Pertandingan kandang abad ke-21: banteng cleantech vs. beruang iklim

April 23, 2015 by Tidak ada Komentar


Sejak tahun 1970-an, ketika Club of Rome memperingatkan batasan ketat untuk pertumbuhan ekonomi, debat lingkungan telah berfokus pada inovasi versus kelangkaan. Di satu sisi, para tekno-optimis percaya bahwa inovasi dapat menembus batas apa pun – ketika satu hal menjadi langka, kami akan menggantinya dengan yang lain. Di sisi lain, eko-pesimis menunjuk pada matematika tak kenal ampun dari ekonomi yang tumbuh (dan populasi) di dunia yang terbatas – Anda tidak dapat berinovasi di sekitar hukum alam.

Gangguan iklim katastropik dari emisi karbon yang tidak terkendali adalah varian modern dari tema yang berulang. Para tekno-optimis saat ini berpendapat bahwa kecerdasan manusia akan membawa inovasi rendah karbon – ‘Cleantech Bulls’ – ke pasar dengan cukup cepat untuk membatasi risiko iklim. Para eko-pesimis modern percaya bahwa gangguan iklim – “Beruang Iklim” – mengancam pertumbuhan ekonomi itu sendiri, terlepas dari kemajuan teknologi dalam energi bersih.

Kita semua punya andil dalam pertarungan ini. Siapa favoritmu: Banteng atau Beruang?

Cleantech Bulls: Teknologi, Pasar dan Politik

Banteng menunjukkan kekuatan. Dipimpin oleh sektor tenaga surya yang bersinar, energi bersih tidak lagi menjadi pencilan. Investasi global mencapai $ 250 miliar selama beberapa tahun terakhir, meskipun terjadi penurunan besar dalam biaya panel surya. Modal ventura untuk pemula adalah $ 4 miliar. Perusahaan tenaga surya besar naik lebih dari 800 persen sejak penurunannya pada tahun 2008. Energi bersih telah tiba, berkembang dengan cepat, dan perusahaan Kanada berjuang untuk pangsa pasar.

Solar mencapai titik belok pada tahun 2008. Sejak itu, harga panel telah turun empat per lima. Korban profil tinggi, seperti Solyndra, menunjukkan industri yang matang: konsolidasi membawa skala ekonomi. Industri bersubsidi, tetapi sekarang tenaga surya sering bersaing sendiri – roda pelatihannya lepas! Pemasangan baru mencapai 45 gigawatt pada tahun 2014, dan diharapkan tumbuh lagi pada tahun 2015 (satu gigawatt – GW – seperti pembangkit listrik tenaga nuklir atau batu bara besar). Kapasitas terpasang tenaga surya cenderung meningkat dua kali lipat setiap setengah tahun.

Tenaga surya di atap bersaing dengan harga eceran listrik – harganya sangat mahal. Perusahaan seperti Solar City mensistematisasi instalasi dan aset agregat, yang menghasilkan hutang dan bahkan biaya yang lebih rendah. Begitu banyak atap surya yang naik sehingga utilitas harus berjuang untuk mendapatkan keuntungan sambil beradaptasi dengan tantangan teknis dari kurva permintaan yang berubah. Pembangkit listrik tenaga surya skala besar harus – dan terkadang bisa – bersaing grosir biaya. Keputusan pengadilan baru-baru ini menetapkan pembangkit listrik tenaga surya skala besar adalah kesepakatan yang lebih baik untuk utilitas lokal Xcel Energy daripada gas alam baru – di Minnesota! Bahkan Timur Tengah yang kaya minyak akan menjadi pasar tenaga surya senilai $ 50 miliar pada tahun 2020, karena pemerintah menghentikan generator minyak bersubsidi.

Panel saat ini adalah komoditas, pengurangan biaya di masa mendatang akan datang dari panel generasi berikutnya dan ‘keseimbangan’ sistem – inverter, kabel, dan rak. Perhatikan Sistem Sparq Kingston di atap gedung. Inverter mikro mereka lebih pintar dan lebih murah daripada pemimpin pasar Enphase (ENPH) – dan mereka telah menghilangkan kapasitor elektrolitik, tumit keandalan Achilles. Dan Morgan Solar dari Toronto siap untuk membuat tenaga surya berskala jaringan bersaing dengan batu bara untuk pertama kalinya, karena mereka memasuki pasar dengan optik tenaga surya yang sangat ditunggu-tunggu, sangat efisien dan pelacak berbiaya rendah.

[Morgan Solar]

Tapi matahari tidak selalu bersinar, ataupun angin bertiup. Penyimpanan energi menghilangkan intermittency, dan siap meledak. Penggerak awal – Jerman, Ontario, dan California – menciptakan permintaan awal untuk pasar yang diharapkan mencapai 6 gigawatt per tahun pada tahun 2015. Orang Kanada yang harus diperhatikan meliputi: Roda gila Temporal Power menghilangkan fluktuasi untuk kontrol yang baik. Hidrogenik (HYGS) dapat mengubah kelebihan angin menjadi setara gas alam, Energi Berkelanjutan (STG.V) memiliki panel yang berbicara dengan baterai; dan kemasan baterai litium portabel eCamion dapat disimpan di tempat yang paling membutuhkannya.

Solusi skala jaringan berbiaya terendah adalah Hydrostor. Sistem penyimpanan energi udara terkompresi (UWCAES) bawah air percontohan mereka akan beroperasi di Toronto pada awal musim panas. Di pasar yang padat seperti Toronto, ini adalah kesepakatan yang lebih baik daripada pembangkit listrik puncak gas alam baru atau peningkatan kapasitas transmisi. Perjanjian komersial pertama Hydrostor ditandatangani baru-baru ini di Aruba tahun lalu – sistem itu akan berjalan pada musim gugur. Inilah pelaku pasar sebenarnya: pengembang angin dan surya yang mengintegrasikan Hydrostor beat diesel sebagai pasokan 24/7 yang andal.

Ada banyak orang Kanada lain yang perlu diperhatikan. Pasar pencahayaan LED tumbuh karena biaya anjlok, dan Polar Sapphire Ontario adalah produsen alumina dengan kemurnian tinggi berbiaya rendah, sebagai masukan utama. Selulosa generasi berikutnya akhirnya menjanjikan: INEOS dan Beta Renewables sekarang mengoperasikan pabrik komersial. Biofuel Woodland Sarnia adalah yang berikutnya – mereka membuat etanol dari kayu dan limbah pertanian lebih murah daripada bensin yang digantikannya.

Bahkan politik mendukung Bulls. Obama serius, mengatur pembangkit batubara AS dan efisiensi otomatis. Quebec, Alberta dan BC bergabung dengan negara bagian AS seperti California, Oregon dan Washington untuk memberi harga karbon. Korea Selatan dan China melakukan hal yang sama. Politik jalur pipa tetap panas. Terlalu dini untuk mengatakan siapa yang akan memenangkan pertarungan nyata antara rocker Neil Young dan Harper, tetapi satu hal yang pasti: lisensi sosial untuk terus membangun infrastruktur bahan bakar fosil berada di bawah serangan yang sah dan berkelanjutan.

Banteng terlihat kuat. Apa yang mereka hadapi?

Beruang Iklim bangun

Pemanasan global kurang dari 0,9C dan Beruang Iklim sudah menggeram. Tembakan pembuka khas dari laga ini – kekeringan parah seperti yang terjadi di California dan sebagian besar AS; perubahan curah hujan yang hebat seperti yang membanjiri Calgary dan Toronto; topan yang mengerikan di Filipina; Arktik yang mencair dengan cepat – memakan korban. Itu tidak seberapa dibandingkan dengan apa yang dimiliki Bear.

Kami menghabiskan lima triliun untuk bahan bakar fosil setiap tahun, termasuk langsung subsidi sebesar $ 600 miliar. Proyeksi ExxonMobil dan BP sendiri – yang secara optimis mengasumsikan “pemerintah akan terus secara bertahap mengadopsi berbagai kebijakan yang lebih ketat untuk membantu membendung emisi GRK” – membuat kita melampaui 4C. Bank Dunia menyebutnya ‘menghancurkan’ – dan semua pemerintah telah setuju bahwa 2C adalah batas aman. Secara realistis, bisnis seperti biasa membawa hasil paling sedikit pemanasan empat hingga enam derajat Celcius. Itu bukan sesuatu yang ekonomi global kita dan struktur sipil bersama dapat bertahan.

Pikirkan panas tambahan sebagai energi: kami menambahkan setara dengan 400.000 bom atom Hiroshima per hari ke atmosfer, 365 hari setahun. Itu adalah energi yang sangat banyak yang dapat digunakan oleh Beruang Iklim untuk menghancurkan kekacauan.

Bergerak seperti kupu-kupu – Kecepatan, kecepatan, kecepatan

Energi bersih tidaklah cukup untuk mengalahkan bahan bakar fosil dalam hal harga atau kinerja. Seperti yang ditunjukkan Vaclav Smil, dibutuhkan hampir satu abad untuk sumber energi baru yang lebih baik untuk menggantikan yang lama. Itulah sifat infrastruktur. Saat level karbon melonjak melewati 400 ppm, pertanyaan yang lebih tepat adalah: dapatkah Cleantech Bulls naik cukup cepat untuk bergulat dengan Climate Bear? Itu tergantung seberapa keras kita berusaha.

Bulls memiliki kekuatan, tetapi kekuatan pasar tidak cukup untuk memenangkan pertarungan. Kepala iklim PBB Christiana Figueres memperkirakan kita perlu melipatgandakan pengeluaran energi bersih untuk menghentikan Bear mendekati 2C. Pembuatan pasar yang agresif dimulai dengan harga karbon, kemudian mempercepat aliran modal dengan Obligasi Hijau yang didukung pemerintah, target wajib yang agresif, penghapusan hambatan peraturan dan, dan penarikan pasar dari militer dan pemerintah.

Dengan kata lain: untuk menghentikan pemanasan mendekati 2C, kita harus meninggalkan tiga perempat cadangan bahan bakar fosil di tanah sebagai aset yang terlantar. Cadangan yang tidak dapat terbakar berarti stok energi tradisional dinilai terlalu tinggi – itulah ‘gelembung karbon’. Kami mungkin merancang soft landing. Ubah perusahaan energi tradisional menjadi trust pendapatan dengan arus kas dan tingkat deplesi yang diketahui. Gunakan uang yang dialokasikan untuk eksplorasi (untuk cadangan yang lebih tidak terbakar) untuk membeli kembali saham dan mengecilkan basis aset yang terbuka.

Sebagai kelas investasi, Cleantech Bulls jelas menghadapi pasar global yang berkembang pesat, terlepas dari apakah kita memberi mereka steroid yang mereka butuhkan untuk melawan Beruang Iklim. Yang membuat saya terjaga di malam hari bukanlah kesehatan Banteng, tapi kekuatan Beruang.

https://thefroggpond.com/