Petani muda di BC berharap pendanaan baru akan menumbuhkan peringkat mereka

Desember 9, 2020 by Tidak ada Komentar


Sulit untuk membobol industri bagi petani baru, tetapi pendanaan baru-baru ini diumumkan di BC dapat membuatnya lebih mudah.

Program Percontohan Percontohan Percepatan Bisnis Pertanian Kecil dari pemerintah provinsi akan menawarkan hingga $ 800.000 kepada petani skala kecil baru untuk pembinaan rencana bisnis dan pendanaan bersama untuk infrastruktur dan peralatan pertanian komersial.

Melalui program ini, bisnis pertanian individu – yang harus memiliki pendapatan kotor tahunan kurang dari $ 60.000 dalam dua tahun terakhir – dapat menerima maksimum $ 17.500.

Sara Dent, direktur eksekutif dan salah satu pendiri Young Agrarians, sebuah jaringan untuk petani ekologi muda dan baru di seluruh negeri, mengatakan bahwa organisasinya memandang program percontohan baru pemerintah BC sebagai investasi yang dibutuhkan.

“Ini pada dasarnya berarti bahwa pemerintah bersedia untuk berinvestasi di startup, terutama pada saat kita mengalami kondisi gagal pasar untuk pertanian, di mana biaya lahan dan produksi melebihi, umumnya, apa yang petani dapat membuat lahan pertanian,” katanya.

Sara Dent, direktur eksekutif dan salah satu pendiri Young Agrarians, berharap program pemerintah BC yang menjangkau petani baru akan memicu kebangkitan. Foto milik Sara Dent

Dent menunjuk pada rendahnya jumlah orang yang menjadi petani sebagai sesuatu yang dia harapkan akan berubah sebagai hasil dari inisiatif seperti program percontohan. BC kehilangan sekitar 3.000 petani antara 2011 dan 2016, menurut pemerintah provinsi, dan hanya sembilan persen petani di provinsi itu yang berusia di bawah 35 tahun.

Yuko Suda, pemilik Peternakan Anak Berani di Surrey, pernah mengalami kesulitan menjadi petani baru secara langsung. Dia memulai operasi skala kecilnya, yang berfokus pada produksi sayuran Asia, tiga tahun lalu.

Seperti hampir dua pertiga petani di negara ini, Suda tidak berasal dari latar belakang pertanian dan harus memulai dari awal. Dia mengatakan mendapat bantuan keuangan saat memulai akan membuat perbedaan besar dalam berapa banyak makanan yang mampu ditanam pertaniannya.

“Saya pikir kami dapat meningkatkan produksi secara dramatis karena kami akan memiliki peralatan yang tepat sejak awal. Tapi tahun pertama … kami pergi dengan terowongan murah (rumah kaca). Dan itu masih berhasil. Dan saya kira beberapa orang akan berkata, ‘Ya, begitulah cara Anda menjalankan bisnis,’ ”katanya.

“Tetapi mengingat bahwa makanan bukanlah bisnis yang menguntungkan, menurut saya, memiliki peralatan yang tepat sangatlah besar.”

Sulit bagi petani baru untuk masuk ke industri, tetapi baru-baru ini mengumumkan pendanaan provinsi di BC dapat membuatnya lebih mudah.

Yuko Suda, pemilik Peternakan Anak Berani di Surrey, pernah mengalami kesulitan menjadi petani baru secara langsung. Foto milik Yuko Suda

Pemerintah mengatakan tujuan program ini adalah untuk membantu membangun ekonomi pangan yang lebih kuat setelah pandemi dan jumlah pelamar diharapkan melebihi dana yang tersedia. Program ini terbuka untuk pelamar hingga 15 Desember.

“Selama COVID-19, kami telah melihat betapa pentingnya memiliki ekonomi pangan lokal yang kuat untuk menyediakan makanan dan membuat orang tetap bekerja,” kata Menteri Pertanian, Pangan dan Perikanan Lana Popham dalam siaran pers.

“Petani dan produsen makanan BC telah meningkatkan tantangan COVID-19, dan kami bekerja dengan mereka untuk menempatkan kami di jalur pemulihan yang kuat dengan investasi dalam program baru dan lebih baik yang akan memberi makan orang dan memperkuat ekonomi kami.”

Dent melihat program ini sangat kontras dengan dana pertanian yang selama ini digunakan. Dia mengatakan bahwa dukungan ekonomi untuk pertanian di tingkat federal dan provinsi secara historis diberikan kepada pertanian skala menengah atau besar.

BC juga berada di belakang provinsi lain dalam menawarkan dukungan – Quebec memiliki program serupa yang telah ada selama bertahun-tahun, menawarkan dana $ 10.000 hingga $ 50.000 untuk produsen muda.

Pada akhirnya, Dent mengatakan bahwa petani muda yang sukses bisa berarti reaksi berantai – dimulainya pertanian baru yang dapat beralih ke generasi baru. Ia menambahkan bahwa program seperti ini yang ditawarkan setiap tahun bisa menjadi awal yang baik.

“Saya pikir yang benar-benar kita butuhkan adalah kebangkitan kembali dan orang-orang menanam makanan dan menghubungkan kembali makanan mereka dan persediaan makanan mereka sebagai cara untuk memiliki hidup yang lebih sehat,” katanya. “Menurut saya makanan adalah jenis kendaraan untuk perubahan di dunia.”

Cloe Logan / Inisiatif Jurnalisme Lokal / Pengamat Nasional Kanada

lagutogel