Pertanian kecil mengalahkan Big Ag dalam hal keanekaragaman hayati, hasil panen: studi


Pertanian yang lebih kecil menghasilkan lebih banyak makanan dan memiliki lebih banyak keanekaragaman hayati daripada pertanian yang lebih besar, sebuah studi baru menemukan.

Dengan sekitar sepertiga dari makanan dunia berasal dari pertanian berukuran dua hektar atau lebih kecil, temuan ini menunjukkan perlunya kebijakan global yang lebih baik untuk mendukung pertanian yang lebih kecil dan lebih beragam, kata para peneliti di balik analisis University of British Columbia (UBC).

Penulis utama Vincent Ricciardi bekerja dengan timnya untuk menganalisis 118 studi dari 50 tahun terakhir, mengamati 51 negara dan hasil pertanian mereka. Keanekaragaman hayati pada suatu peternakan adalah berbagai macam tumbuhan dan satwa yang ada di darat, termasuk di pinggir lapangan yang dapat menampung kelinci, lebah, serangga, dan organisme lain. Keanekaragaman hayati tanaman, yang juga dimiliki oleh pertanian kecil, adalah variasi dari tanaman yang beroperasi.

“(Pertanian kecil) adalah pengelola yang baik untuk keanekaragaman hayati dan keanekaragaman hayati tanaman, tetapi mereka mungkin tidak melihat keuntungan itu secara ekonomi,” kata Ricciardi.

“Jadi lebih banyak insentif untuk (keanekaragaman hayati) adalah sesuatu yang benar-benar ingin kami dorong.”

Ricciardi dan timnya menemukan bahwa pertanian yang lebih kecil di negara-negara berpenghasilan rendah (di luar Amerika Utara dan Eropa) dijalankan oleh keluarga, yang berarti tenaga kerja yang murah dan teliti serta menghasilkan tanaman yang lebih produktif dan dirawat dengan lebih baik.

Tetapi hasilnya juga berlaku di British Columbia dan seluruh Kanada, di mana lebih sedikit pertanian yang dikelola oleh keluarga. Meski begitu, operasi yang lebih kecil sama untungnya per kaki persegi, dan Ricciardi mengatakan sulit untuk menentukan alasannya.

“Studi keanekaragaman hayati yang kami miliki, dan studi keanekaragaman tanaman juga, memiliki banyak cakupan di Amerika Utara dan Eropa. Jadi saya pikir pasti ada sesuatu pada hubungan itu di area itu, ”katanya.

Ricciardi mengatakan petani kecil dan menengah sering mengalami kesulitan, tetapi temuan ekonomi menunjukkan keuntungan per hektar mereka mirip dengan operasi yang lebih besar. Yang lebih kompleks, katanya, seperti subsidi, yang tidak dapat mereka masukkan dalam pengukuran mereka.

“(Pertanian kecil) adalah pengelola yang baik untuk keanekaragaman hayati dan keanekaragaman hayati tanaman, tetapi mereka mungkin tidak melihat keuntungan itu secara ekonomi,” kata peneliti UBC Vincent Ricciardi. #Agriculture #Farming

Dan dia menunjukkan bahwa itu tidak berarti setiap individu yang bekerja di pertanian mendapatkan upah yang adil.

“Jadi kami melihat keuntungan per area, dan ya, mereka setara. Tapi kemudian jika Anda membaginya di antara semua pekerja Anda, dan Anda memiliki lebih banyak pekerja karena semua keluarga Anda membantu Anda dan segalanya, itu mungkin masih belum cukup untuk benar-benar menguntungkan per orang, ”katanya.

“Jadi mereka menjadi pengurus yang baik untuk keanekaragaman hayati dan keanekaragaman hayati tanaman, tetapi mereka tidak menghasilkan cukup … mereka tidak melihat keuntungan itu dalam istilah ekonomi.”

Namun yang mengejutkan, efisiensi pertanian kecil juga terjadi di Kanada dan negara kaya lainnya, kata Ricciardi.

Penemuan ini tidak mengejutkan Christine Sayegh, yang menjalankan pertanian seluas satu hektar di Victoria. Dia mengatakan orang selalu terkejut dengan seberapa banyak makanan yang bisa dia hasilkan saat menjalankan operasinya sebagian besar sendirian.

Dia menggunakan model Community Supported Agriculture (CSA) untuk menjual 85 saham hasil bumi, dan juga menjualnya di Esquimalt Farmers Market. Di matanya, narasi bertani sebagai kerja keras dengan sedikit reward perlu diubah.

Christine Sayegh di pertaniannya di Victoria. Foto milik Belle-Isle Farm

“Saya merasa itu sangat mengisolasi dan menurunkan moral. Dan saya hanya tidak melihat bagaimana hal itu melayani perubahan sistemik yang saya rasa ingin ditangani oleh pertanian kecil, ”katanya.

“Sebenarnya, kamu bisa memberi makan banyak orang, dan kamu bisa memiliki kehidupan yang baik.”

Sayegh memulai program CSA-nya sebelum dimulainya pandemi. Ketika COVID-19 melanda, pertanyaan membanjiri, menanyakan apakah dia akan terus menanam sayuran. Itu lucu dan mengejutkan baginya – mengapa orang tidak mempertanyakan sangat diperlukannya toko grosir besar.

Persepsi perlu bergeser – pertanian yang lebih kecil harus diperlakukan sama pentingnya dengan operasi industri yang lebih besar. Dan itu berarti lebih banyak uang dan dukungan, kata Sayegh.

“(Sudah) cukup menantang, terutama datang dari Quebec, ada lebih banyak uang, lebih mudah diakses,” kata penduduk asli Montreal.

Pada akhirnya, Ricciardi mengatakan lintasan ideal untuk industri pertanian BC adalah operasi yang lebih besar dengan mengambil satu halaman dari yang lebih kecil – langkah yang jelas menuju produktivitas dan keanekaragaman hayati, yang berarti lebih banyak makanan dan hasil lingkungan yang positif.

“(Kita harus) mencoba untuk melihat apa yang dilakukan oleh pertanian kecil, dan kemudian mencoba untuk memberikan insentif (tindakan) sehingga perusahaan yang lebih besar juga dapat melakukannya,” katanya.

Grafik oleh Eleanor Macch

Cloe Logan / Inisiatif Jurnalisme Lokal / Pengamat Nasional Kanada

lagutogel