Peternak BC mendorong lebih banyak bantuan dalam perjuangan agar hewan mereka disembelih


Julia Smith mengalami masalah. Meskipun anak babi tumbuh cepat dan permintaan melonjak untuk daging babi, dia tidak dapat menemukan rumah potong hewan yang dapat menyembelih mereka sebelum Desember.

Permintaan daging lokal telah melonjak selama pandemi, membuat penjagalan di provinsi itu dipesan berbulan-bulan sebelumnya dan banyak produsen skala kecil kesulitan.

“Saya tidak bisa memesan tanggal mati,” kata peternak yang berbasis di Merritt dan presiden Asosiasi Produsen Daging Skala Kecil, yang harus menjual sebagian besar anak babi miliknya. Mereka akan mencapai ukuran pasar jauh sebelum musim dingin dan memberi makan lusinan babi di luar usia ideal untuk disembelih tidak akan berkelanjutan secara finansial, jelasnya. Menjualnya adalah satu-satunya pilihan.

Musim gugur yang lalu, Kementerian Pertanian BC merilis makalah niat yang menguraikan perubahan yang diusulkan pada undang-undang tempat pemotongan hewan provinsi untuk membuat daging lokal lebih tersedia. Tidak ada perubahan besar yang diumumkan sejak itu, membuat Smith kurang beruntung.

Pada saat itu, Smith dan pendukung lainnya mendorong provinsi tersebut untuk memperluas kriteria kelayakan rumah potong kecil di pedesaan, yang meningkatkan kapasitas pemotongan di provinsi tersebut. Itu belum terjadi, tetapi pengumuman baru-baru ini bahwa provinsi tersebut akan meminta pemegang lisensi “D” dan “E” untuk mengikuti program pelatihan wajib membuat Smith sangat optimis bahwa lebih banyak perubahan akan datang.

Julia Smith harus menjual sebagian besar kotoran babi betina tahun ini karena dia tidak bisa memesannya ke rumah potong hewan sebelum Desember, saat itu sudah terlalu tua. Foto oleh Tori Ball

BC saat ini memiliki empat jenis izin pemotongan hewan: pemegang izin “A” dan “B” lebih besar dan dapat menjual daging ke seluruh provinsi, sedangkan pemegang izin “D” dan “E” dapat menyembelih di lahan dan hanya menjual ke dalam distrik regional pertanian.

Sistem ini dikembangkan setelah BSE 2003 (bovine spongiform encephalopathy) krisis mendorong banyak rumah potong hewan regional gulung tikar, menyebabkan banyak petani pedesaan tidak dapat menyembelih hewannya. Lisensi “D” dan “E” dirancang untuk membantu mereka menyembelih dan menjual daging dengan lebih mudah.

Kekurangan tenaga kerja terampil dan persaingan dari tiga fasilitas pengepakan daging utama Kanada – mereka secara kolektif memproses sekitar 90 persen daging sapi negara itu – juga telah melumpuhkan rumah jagal kelas “A” dan “B”, kata Nova Woodbury, direktur eksekutif dari Asosiasi BC Rumah potong hewan, dalam wawancara September. Ketika COVID-19 melanda, tempat pemotongan hewan yang sudah sibuk ini dengan cepat penuh, katanya, meninggalkan peternak seperti Smith dengan sedikit pilihan.

“Saya tidak ingin menyembelih hewan saya sendiri,” kata Smith. “Tapi saya tidak melihat alternatif jika saya ingin bertahan dalam bisnis.”

Itu sebabnya dia berharap pengumuman provinsi itu minggu lalu menjadi bagian dari perubahan peraturan yang lebih ekspansif dan substantif.

“Saya tidak ingin menyembelih hewan saya sendiri,” kata Julia Smith, presiden Asosiasi Produsen Daging Skala Kecil. “Tapi saya tidak melihat alternatif jika saya ingin bertahan dalam bisnis.”

“Kami adalah penggemar berat apa pun yang akan membantu kami melakukan (pembantaian di lahan) dengan lebih baik, tetapi ini bisa diperdebatkan jika kami tidak memiliki lingkungan peraturan yang memungkinkan kami untuk benar-benar meningkatkan skala bisnis kami ke tingkat yang layak secara ekonomi. Kami sangat berharap ini terjadi sebelum pengumuman beberapa perubahan lain yang benar-benar akan menjembatani kesenjangan itu, ”katanya.

Desember lalu, Kementerian Pertanian mengambil alih tugas pengawasan pemegang izin “D” dan “E” dari Kementerian Kesehatan, sementara awal bulan ini, provinsi mengumumkan rencana untuk membuat pendaftaran tanah yang menampung ternak sebagai wajib. Dia berharap perubahan itu menjadi pendahulu untuk perombakan yang lebih ekstensif.

“Kami menyadari kapasitas penyembelihan adalah masalah yang sudah berlangsung lama,” kata Kementerian Pertanian, Pangan, dan Perikanan dalam sebuah pernyataan. “(Kami) menghargai umpan balik yang kami terima pada makalah niat kami untuk modernisasi penyembelihan pedesaan, dan saat ini kami sedang mengerjakan langkah selanjutnya.”

Pembaruan program pelatihan yang diumumkan minggu lalu adalah bagian dari upaya itu. Kursus online akan berfokus pada peningkatan keamanan pangan, kebersihan, desain fasilitas dan peralatan serta sanitasi, kesejahteraan hewan, penyimpanan daging, dan persyaratan pencatatan. Ini juga akan menjabarkan prosedur operasi standar untuk peternak yang menyembelih hewan mereka sendiri, dan pemegang lisensi akan tunduk pada inspeksi on-farm.

“Senang mendengar bahwa orang-orang yang melakukan penyembelihan di lahan pertanian memiliki kesempatan untuk mempelajari penanganan hewan yang tepat saat penyembelihan dan praktik makanan yang aman selama penyembelihan,” kata Woodbury. Asosiasi rumah potong hewan telah mengkritik lisensi “D” dan “E”, dengan alasan mereka mengurangi bisnis mereka dan merusak keamanan pangan.

Smith dan pendukung lisensi lainnya mengatakan kekhawatiran itu berlebihan. Jika dilakukan dengan benar dan dengan pengawasan, penyembelihan di lahan aman dan merupakan alat penting dalam mendukung produsen lokal dan mengamankan keamanan pangan pedesaan.

“Yang kami butuhkan adalah lebih banyak izin dan lebih banyak peluang, karena saat ini, saya tidak melihat cara produsen mau berinvestasi dalam (membantai) infrastruktur dan menghabiskan… waktu pelatihan untuk hobi yang dimuliakan,” katanya.

“Kami tidak melihat pentingnya peningkatan pelatihan dan peningkatan regulasi jika kami juga tidak meningkatkan peluang bagi produsen.”

Marc Fawcett-Atkinson / Local Journalism Initiative / Pengamat Nasional Kanada

lagutogel