Pengacara Quebec memenangkan penghargaan Nature Canada untuk komitmen seumur hidup terhadap keadilan iklim

Oktober 30, 2020 by Tidak ada Komentar


Pengacara Quebec, Michel Bélanger, mengukuhkan ketenarannya di lingkaran lingkungan dengan kemenangan tahun 2008 di Mahkamah Agung Kanada yang melindungi hak-hak warga negara untuk mengajukan gugatan class action atas kerusakan lingkungan. Itu adalah kemenangan yang dirayakan, yang begitu penting sehingga dia mungkin telah berpuas diri secara sah selama sisa karir hukumnya.

Tapi Bélanger terus mendorong, dan pekerjaan hidupnya sebagai pengacara dan advokat lingkungan baru-baru ini membuatnya mendapatkan Penghargaan Douglas H. Pimlott 2020 yang luar biasa dari Nature Canada.

Saat perubahan iklim mencapai titik kritis, Bélanger mengatakan masih banyak pekerjaan yang harus dilakukan, dan dia yakin perjalanan itu akan sulit.

“Sulit untuk menyadari bahwa pertempuran belum selesai. Saya terkadang merasa itu lebih buruk daripada saat saya mulai, ”kata Bélanger.

Mengikuti jejak ayahnya, pengacara yang berbasis di Montreal ini memulai karirnya pada 1980-an sebagai notaris, tetapi dengan cepat beralih ke hukum lingkungan pada saat itu adalah bidang studi yang tidak umum. Bélanger tahu dia ingin mendedikasikan hidupnya untuk membela lingkungan setelah dia bergabung dengan beberapa kelompok advokasi lingkungan di universitas.

“Saya memilih hukum lingkungan untuk misi yang saya rasa harus saya ambil,” jelas Bélanger. “Saya merasa harus melakukan sesuatu yang berguna dalam hidup saya dan saya tidak pernah menyesalinya.”

Pada saat itu di Quebec, tempat Bélanger tumbuh dan masih tinggal, tidak ada program hukum lingkungan khusus, tetapi hal itu tidak menghalangi jalannya. Ia membangun programnya sendiri dengan memilih mata kuliah yang berkaitan dengan hukum lingkungan dalam program master hukum publik di Université de Montréal. Ia juga memperoleh diploma dalam studi khusus di bidang hukum lingkungan dan manajemen teritorial dari Université Robert Schuman di Prancis.

Pengacara lingkungan Quebec, Michel Bélanger, menghabiskan karirnya untuk memperjuangkan lingkungan. Foto diserahkan oleh Michel Bélanger

Pada tahun 1989, ia ikut mendirikan Pusat Hukum Lingkungan Quebec, dan sejak itu, Bélanger telah menjalani perjalanan tanpa henti berjuang untuk melindungi alam. Dia mengajar hukum lingkungan di École Polytechnique de Montréal, Universitas Sherbrooke, Universitas Laval dan UQAM. Dia adalah presiden Nature Québec dan mendirikan firma hukum Lauzon Bélanger dengan rekannya Yves Lauzon.

Bob Peart, baru-baru ini pensiunan ketua dewan Nature Canada, mengatakan Bélanger terpilih untuk penghargaan tersebut karena pengabdiannya untuk melindungi lingkungan telah didukung dengan pendekatan hukum.

“Banyak orang yang membela alam, tetapi Anda juga harus membela alam di pengadilan,” kata Peart.

Pandemi “menunjukkan kepada kami bahwa kami dapat mengubah diri kami secara serius pada masalah yang mendesak,” kata Michel Bélanger, pemenang Penghargaan Douglas H. Pimlott @naturecanada 2020 tahun ini. “Umat manusia bisa bekerja sama melawan musuh.”

Bélanger telah terlibat dalam banyak tindakan terkenal, tetapi kemenangan Mahkamah Agung tahun 2008 sangat penting. Ini menciptakan “rezim tanpa kesalahan” di Quebec, membuat klaim gangguan lingkungan lebih mudah untuk dibuktikan, sehingga meningkatkan insentif bagi pencemar untuk mematuhi peraturan lingkungan untuk menghindari tuntutan dari tetangga mereka.

Peart mengatakan Bélanger memberi warga kepercayaan diri bahwa mereka akan dianggap serius di pengadilan.

“Penghargaan diberikan kepada individu yang menunjukkan kontribusi signifikan sepanjang hidup mereka untuk melindungi alam Kanada. Jelas sekali bahwa Michel pantas mendapatkan Pimlott, ”kata Peart.

Penerima penghargaan sebelumnya termasuk George Archibald, David Schindler, Monte Hummel, Greg Mitchell, Harvey Mead dan Diane Griffin.

Michel Bélanger mendaki di Mont Blanc. Foto diserahkan oleh Michel Bélanger

Bélanger mengatakan bahwa pengakuan atas prestasinya memberinya kegembiraan. Namun, dia melukiskan gambaran masa depan yang suram.

Dengan perubahan iklim yang memburuk dan lebih banyak hewan dan tumbuhan menghadapi risiko kepunahan, Bélanger khawatir tindakan akan terjadi terlambat.

Dia mengatakan respons dunia terhadap pandemi COVID-19 membuktikan umat manusia mampu bertindak cepat dalam krisis. Pandemi “menunjukkan kepada kita bahwa kita dapat mengubah diri kita secara serius pada masalah yang mendesak,” kata Bélanger. “Umat manusia bisa bekerja sama melawan musuh.”

Tapi dia mengidentifikasi satu perbedaan mencolok antara dua keadaan darurat itu: kematian.

“Tidak ada yang jelas sekarat sekarang karena krisis perubahan iklim,” katanya. Dan karena solusi untuk perubahan iklim itu mahal dan tidak memberikan hasil yang instan, orang cenderung kehilangan harapan akan penyebabnya.

“Anda harus berkorban tetapi Anda tidak akan merasakan solusinya,” kata Bélanger.

Terlepas dari ketakutannya, Bélanger masih melihat tumbuhnya harapan, terutama di kalangan generasi muda, yang semakin terlibat dalam advokasi dan hukum lingkungan.

“Ada anak muda yang ingin melakukan sesuatu. Mungkin situasi mendesak yang membawa mereka ke sana, ”kata Bélanger. “Itu adalah urgensi yang tidak saya miliki ketika saya memutuskan untuk memulai spesialisasi hukum itu.”

lagutogel