Pengacara mendesak untuk mengejar ‘kepemimpinan iklim’ dalam praktik mereka

Sekelompok pengacara ingin melihat rekan mereka mengejar “kepemimpinan iklim” dalam praktik mereka, termasuk mempertimbangkan untuk melakukan pekerjaan pro bono di mana mereka dapat membantu upaya untuk mengurangi polusi karbon.

Lawyers for Climate Justice (L4CJ), sebuah kelompok yang dimulai di Victoria, BC untuk berpartisipasi dalam pemogokan iklim pada September 2019, percaya bahwa pengacara akan memainkan “peran penting” dalam transisi ke ekonomi rendah karbon sebagai industri, kota dan transportasi di Kanada secara fundamental berubah.

Kelompok tersebut telah mengajukan resolusi untuk dipilih pada pertemuan tahunan 17 Februari dari Asosiasi Pengacara Kanada, asosiasi pengacara profesional terbesar Kanada, yang akan mengakui bagaimana perubahan iklim memiliki dampak berbasis gender dan secara tidak proporsional berdampak pada Pribumi, rasial dan miskin orang-orang.

Di antara upaya lain, resolusi tersebut akan meminta cabang, bagian, dan komite asosiasi pengacara mempertimbangkan keadilan iklim – pengakuan bahwa masalah hak asasi manusia seperti rasisme dan xenofobia berfungsi untuk menegakkan perubahan iklim – dalam pengajuan hukum mereka.

Resolusi tersebut juga akan mendesak para pengacara di Kanada untuk “melakukan kegiatan pro bono untuk membantu upaya mengurangi emisi gas rumah kaca” dan untuk menasihati klien tentang risiko dan peluang terkait iklim. Ini akan meminta pengacara untuk melakukan upaya untuk memotong polusi praktik hukum mereka sendiri jika memungkinkan.

Upaya tersebut telah menarik dukungan dari mantan ketua Mahkamah Agung Kanada Beverley McLachlin dan sejumlah profesional hukum top lainnya, serta dari Forum Pengacara Wanita milik asosiasi pengacara dan beberapa seksi, termasuk hukum Aborigin.

Anggota L4CJ Meredith James, pengacara Woodward & Company di Victoria di mana dia memberikan layanan hukum kepada First Nations, mengatakan dalam sebuah wawancara bahwa kelompok tersebut membawa resolusi untuk memulai percakapan dengan lebih banyak rekan mereka tentang apa arti perubahan iklim bagi praktik tersebut. hukum.

James mengatakan banyak pengacara melihat darurat iklim sebagai masalah hukum lingkungan – ketika cakupan krisis berarti kemungkinan akan menyentuh banyak bidang praktik lainnya, dari real estat hingga asuransi dan dari imigrasi hingga hukum pidana.

Pengacara juga memiliki kewajiban profesional yang harus diterapkan dalam hal iklim, katanya, termasuk kewajiban untuk memastikan mereka memberikan klien “nasihat yang terinformasi dengan baik dan kompeten.”

“Ketika saya dipanggil ke bar di Ontario, bagian dari sumpah saya adalah untuk menegakkan aturan hukum dan mengadvokasi hak dan kebebasan semua orang,” kata James.

“Dan saya pikir jika kita fokus pada perubahan iklim hanya sebagai masalah lingkungan dengan solusi teknis, kita kehilangan bahwa ada hak asasi manusia dan implikasi supremasi hukum terhadap perubahan iklim – dan kita tidak memenuhi cita-cita tertinggi profesi kita jika kita tidak melakukannya terlibat dengan implikasi tersebut. “

Pengacara untuk Keadilan Iklim percaya bahwa pengacara akan memainkan “peran penting” dalam transisi menuju ekonomi rendah karbon. Mereka ingin rekan-rekan mereka mempertimbangkan untuk melakukan pekerjaan pro bono di mana mereka dapat membantu upaya untuk mengurangi polusi karbon.

Sebagai contoh, James menunjuk penelitian Human Rights Watch yang menunjukkan bagaimana perubahan iklim menghabiskan sumber makanan First Nations dan mempengaruhi kesehatan orang yang tinggal di komunitas tersebut.

Bagian asosiasi pengacara AS mengejar ‘dekarbonisasi yang dalam’

Asosiasi pengacara, yang mewakili 36.000 profesional di Kanada termasuk pengacara, hakim, dan mahasiswa hukum, sebelumnya mengadakan pemungutan suara tentang resolusi kepemimpinan iklim L4CJ pada tahun 2020, dan pada saat itu tidak mendapat dukungan yang cukup untuk lulus.

Namun, dewan direksi asosiasi pengacara membatalkan pemungutan suara karena “kesulitan teknis dengan proses pemungutan suara,” dan memungkinkan resolusi tersebut dicabut tahun ini.

Jika disahkan, resolusi itu akan mengikuti salah satu yang disahkan pada 2019 oleh American Bar Association, yang juga mendesak pengacara untuk “terlibat dalam kegiatan pro bono untuk membantu upaya mengurangi emisi gas rumah kaca dan beradaptasi dengan perubahan iklim, dan untuk menasihati klien mereka tentang risiko dan peluang yang disediakan oleh perubahan iklim. “

Amy Edwards, mitra di Holland & Knight yang berbasis di Washington, DC yang mengoordinasikan resolusi di asosiasi pengacara AS, mengatakan salah satu hasil dari kebijakan tersebut adalah bahwa bagian organisasi tentang lingkungan, energi dan sumber daya telah meluncurkan proyek pro bono pada dekarbonisasi dalam.

Proyek ini melihat apa yang pengacara dapat lakukan untuk “mengembangkan model perundang-undangan, hal-hal seperti itu, yang merupakan tindakan konkret yang dapat dilakukan pengacara untuk mengatasi perubahan iklim,” kata Edwards.

Sementara itu, perwakilan dari Bar Council di Inggris mengatakan bahwa organisasi tersebut telah mengeluarkan pedoman ke kamar di Inggris dan Wales terkait kelestarian lingkungan sebagai bagian dari pedoman tanggung jawab sosial perusahaan. Dewan tersebut mengatakan juga mendapatkan listrik dari 100 persen sumber daya terbarukan.

Carl Meyer / Inisiatif Jurnalisme Lokal / Pengamat Nasional Kanada

https://thefroggpond.com/