Peternakan ikan dan konservasionis bergumul tentang transfer di pengadilan

Perusahaan akuakultur yang ingin menggagalkan aspek keputusan Ottawa untuk menghentikan peternakan ikan yang kontroversial di Discovery Islands akan diadili minggu ini.

Tetapi koalisi lingkungan juga hadir untuk membantah pendapat bahwa perusahaan seharusnya tidak diizinkan untuk mentransfer ikan baru ke peternakan di kawasan itu karena mereka telah membahayakan salmon liar yang terancam punah.

Perjuangan pengadilan mengikuti keputusan federal Perikanan dan Laut Menteri Bernadette Jordan Desember – sebagian besar didasarkan pada konsultasi dengan tujuh Bangsa Pertama di daerah – untuk menutup peternakan ikan pada akhir Juni 2022.

Sebagai bagian dari keputusan itu, Jordan mengumumkan tidak ada ikan baru yang dapat dipindahkan ke peternakan salmon dekat Sungai Campbell di Pulau Vancouver selama fase 18 bulan dihentikan.

Sebagai tanggapan, operator peternakan ikan internasional Mowi Canada West, Cermaq Canada, Grieg Seafood, dan perusahaan kecil telah mengajukan permohonan untuk membatalkan keputusan kementerian di Pengadilan Federal.

Tetapi lebih segera, Mowi Canada West dan perusahaan bernomor, 622335 BC Ltd., berharap dapat meyakinkan pengadilan untuk mengizinkan pemindahan ikan muda ke sejumlah operasi tambak untuk menyelesaikan siklus pembesaran mereka. Jika tidak, ikan harus dimusnahkan, yang mengakibatkan pendapatan yang signifikan dan kehilangan pekerjaan, kata Mowi.

Namun, koalisi lingkungan – yang terdiri dari David Suzuki Foundation, Georgia Strait Alliance, Living Oceans Society, Watershed Watch, dan ahli biologi independen Alexandra Morton – bermaksud untuk berargumen bahwa peternakan salmon Atlantik akan terus mengekspos stok liar yang anjlok terhadap risiko penyakit. dan kutu laut parasit, kata pengacara Ecojustice, Margot Venton, Rabu.

Pulau Penemuan dan peternakan ikan di kawasan itu terletak di kemacetan di sepanjang rute migrasi utama bagi salmon remaja yang meninggalkan sungai untuk menuju ke perairan laut BC.

Salah satu perhatian utama koalisi adalah bahwa selama dua tahun ke depan, migrasi keluar ikan remaja di musim semi, terutama sockeye Sungai Fraser, diharapkan menjadi kelompok salmon liar terkecil yang pernah kembali ke sungai, kata Venton.

Lintasan salmon telah menabrak BC dalam beberapa tahun terakhir, dengan peternakan ikan, perubahan iklim, hilangnya habitat, dan penangkapan ikan berlebihan selama beberapa dekade dianggap sebagai faktor penyebab. Tahun lalu, sockeye Sungai Fraser hanya melihat 293.000 ikan kembali – jumlah terendah sejak pencatatan dimulai.

“Pemahaman kami, berdasarkan ilmu pengetahuan terbaik yang tersedia, adalah bahwa beberapa dari stok tersebut tidak dapat menangani tekanan atau ketegangan lebih lanjut,” kata Venton.

Kepulauan Discovery dan peternakan ikan di kawasan itu terletak di kemacetan di sepanjang rute migrasi utama untuk salmon remaja. #BC #FederalCourt #FishFarms

Kekhawatiran tambahan adalah bahwa preseden berbahaya akan ditetapkan jika pengadilan mengabulkan permintaan Mowi untuk mentransfer 1,2 juta ikan ke lokasi peternakan Phillips Arm dan Hardwicke, tambahnya, dengan mencatat aplikasi transfer dari Cermaq dan Grieg mungkin akan menyusul.

“Mowi telah berusaha keras untuk mengatakan ini hanya dua transfer, itu hanya dua pertanian,” kata Venton. “Tapi jika pengecualian ini dikabulkan, akankah pengecualian berikutnya juga diberikan …?

“Dan apakah ini cara kami menangani transfer selama seluruh periode transisi?”

Ketika keputusan penghentian penggunaan diumumkan, kementerian mengatakan total 19 peternakan ikan di wilayah tersebut akan terkena dampak. Mowi adalah pemain terbesar di wilayah tersebut, dengan 30 persen produksinya di BC berbasis di Discovery Islands.

Operator peternakan ikan memprotes penghapusan tersebut, dengan mengatakan kementerian gagal memberikan peringatan atau konsultasi yang memadai kepada operator, dan langkah tersebut akan mengakibatkan dampak ekonomi yang signifikan dan potensi hilangnya 1.500 pekerjaan langsung dan tidak langsung.

Selain itu, jutaan ikan dalam berbagai tahap perkembangan, seperti telur, goreng atau smolts, harus dibunuh jika mereka tidak dapat menyelesaikan siklus pembesarannya, kata perusahaan tersebut.

Mowi telah mulai mengeluarkan pemberitahuan PHK kepada 168 karyawan, dan sudah memilah hampir satu juta salmon smolt pada bulan Februari sebagai hasil keputusan kementerian tersebut, kata perusahaan itu.

Pekan lalu, pengadilan memutuskan sejumlah First Nations yang juga ingin berpartisipasi dalam sidang pekan ini, kata Venton, menambahkan penjelasan tertulis tentang keputusan itu diharapkan segera dikeluarkan.

Terlepas dari itu, kliennya khawatir pengadilan tidak akan mendengar dari First Nations tentang bagaimana hak mereka akan dipengaruhi oleh hasil potensial apa pun, katanya.

Sidang dijadwalkan selesai Kamis, tetapi hakim mungkin tidak segera mengeluarkan keputusan, kata Venton. Tetapi kemungkinan akan segera menyusul, karena Mowi berharap untuk mentransfer ikan pada Juli atau Agustus, tambahnya.

Sangat membingungkan bahwa First Nations tidak dapat mengatakan tentang kemungkinan perubahan pada keputusan kementerian yang didasarkan pada masukan dan hak mereka, kata Bob Chamberlin, mantan wakil presiden Union of BC Indian Chiefs dan penganjur salmon liar. .

“Saya merasa ini aneh, karena perintah tersebut berupaya mengesampingkan hasil konsultasi First Nations,” kata Chamberlin.

Terlebih lagi, hak Bangsa Pertama ini mungkin dibatalkan sebagai hasil dari dengar pendapat, tambahnya.

Jika operator peternakan ikan berhasil membatalkan atau merongrong keputusan kementerian, hal itu dapat menimbulkan implikasi hukum yang serius bagi sifat inheren hak-hak Aborigin, tambah Chamberlin.

“Industri (akuakultur) harus mengetahui hal ini, namun mereka terus melanjutkan menggambarkan pentingnya kemitraan First Nation, tetapi mengejar apa yang menyerang keberadaan mereka,” katanya.

Rochelle Baker / Inisiatif Jurnalisme Lokal / Pengamat Nasional Kanada

lagutogel