Plastik kompos sedang booming di Kanada – tetapi mungkin masih berakhir di tempat pembuangan sampah

November 27, 2020 by Tidak ada Komentar


Plastik berbasis bio, sebagian besar dapat dijadikan kompos, berkembang biak di seluruh Kanada. Namun jutaan cangkir, wadah, dan tas kompos mungkin masih akan berakhir di tempat pembuangan sampah.

Ini didorong oleh krisis, sebagian karena komunikasi yang buruk.

Plastik berbasis bio tidak dibuat sama. Beberapa mudah rusak; yang lainnya membutuhkan berbulan-bulan di mesin pengomposan industri sebelum mereka hancur menjadi senyawa organik. Dan mereka diklasifikasikan melalui sistem labirin yang membuat semua orang – dari produsen hingga pengelola limbah hingga konsumen – bingung.

“Membedakan antara definisi yang berbeda, itu sendiri adalah sebuah proyek,” kata Belinda Li, direktur inovasi di Lab Sistem Makanan Universitas Simon Fraser, yang memimpin proyek penelitian tentang plastik yang dapat terurai secara hayati.

Dalam praktiknya, itu berarti sebagian besar warga Kanada yang berusaha membuang sampah plastiknya dengan tepat memiliki dua pilihan: Tempat daur ulang atau tempat sampah.

Belinda Li, direktur inovasi di Lab Sistem Pangan Universitas Simon Fraser, mengatakan mosaik standar sertifikasi berarti sebagian besar plastik berbasis bio tidak menjadi kompos. Foto disediakan oleh Belinda Li

Lebih dari 90 persen plastik dunia diproduksi dari bahan bakar fosil, terhitung sekitar enam persen dari konsumsi minyak dunia.

Kurang dari sepersepuluh dari plastik ini didaur ulang, dan trennya tidak berbalik: Para peneliti memperkirakan bahwa pada lintasan saat ini, seperlima dari minyak dunia akan digunakan untuk membuat plastik pada tahun 2050, menurut sebuah studi yang akan datang oleh Li.

Plastik berbasis bio telah muncul dalam beberapa tahun terakhir sebagai alternatif dengan latar belakang ini – tetapi apa yang termasuk dalam kategori itu sangat luas. Menurut penelitian oleh tim Li, istilah tersebut digunakan untuk menggambarkan segala sesuatu mulai dari plastik yang terbuat dari tumbuhan hingga plastik yang dapat dipecah menjadi bagian-bagian molekulernya dengan pengomposan dan plastik yang berbasis tanaman dan dapat terurai secara hayati.

Itu sebagian besar karena, di Kanada, kata-kata yang digunakan untuk mendeskripsikan plastik berbasis hayati tidak diatur secara konsisten, jelas Li. Misalnya, tutup cangkir kopi dapat diberi label sebagai “biodegradable” atau “kompos”, tetapi apa yang sebenarnya dikatakan kata-kata itu tentang apakah plastik dapat dipecah menjadi bahan organik tidak konsisten.

“Jika Anda memiliki sesuatu yang bersertifikat organik (misalnya), itu sebenarnya bersertifikat” menurut standar yang ditetapkan oleh pemerintah federal, jelasnya. “Dengan bioplastik, tidak ada satupun yang ada saat ini. Anda dapat memberi label sesuatu sebagai apa pun yang Anda inginkan – dapat dibuat menjadi kompos, dapat terurai secara hayati, nabati. ”

Para peneliti memperkirakan bahwa pada lintasan saat ini, seperlima dari minyak dunia akan digunakan untuk membuat plastik pada tahun 2050. Plastik berbasis bio menyajikan alternatif – tetapi definisi plastik yang dapat dibuat kompos sangat luas.

Meskipun ada beberapa sertifikasi pihak ketiga yang tersedia untuk produsen plastik berbasis bio, sertifikasi bersifat sukarela, katanya. Dan setiap standar sertifikasi juga memiliki persyaratan berbeda tentang berapa lama plastik hancur dan jenis teknologi yang dibutuhkan untuk benar-benar memecahnya.

Dan seringkali, standar tersebut tidak benar-benar tercermin dalam sistem pengelolaan sampah kota.

“Kondisi ujian yang ada sangat sulit ditiru di lapangan,” ujarnya.

Misalnya, plastik yang memenuhi standar ASTM D6400 – salah satu klasifikasi yang lebih umum untuk plastik kompos – mengasumsikan plastik tersebut akan menghabiskan setidaknya 180 hari dalam komposter industri.

“(Untuk) banyak fasilitas pengomposan, pengerjaannya tidak lama. Mereka perlu menyelesaikan barang mereka lebih cepat dari itu karena mereka tidak punya (ruang), ”katanya. “Jadi, ada ketidaksesuaian antara jenis pengujian yang dilakukan untuk menunjukkan pengomposan dan pengomposan di tanah.”

Akibatnya, banyak kota di seluruh negeri – termasuk yang ada di Metro Vancouver – akan menghapus plastik berbasis bio dari aliran limbah organik, meskipun secara teknis dapat dibuat kompos.

Plastik berbasis bio dan kompos tidak dapat dibuat kompos di Metro Vancouver, menurut situs webnya. Foto oleh Marc Fawcett-Atkinson

Kurangnya konsistensi juga rumit bagi produsen, kata Jay Ashworth, direktur keberlanjutan di Associated Labels and Packaging, perusahaan pengemasan yang berbasis di Vancouver.

Menyertifikasi produk sebagai kompos adalah proses yang sulit dan mahal, jelasnya, dan itu membuat frustasi ketika produk mereka – mulai dari wadah kulit kerang yang dapat dikomposkan hingga kantong berdiri – tidak dapat benar-benar dibuat kompos oleh konsumen.

“Tidak ada proses daur ulang atau pengomposan (plastik berbahan dasar hayati),” ujarnya. Itu bermasalah, karena jenis plastik ini tidak akan rusak karena dirancang untuk kondisi anaerobik yang ditemukan di tempat pembuangan sampah.

“Agar paket kompos menjadi kompos, sebenarnya perlu dimasukkan ke dalam kompos.”

Namun, perubahan mungkin akan datang. Bulan lalu, pemerintah Trudeau mengumumkan rencana untuk merombak sistem pengelolaan sampah plastik Kanada. Undang-undang yang diusulkan akan menciptakan standar pengelolaan sampah plastik di seluruh Kanada – sebuah langkah awal menuju sistem yang lebih konsisten dan efektif, kata Li.

Namun, hingga sistem baru dibuat, tidak banyak plastik berbasis hayati yang dapat diasumsikan oleh orang Kanada akan menjadi kompos jika mereka berakhir di tempat sampah organik.

“Kantong hijau yang sangat tipis yang digunakan orang untuk meletakkan sisa makanan mereka mungkin (sebagian besar) dapat diterima oleh lebih banyak fasilitas (pengomposan) karena sangat mudah diidentifikasi, dan cenderung lebih cepat rusak daripada yang dikatakan, garpu yang dapat dibuat kompos atau cangkang keras (wadah), ”kata Li.

Tapi tidak di semua tempat, termasuk di Metro Vancouver.

Marc Fawcett-Atkinson / Local Journalism Initiative / Pengamat Nasional Kanada

lagutogel