Peternakan salmon memenangkan kemenangan pengadilan – tetapi pertempuran belum berakhir


Perusahaan akuakultur telah memenangkan kemenangan pengadilan yang tampaknya membatalkan aspek keputusan pemerintah federal baru-baru ini untuk menghapus peternakan ikan yang kontroversial di Discovery Islands.

Seorang hakim Pengadilan Federal telah memutuskan mendukung Mowi Canada West dan Saltstream – sebuah perusahaan akuakultur kecil – yang menantang keputusan kebijakan Menteri Perikanan Bernadette Jordan untuk melarang restocking situs kandang di wilayah tersebut menjelang penghapusan tambak ikan pada Juni 2022.

Perintah pengadilan harus mengizinkan Mowi untuk mentransfer 1,2 juta salmon smolts Atlantik ke lokasi pertanian Phillips Arm dan Hardwicke di perairan dekat Sungai Campbell di Pulau Vancouver, kata Dean Dobrinsky, direktur sumber daya manusia Mowi. Saltstream bertujuan untuk mentransfer 10.000 salmon chinook ke situs Doctor Bay di wilayah tersebut.

Namun koalisi konservasi yang menentang restocking peternakan di kawasan itu di pengadilan mengatakan keputusan hakim bersifat sementara dan menteri masih memiliki kekuatan untuk menolak setiap transfer ikan baru. Dan koalisi bermaksud untuk mendorong Yordania untuk melakukan hal itu.

Pemusnahan ikan dan kehilangan pekerjaan dihindari

Keputusan pengadilan berarti Mowi dapat menghindari puluhan kehilangan pekerjaan dan pemusnahan ikan, kata Diane Morrison, direktur pelaksana Mowi, dalam sebuah pernyataan Selasa.

“Ini sangat melegakan bagi karyawan dan komunitas kami karena memungkinkan kami, dalam jangka pendek, untuk terus membudidayakan ikan ini dan mengoperasikan dua lokasi ini,” kata Morrison.

Jika transfer ikan tidak dilanjutkan, Mowi akan kehilangan $ 26 juta dan harus segera memberhentikan 78 karyawan, tambahnya.

Perayaan Mowi mungkin terlalu dini

Kilian Stehfest dari David Suzuki Foundation (DSF) mengatakan menteri perikanan mungkin masih menolak izin untuk mengisi kembali tambak ikan yang diperdebatkan di Discovery Islands. Foto milik DSF

Keputusan perintah itu mengecewakan dan hasil yang buruk bagi salmon liar, kata koalisi konservasi Selasa.

Peternakan ikan merayakan kemenangan pengadilan mereka sebelum waktunya, karena menteri masih memiliki keleluasaan untuk menolak izin transfer ikan, kata Kilian Stehfest @DavidSuzukiFDN. #DFO #DiscoveryIslands #WildSalmon #Mowi

Koalisi – terdiri dari David Suzuki Foundation, Georgia Strait Alliance, Living Oceans Society, Watershed Watch, dan ahli biologi independen Alexandra Morton – berargumen di pengadilan bahwa setiap ikan baru di peternakan akan terus mengekspos stok salmon liar yang anjlok ke risiko penyakit. dan kutu laut parasit.

Itu juga merupakan kepentingan terbaik publik untuk menolak aplikasi perusahaan karena peternakan ikan di kawasan itu berada di sepanjang rute migrasi keluar utama untuk sockeye Sungai Fraser remaja, kata koalisi.

Perusahaan mencetak kemenangan pengadilan, tetapi itu tidak secara otomatis berarti mereka akan mendapatkan izin federal untuk mentransfer ikan, kata Kilian Stehfest dari David Suzuki Foundation.

“Saya pikir mereka merayakannya sedikit sebelum waktunya,” kata Stehfest.

“Mereka pasti memenangkan mosi perintah, tetapi itu tidak berarti bahwa mereka telah diberikan lisensi untuk transfer.”

Menteri Perikanan masih berhak menolak izin pengalihan ikan, katanya.

“Sebagai koalisi, kami pasti akan mencoba untuk memastikan bahwa dia tidak menyetujui izin tersebut karena jelas bahwa budidaya ikan di jalur migrasi kritis ini (merupakan) ancaman bagi salmon liar,” kata Stehfest.

A tentang preseden pengadilan

Ada bahaya perusahaan lain seperti Cermaq Canada dan Grieg Seafood juga akan ke pengadilan untuk menyediakan tambak ikan di Discovery Islands. File foto oleh David Stanley (CC BY 2. 0)

Putusan itu tidak memaksa Yordania untuk mengizinkan transfer, kata Ecojustice, kelompok hukum lingkungan yang mewakili koalisi konservasi di pengadilan.

Tapi itu memang mengharuskan menteri perikanan untuk mengevaluasi aplikasi transfer ikan Mowi seolah-olah dia belum membuat keputusan Desember untuk membatasi restocking di Discovery Islands sebelum penutupan akhir dari peternakan di daerah tersebut.

Keputusan itu mengecewakan, kata pengacara Ecojustice Margot Venton dalam sebuah pernyataan Selasa, menambahkan menteri itu memberlakukan larangan restocking atas dasar konsultasi dengan First Nations di wilayah tersebut.

“Pengadilan telah menetapkan preseden yang mengkhawatirkan dengan menangguhkan keputusan menteri,” kata Venton.

“Keputusan luar biasa ini membuka pintu bagi (semua) perusahaan peternakan ikan lainnya untuk mengisi kembali peternakan selama periode penghentian penggunaan.”

Mowi, Cermaq Kanada, dan Grieg Seafood telah meluncurkan gugatan pengadilan yang lebih besar untuk membatalkan keputusan keseluruhan Jordan untuk menghentikan peternakan ikan di Kepulauan Discovery, kata Venton.

Namun, transfer ikan telah diberikan sebelum pengadilan memutuskan apa pun tentang tantangan terhadap keputusan menteri tersebut, tambahnya.

Hakim mengatakan risiko salmon lebih sedikit daripada kerugian bagi perusahaan

Dalam putusannya, Hakim Peter George Pamel mengakui kebijakan penutupan tambak ikan di Discovery Islands masih harus diputuskan dalam peninjauan kembali yang lebih besar.

Tetapi pengecualian terbatas untuk tiga transfer ikan tidak akan mencapai keputusan akhir dalam kasus pengadilan yang lebih besar, kata Pamel.

Tidak jelas dari bukti yang disajikan – atau bahkan apakah mungkin untuk menentukan – tingkat risiko apa yang akan ditimbulkan oleh pemindahan ikan ke wilayah tersebut, katanya.

“Meskipun akuakultur di Discovery Islands dapat menimbulkan risiko bagi populasi salmon liar secara umum, belum ditetapkan bahwa risiko mengizinkan pemindahan ikan ke tiga lokasi cukup besar untuk membebani pemberian perintah tersebut,” kata Pamel.

“Bahaya bagi Mowi dan Saltstream, serta karyawan mereka, keluarga mereka, dan bisnis lain dalam komunitas, khususnya bisnis First Nations, akan nyata dan substansial jika perintah tersebut tidak diberikan.”

Namun, Pamel mengingatkan, keputusannya membuka kemungkinan menteri masih bisa menjalankan kebijaksanaannya seputar izin pengalihan ikan, asalkan tidak ditentukan sebelumnya oleh larangan restocking berdasarkan pengumuman kebijakannya.

Rekam jejak yang sehat dalam transfer ikan

Mowi tidak pernah memiliki izin transfer ikan yang ditolak di masa lalu ketika dievaluasi oleh peraturan standar seputar kesehatan ikan, kata Dobrinsky.

Rekam jejak itu menunjukkan bahwa mereka akan mendapatkan persetujuan lagi sekarang karena menteri harus berpegang pada pedoman itu, katanya.

“Kami berharap selama kami memenuhi kriteria, dan kami melakukannya, menteri akan menyetujui izin pengalihan ikan ke dua lokasi di Discovery Islands,” kata Dobrinsky.

“Jika dia menolak lisensi transfer sehubungan dengan keputusan baru-baru ini, kami harus mengambil langkah apa pun yang diperlukan sejak saat itu.”

Kantor menteri tidak menjelaskan apakah pihaknya berencana untuk mengabulkan atau menolak tiga aplikasi transfer ikan dari Mowi atau Saltstream menyusul keputusan tersebut.

“Kami sadar bahwa pengadilan telah memberikan perintah sehubungan dengan transfer ikan ke fasilitas akuakultur di Discovery Islands,” tulis kementerian dalam email.

“Kami akan meluangkan waktu yang diperlukan untuk meninjau keputusan tersebut sebelum menentukan langkah selanjutnya.”

Rochelle Baker / Inisiatif Jurnalisme Lokal / Pengamat Nasional Kanada

https://thefroggpond.com/