan kebijakan yang mengutamakan listrik terbarukan dan kendaraan listrik.

“Manfaat kesehatan yang dapat kami raih dari berhenti menggunakan bahan bakar fosil dua kali lipat dari yang kami kira kemarin,” kata Aaron Bernstein, direktur Pusat Iklim, Kesehatan, dan Lingkungan Global dari Sekolah Kesehatan Masyarakat Harvard TH Chan, dalam sebuah pers. melepaskan.

Perkiraan sebelumnya tentang materi partikulat udara berbahaya, yang dikenal sebagai PM2.5, mengandalkan pengamatan satelit dan permukaan untuk menghasilkan rata-rata global. Tetapi penelitian baru menggunakan model 3-D kimia atmosfer yang disebut GEOS-Chem, yang memungkinkan para ilmuwan untuk mengukir seluruh dunia menjadi kotak-kotak sekecil 50 kilometer kali 60 kilometer dan memeriksa tingkat polusi di setiap area.

Dari sana, peneliti memperkirakan emisi dari sektor-sektor termasuk listrik, industri berat, perkapalan, pesawat terbang, dan transportasi darat. Mereka kemudian mensimulasikan bagaimana aerosol tersebut bereaksi dengan kondisi cuaca menggunakan data dari Kantor Pemodelan dan Asimilasi Global NASA dan membandingkan angka tahun 2018 hingga 2012 untuk menyaring cara pola pemanasan siklik El Niño memperkuat polusi pada tahun 2018.

Penelitian baru dari Harvard kemungkinan akan memperkuat seruan untuk transisi cepat dari minyak, gas, dan batu bara untuk alasan selain mengekang perubahan iklim. #polusi #kesehatan #krisis iklim

Setelah menunjukkan dengan tepat konsentrasi PM2.5 yang dihasilkan bahan bakar fosil di setiap kotak di jaringan global, para ilmuwan membandingkan temuan tersebut dengan studi epidemiologi yang ada dan mengembangkan model penilaian risiko baru yang secara eksplisit menghubungkan konsentrasi polutan udara bahan bakar fosil dengan hasil kesehatan lokal. Model baru menunjukkan tingkat kematian yang jauh lebih tinggi akibat paparan jangka panjang terhadap polusi bahan bakar fosil, bahkan pada tingkat yang lebih rendah.

“Seringkali, ketika kita membahas bahaya pembakaran bahan bakar fosil, itu dalam konteks CO2 dan perubahan iklim dan mengabaikan potensi dampak kesehatan dari polutan yang dipancarkan bersama gas rumah kaca,” Joel Schwartz, profesor epidemiologi lingkungan Harvard yang mengembangkan model baru, kata dalam sebuah pernyataan.

“Kami berharap dengan mengukur konsekuensi kesehatan dari pembakaran bahan bakar fosil, kami dapat mengirimkan pesan yang jelas kepada pembuat kebijakan dan pemangku kepentingan tentang manfaat transisi ke sumber energi alternatif.”

lagutogel