Pensiunnya perdana menteri NS mencerminkan tahun yang tragis

Desember 31, 2020 by Tidak ada Komentar

Ketika Perdana Menteri Nova Scotia Stephen McNeil secara pribadi memutuskan awal tahun ini bahwa dia akan pensiun setelah 17 tahun berkecimpung dalam politik, dia tidak tahu tentang tantangan yang akan dia hadapi.

Seperti semua perdana menteri Kanada, McNeil memiliki pekerjaan yang sulit untuk menyeimbangkan kesehatan masyarakat dan ekonomi selama pandemi COVID-19. Namun, tugas itu baru saja berjalan ketika provinsi itu dilanda tragedi yang menambah kesengsaraan pada tahun yang akan menjadi tahun yang sulit.

“Saya sampai pada titik di mana saya berkata kepada orang-orang, ‘jangan menjawab telepon,'” kata McNeil kepada The Canadian Press dalam sebuah wawancara baru-baru ini.

Pada bulan April, seorang pria bersenjata mengamuk selama 13 jam di utara dan tengah Nova Scotia, menewaskan 22 orang dalam penembakan massal terbesar dalam sejarah Kanada. Belakangan bulan itu, helikopter Topan dari kapal angkatan laut yang berbasis di Halifax di lepas pantai Yunani jatuh, merenggut nyawa enam anggota layanan.

Kedua peristiwa tersebut diikuti oleh kematian seorang anggota dinas lainnya dari Halifax dalam kecelakaan jet militer Snowbird di Kamloops, BC, pada bulan Mei. Dan pada pertengahan Desember, enam nelayan kerang hilang setelah kapal mereka tenggelam di laut lepas di barat daya Nova Scotia.

Trauma itu, ditambah dengan 53 kematian terkait COVID di satu rumah perawatan jangka panjang Halifax, telah memakan korban, kata McNeil. “Sejujurnya, ada beberapa hari yang membuat kewalahan,” katanya. “Anda tidak menyadari pada saat itu betapa hal itu membebani Anda.”

Perdana menteri, yang mengumumkan pengunduran dirinya pada Agustus, mengatakan dia tidak pernah membayangkan bulan-bulan terakhir masa jabatannya akan terungkap seperti yang mereka lakukan. Namun dia mengatakan dia lega dia bisa memberikan beberapa kesinambungan sebelum jadwal keluarnya pada 6 Februari, ketika Nova Scotia Liberals memilih pemimpin baru.

Dan terlepas dari apa yang tampak seperti berita buruk yang tidak pernah berakhir, McNeil mengatakan dia melihat tanda-tanda positif dalam tragedi itu karena cara orang berkumpul. “Saya pikir dalam banyak hal kami telah terhubung kembali dengan siapa kami,” kata McNeil. “Pandemi ini sangat sulit dan dengan hilangnya orang dari itu … tetangga memikirkan tetangga.”

Tahun yang sulit ini berakhir sekitar waktu yang sama dengan hari jadi pertama salah satu keputusan penting McNeil – menutup laguna pengolahan limbah pabrik Pulp Utara di Boat Harbour, dekat Bangsa Pertama Pendaratan Pictou, yang diumumkannya pada 20 Desember 2019.

Penutupan pabrik mengakibatkan 350 orang kehilangan pekerjaan mereka dan mengirimkan gelombang kejutan ke industri kehutanan provinsi. McNeil mengatakan meskipun pilihan yang sulit, itu tentang menepati janji pemerintahnya kepada Bangsa Pertama setelah apa yang menyebabkan rasisme lingkungan selama beberapa dekade.

Dia mengatakan bahwa janji itu mirip dengan janji yang dia buat untuk para korban dari apa yang dia sebut “rasisme sistemik” dan pelecehan selama beberapa dekade di bekas panti asuhan Halifax. Penyelidikan restoratif diluncurkan dan McNeil akhirnya membuat permintaan maaf resmi atas nama provinsi tersebut kepada mantan penduduk Nova Scotia Home for Colored Children, pada Oktober 2014.

‘Anda harus tahu sudah waktunya pergi’: Perdana Menteri NS merefleksikan tahun yang tragis, pensiun. #StephenMcNeil #nspoli

“Itu adalah potongan-potongan bagiku yang memberikan hati pada pemerintahmu,” katanya, menjadi tampak emosional. “Kami menyadari bahwa Anda harus mengakui kesalahan masa lalu dan menghadapinya.”

McNeil memenangkan pemerintahan mayoritas berturut-turut pada tahun 2013 dan 2017, sebagian besar dengan memenuhi janji untuk mengendalikan pengeluaran.

Bagian dari rencana itu melibatkan pertikaian yang berlarut-larut dengan serikat sektor publik provinsi, yang pada akhirnya membuat pemerintah mengeluarkan undang-undang 2.400 perawat yang mogok untuk kembali bekerja pada bulan April 2014. Pertempuran itu diikuti dengan pengenaan kontrak yang mengakhiri dua bulan kerja-untuk -rule campaign oleh guru sekolah umum pada Februari 2017.

Tindakan tersebut membuat marah serikat dan mengakibatkan serangkaian protes di depan legislatif provinsi. McNeil berpendapat, bagaimanapun, bahwa beban berat diperlukan untuk mengendalikan pertumbuhan upah sektor publik untuk berinvestasi di tempat lain dalam perekonomian.

Saya berharap kami bisa sampai di sana sedikit lebih mudah tetapi hasil akhirnya adalah di mana kami harus berada, kata McNeil. “Jika saya harus melakukannya lagi untuk mendapatkan hasil itu, saya akan melakukannya lagi.”

Salah satu penyesalan terbesarnya selama tujuh tahun menjadi perdana menteri adalah keputusannya menaikkan premi pharmacare untuk manula, katanya. Tapi alih-alih memperbaiki masalah, dia mengatakan dia hanya mengalihkannya dari satu kelompok senior ke kelompok lain. Menyusul tekanan tanpa henti dari kelompok advokasi, pemerintah membatalkan rencana itu pada Februari 2016.

McNeil, bagaimanapun, mengatakan dia bangga dengan catatan keseluruhan pemerintahannya: pra-primer universal, investasi dalam infrastruktur seperti jalan dan rumah sakit, pertumbuhan populasi dan keterlibatan yang sukses dengan China yang membuka pasar baru yang besar untuk bisnis provinsi.

Dia juga mengatakan undang-undang baru yang mulai berlaku 18 Januari yang membutuhkan persetujuan yang dianggap sebagai sumbangan organ dan jaringan adalah “hadiah luar biasa” untuk Nova Scotians. Dia mengatakan undang-undang itu, yang pertama kali diterapkan di negara itu, dapat menyebabkan kenaikan tingkat donasi di provinsi tersebut sebanyak 50 persen.

“Anda memiliki jendela untuk melakukan sesuatu,” kata McNeil tentang waktunya di kantor. “Kalau sudah selesai, kamu harus tahu sudah waktunya pergi. Sudah waktunya aku melakukan sesuatu yang lain.”

Laporan oleh The Canadian Press ini pertama kali diterbitkan pada 31 Desember 2020.

lagutogel