Pemilik studio yoga mencoba semua langkah untuk bertahan selama pandemi


Investasi terhitung yang diambil Rachelle Wintzen untuk terus mengembangkan bisnis yoga terbayar dengan baik dalam lima minggu Chi Junky dibuka pada awal tahun 2020.

Bisnis tersebut telah berkembang dengan mantap sejak awal yang sederhana di sebuah ruangan seluas 100 kaki persegi di bekas gedung pabrik tepat di sebelah selatan Queen Street East tujuh tahun lalu. Pada awal 2019, dia telah menandatangani kontrak sewa 10 tahun di seluruh situs seluas 4.000 kaki persegi.

Wintzen kemudian mengambil pinjaman untuk membiayai dua pertiga dari renovasi $ 150.000 yang menutup studio selama dua bulan pada awal tahun 2020 untuk membersihkan seluruh lantai pertama dan membuat seluruh bangunan kedap suara. Dalam lima minggu yang memabukkan setelah pembukaan kembali — dan sebelum pandemi mengubah segalanya – pendapatan naik 40 persen karena kliennya yang sebagian besar terdiri dari wanita berusia 20 hingga 40-an melakukan banyak dari 40 sesi seminggu.

Kemudian datang empat bulan penutupan COVID-19.

“Itu berumur pendek, jadi saya bertahan untuk kehidupan yang baik berharap bahwa kita dapat membuka kembali dan semua orang dapat menikmati semua pekerjaan yang dimasukkan ke dalam studio,” kata Wintzen dalam wawancara telepon.

Ruang studio yang telah direnovasi yang dinikmati klien Chi Junky selama lima minggu sebelum pandemi memaksa studio yoga ditutup. Foto oleh Lauren Miller

Sejak saat itu, menjadi pekerjaan berat bagi pria berusia 37 tahun itu, yang menghabiskan lebih banyak uang untuk teknologi streaming langsung di musim panas sambil menawarkan kelas online dengan diskon tajam dalam upaya mempertahankan sebanyak mungkin pelanggannya.

“Setidaknya itu membuat komunitas Anda tetap terlibat, dan mereka tidak melupakan Anda,” katanya. “Saat kami dapat membuka kembali, kami tidak ingin memulai dari awal.”

Tetapi sekitar tiga perempat pelanggannya menjauh, katanya, karena kendala keuangan baru mereka sendiri atau ketidakmampuan untuk menggunakan format online karena berbagai alasan, dan Wintzen tidak selalu yakin studio yoga dan kebugaran dapat melakukannya. melalui.

Pada bulan September, dia menulis kepada klien untuk memberi tahu mereka bahwa dia menghadapi prospek penutupan selamanya di akhir bulan.

Meningkatnya pendaftaran untuk kelas online sebagai tanggapan telah membantunya melanjutkannya untuk saat ini, tetapi itu dan peningkatan penjualan barang dagangan sejak itu mundur lagi dan menyeimbangkan buku tetap menjadi tantangan.

“Untuk tahun ini, saya hanya ingin bisa membayar tagihan saya. Saya hanya ingin bisa tidur di malam hari karena tahu bahwa sewanya sudah dibayar, stafnya sudah dibayar … Itu saja, hanya itu yang bisa saya minta, ”kata pemilik Chi Junky, Rachelle Wintzen. #COVID

“Ini tidak menguntungkan dan saya membuang setiap bulan, ‘Oke, apakah saya membayar tagihan ini atau apakah saya membayar tagihan ini?’ Karena saya tidak bisa membayar keduanya, ”katanya.

Variasi dilema Wintzen terjadi di seluruh kota dan sekitarnya, karena pemilik usaha kecil bergumul dengan pemotongan tajam penjualan yang hanya sebagian dibuat oleh dukungan pemerintah dan upaya untuk menata ulang operasi yang sebelumnya mengandalkan kontak langsung.

Pengeluaran bulanan Chi Junky akan mencapai sekitar $ 40.000 sebelum pandemi, kata Wintzen, dengan 27 orang di daftar gaji, termasuk sekitar 20 instruktur.

Itu harus diperketat secara drastis, dengan enam instruktur dipertahankan pada awalnya (dan tiga lagi ditambahkan sejak itu) dan Wintzen melakukan semua pekerjaan manajemen dan pemasaran di belakang layar sendiri.

Sebelum pandemi, sekitar 20 instruktur bekerja di Chi Junky. Itu dipotong menjadi enam, dan sejak itu meningkat menjadi sembilan. Foto oleh Arthur Mola

Dia mengatakan bahwa dia memenuhi syarat “untuk hampir semua dukungan pemerintah yang tersedia,” termasuk sewa federal dan subsidi gaji, dan baru saja mengajukan permohonan untuk hibah provinsi yang dibuka awal bulan ini.

“Memang bagus, tapi sejujurnya itu tidak cukup dan ada banyak birokrasi di sekitarnya, dan Anda harus menunggu cukup lama untuk menerima banyak dana,” ujarnya tentang berbagai program. “Uang apa pun yang saya terima langsung digunakan untuk membayar tagihan.”

Saat ini ada penundaan dua bulan untuk subsidi upah, katanya, dan itu harus diterapkan setiap bulan. Sementara dia awalnya mendapatkan dorongan maksimum 75 persen, itu telah dikurangi menjadi 20 persen saat Ottawa mulai menghentikan program.

Sementara ruang yang diremajakan memungkinkan instruktur Chi Junky untuk menjalankan dua kelas yang terdiri dari 30 siswa secara bersamaan, batasan kesehatan masyarakat yang diberlakukan ketika studio akhirnya diizinkan untuk dibuka kembali di musim panas hanya diperbolehkan untuk total 15 orang, kemudian diperketat menjadi 10 orang. Bahkan kemudian, masalah keamanan berarti bahwa beberapa kelas berlangsung dengan hanya empat orang yang hadir.

Wintzen berencana untuk melanjutkan streaming kelas langsung setelah studio dapat dibuka kembali, hanya menampilkan instruktur dan bukan orang yang hadir, dengan harga untuk versi online pada tingkat diskon yang sama seperti yang ditawarkan saat ini sementara pengalaman langsung akan ada pada sesuatu seperti harga regulernya.

Dia mencoba untuk optimis, tapi itu dibumbui dengan realisme yang kuat.

“Untuk tahun ini, saya hanya ingin bisa membayar tagihan saya. Saya hanya ingin bisa tidur di malam hari dengan mengetahui bahwa uang sewa telah dibayar, staf telah dibayar, saya akan memotong hutang yang telah saya kumpulkan. Itu saja, hanya itu yang bisa saya minta. ”

Alastair Sharp / Local Journalism Initiative / Pengamat Nasional Kanada

lagutogel