Permintaan COVID untuk kotak produksi masih membludak, kata para petani


Musim semi lalu, Shirlene Coté dilanda lonjakan permintaan akan produk yang tidak biasa: Kotak-kotak yang diisi hingga penuh dengan hasil pertaniannya, dikirim setiap minggu selama musim tanam kepada pelanggan yang membayar sekaligus di muka. Permintaan belum berhenti sejak itu.

“(Ada) perbedaan nyata dalam minat masyarakat,” kata petani Abbotsford dan salah satu pemilik Pertanian Organik Apel Bumi. Sejak pandemi dimulai, jumlah pelanggan yang membeli kotak tersebut telah melonjak sekitar 30 persen.

Dikenal sebagai pertanian yang didukung masyarakat, atau CSA, pendekatan kotak produksi mengubah ritel tradisional. Pelanggan membayar sayuran mereka di awal musim semi ketika petani paling membutuhkan uang untuk benih dan peralatan, kemudian mengirimkannya sesuai jadwal yang ditentukan sepanjang musim tanam.

Model ini telah berkembang pesat di pertanian di seluruh Amerika Utara sejak COVID-19 melanda, dengan banyak yang bergegas untuk membeli makanan lokal dan menghindari toko bahan makanan karena virus.

“Saya pikir salah satu alasan terbesarnya adalah (di) pasar petani… Anda harus berbaris dan mengikuti semua protokol, dan pengalaman berbelanja tidak semenyenangkan dulu. CSA hanyalah cara agar masyarakat tetap mendapatkan produk organik yang berkualitas, segar, tanpa harus berurusan dengan semua itu, ”ujarnya. “Orang-orang juga, saya pikir, lebih sadar tentang keamanan pangan secara umum dan (bersedia) meletakkan dolar mereka di tempat yang nilai-nilai mereka dan mendukung apa yang kami lakukan.”

BC mengimpor sekitar 60 persen dari produksinya, sebagian besar dari AS, menurut laporan tahun 2020 yang ditugaskan oleh Metro Vancouver.

Sementara rantai pasokan tersebut tetap relatif utuh, pandemi mengungkap kerentanan mereka. Dengan pandemi memasuki musim pertumbuhan kedua – dan gelombang ketiganya di SM – petani dan pendukung makanan berharap bahwa warga Kolumbia Inggris akan tetap diminati oleh CSA dan makanan lokal setelah krisis kesehatan berakhir.

“Kami melihat (a) lonjakan minat tahun lalu… pada makanan lokal, benih lokal, orang-orang mulai berpikir tentang toko kelontong kosong untuk pertama kalinya,” kata Anita Georgy, direktur eksekutif FarmFolk CityFolk, organisasi berbasis di Vancouver yang mengadvokasi makanan setempat. Beberapa minggu setelah pandemi dimulai, organisasi tersebut mensurvei petani untuk melihat jenis dukungan apa yang mereka butuhkan, dan teknik penjualan mana yang paling berhasil.

“Salah satu hal yang sangat sukses bagi orang-orang tahun lalu adalah program CSA mereka,” katanya.

“Orang-orang juga, menurut saya, lebih sadar tentang keamanan pangan secara umum dan (bersedia) meletakkan dolar mereka di mana nilai-nilai mereka berada dan mendukung apa yang kami lakukan,” kata Shirlene Coté dari @earthapplefarm. #BCProduce # COVID19

Sebagai tanggapan, organisasi meningkatkan programnya untuk lebih mendukung operasi petani atau berencana untuk memulai CSA – dan untuk membantu pelanggan menemukan mereka. Upaya tersebut termasuk menyelenggarakan webinar “petani-ke-petani” untuk membantu petani menyiapkan program CSA yang disesuaikan dengan kebutuhan mereka dan memperluas daftar online organisasi pertanian yang menawarkan CSA di provinsi tersebut.

Namun, bagi Ardeo Mann, menemukan pelanggan sepertinya tidak akan sulit: Ketika petani yang berbasis di Victoria memulai pertanian khusus CSA mereka, Rake dan Radish tahun lalu, mereka memiliki terlalu banyak pelanggan.

Meningkatnya minat dalam belanja online dan pengiriman bahan makanan dapat menjadi pertanda baik bagi masa depan CSA karena CSA memberikan tingkat kenyamanan yang sama dengan nilai tambah produk lokal dan rasa hubungan dengan petani. Foto oleh Ardeo Mann

“Saya harus berpikir: ‘Apakah ini ide yang bagus, memulai bisnis baru dalam pandemi?’” Kata Mann. “Namun ketika saya meluncurkan CSA saya, saya tidak percaya berapa banyak yang mendaftar… Saya menargetkan 30 pelanggan tahun lalu dan berakhir dengan 50 – dan 20 orang di daftar tunggu.”

Permintaan telah turun musim ini, tetapi Mann mengatakan itu akan membuat hidup lebih terkendali setelah tahun 2020 yang gila.

“Tahun ini, saya kembali ke rencana awal saya untuk membuat pusat lingkungan di mana orang datang untuk mengambil (kotak mereka) di beranda seseorang,” kata mereka. “Itu lebih mudah bagi saya – saya mengirim dengan sepeda, jadi itu adalah dua putaran pengiriman empat jam dua kali seminggu. Itu terlalu berlebihan. ”

Hampir 40 orang telah mendaftar untuk program mereka sejauh ini, dan Mann berpikir 20 tempat yang tersisa akan terisi. Jika tidak, mereka memiliki beberapa opsi lain, seperti penjualan online atau bermitra dengan petani tetangga untuk menjangkau lebih banyak pelanggan.

“Saya berharap orang-orang ingin tetap menggunakan CSA (dan) bahwa beberapa dari orang-orang yang telah mencobanya selama COVID untuk pertama kalinya berpikir bahwa mendapatkan sekantong sayuran setiap minggu itu menyenangkan,” kata mereka.

Marc Fawcett-Atkinson / Local Journalism Initiative / Pengamat Nasional Kanada

lagutogel