Penduduk Kanada mendukung penghasilan dasar. Akankah kaum Liberal akhirnya menyerah?

Delegasi Partai Liberal memilih untuk mengesahkan bukan hanya satu tapi dua resolusi pendapatan dasar pada konvensi nasional mereka yang berlangsung dari 8-10 April, menjadikan pendapatan dasar sebagai isu kebijakan terpenting kedua partai yang memerintah.

Bagi mereka yang mendukung penghasilan dasar – a pembayaran tanpa pamrih kepada siapa pun yang membutuhkannya – pengesahan suara ini bisa tampak seperti alasan untuk dirayakan. Tetapi sebelum kita maju dari diri kita sendiri, ada baiknya bertanya: apa, jika ada, yang akan dilakukan kaum Liberal untuk membuat pendapatan dasar menjadi kenyataan? Bagi siapa pun yang menghitung, kaum Liberal sejauh ini gagal memenuhi janji mereka tentang farmacare universal, mengakhiri penasehat air mendidih dan reformasi pemilihan, untuk beberapa nama.

Mari kita pertimbangkan saat kita masuk. Setelah beberapa percontohan pendapatan dasar dengan hasil positif dan banyak laporan yang memperdebatkan manfaatnya, pendapatan dasar bisa dibilang telah menjadi masalah kebijakan arus utama. Menurut jajak pendapat baru-baru ini oleh Angus Reid Institute, mayoritas penduduk Kanada mendukung pendapatan dasar.

Masuk akal. Sebelum pandemi, 3,2 juta orang di Kanada hidup di bawah garis kemiskinan – kemiskinan yang secara historis terkonsentrasi secara tidak proporsional di komunitas Pribumi, rasial dan migran. Dan selama setahun terakhir, jutaan orang kehilangan pekerjaan mereka sementara bisnis runtuh karena tekanan keuangan. Bagi banyak orang, krisis COVID-19 memperburuk dan membuat ketidaksetaraan yang ada terlihat jelas.

Kami baru-baru ini melihat sekilas tentang apa yang mungkin ketika kami menyederhanakan akses ke dukungan pendapatan. Ketika pandemi melanda, pemerintah federal bergerak cepat untuk membantu orang memenuhi kebutuhannya melalui Manfaat Tanggap Darurat Kanada (CERB). Meskipun penerapan CERB tidak sempurna – tidak semua orang yang membutuhkannya menerima bantuan, kriteria kelayakan menyebabkan kebingungan dan permintaan pembayaran menyebabkan kecemasan dan kesulitan keuangan – hal itu membantu jutaan orang tetap bertahan.

Di Leadnow, kami telah menyaksikan dukungan yang belum pernah terjadi sebelumnya untuk penghasilan dasar sejak peluncuran CERB. Petisi kami yang menyerukan pendapatan dasar yang terjamin dan layak huni telah mengumpulkan lebih dari 51.000 tanda tangan hingga saat ini. Dan hampir 250 anggota Leadnow baru-baru ini mengirimkan pesan video pribadi kepada anggota parlemen tentang mengapa mereka percaya waktu untuk mendapatkan penghasilan dasar sekarang.

Dalam satu video, seorang wanita berusia 61 tahun berbagi bahwa dia kehilangan pekerjaan dan harus menjalani pengobatan tanpa obat diabetes untuk membeli makanan. Anggota lain, bernama Kimberley, hanya menghasilkan $ 15.000 per tahun dan sebagai akibatnya berjuang secara finansial.

Kami telah memperhatikan dukungan yang berkembang dan pergeseran demografi dari siapa yang mendukung pendapatan dasar – semakin banyak orang yang menyadari nilai dan kemungkinannya.

“Saya seorang advokat untuk pendapatan dasar,” kata anggota Leadow lainnya bernama Veronica. “Saya tahu bahwa potensi kreatif masyarakat kita bergantung pada orang-orang yang mengetahui nilai inheren mereka, dan bahwa ada jaring pengaman.”

Kami telah melihat dukungan yang berkembang dan pergeseran demografi dari siapa yang mendukung pendapatan dasar – semakin banyak orang yang menyadari nilai dan kemungkinannya, tulis Claire Gallagher dari @leadnowca #BasicIncome #UBI

Penghasilan dasar adalah solusi yang berani dan masuk akal untuk beberapa masalah besar yang kita hadapi. Dengan menyederhanakan akses ke dukungan pendapatan secara radikal, kami dapat membantu mengangkat orang keluar dari kemiskinan.

Tapi ini bukannya tanpa kritik. Penentang pendapatan dasar dengan cepat menunjukkan label harga yang lumayan. Namun, mempertahankan status quo itu sangat mahal. Kemiskinan membuat pemerintah kehilangan $ 72 miliar hingga $ 86 miliar setiap tahun.

Pada 7 April, Pejabat Anggaran Parlemen merilis laporan yang menunjukkan bahwa pendapatan dasar dapat dengan cepat mengurangi setengah kemiskinan. Penelitian sebelumnya oleh Pusat Analisis Ekonomi Kanada menemukan pendapatan dasar dapat menumbuhkan ekonomi lebih dari biayanya. Tidak hanya akan mengangkat jutaan orang keluar dari kemiskinan, tetapi juga akan menciptakan lapangan kerja.

Yang lain berhak prihatin tentang apakah hal itu akan menyebabkan pemotongan program sosial. Pendukung pendapatan dasar harus siap untuk berbicara tentang pendapatan dasar yang progresif, memadai dan tanpa syarat, ditambah dengan investasi – bukan pemotongan – dalam jaring pengaman sosial yang kuat. Di negara sekaya Kanada, kami memiliki cukup uang untuk memastikan setiap orang dapat memenuhi kebutuhan mereka dan hidup dengan bermartabat.

Orang-orang di seluruh Kanada sadar akan meningkatnya ketidaksetaraan yang membuat kita berpisah, dan mereka memperhatikan langkah selanjutnya dari kaum Liberal dengan hati-hati. Kita sudah punya solusinya, sekarang kita butuh kemauan dan tindakan politik.

Jadi, apakah fakta bahwa kaum Liberal telah mengesahkan resolusi pendapatan dasar berarti mereka akan segera melanjutkan program pendapatan dasar? Jawabannya adalah: seharusnya.

Selama lima tahun di pemerintahan, kaum Liberal telah menunjukkan bahwa mereka dapat berbicara tentang permainan yang bagus. Sekarang, di saat krisis yang luar biasa ini, terserah mereka untuk memutuskan apakah akan menjalankan apa yang dikatakan dan mendengarkan orang Kanada. Berinvestasi dalam pendapatan dasar yang terjamin dan layak huni akan membantu menutup celah dalam jaring pengaman sosial kita. Para pemimpin terpilih kita harus tahu bahwa ini adalah hal yang benar untuk dilakukan.

Claire Gallagher adalah manajer kampanye di organisasi advokasi warga independen, Leadnow, di mana dia memimpin kampanye pendapatan dasar organisasi.

https://thefroggpond.com/