Pemerintah Ford untuk mengambil kekuasaan dari otoritas konservasi

November 11, 2020 by Tidak ada Komentar

Pemerintah Doug Ford sedang menulis ulang aturan untuk badan-badan yang melindungi daerah aliran sungai Ontario, merusak kekuasaan mereka dan memungkinkan pengembang untuk melewati proses pemeriksaan dan penyeimbangan, kata para pendukung lingkungan.

Di Ontario, 36 otoritas konservasi mengelola bahaya seperti pengendalian banjir dan kualitas air, mengeluarkan izin untuk konstruksi di daerah dekat aliran air penting dan mengawasi lahan konservasi.

Perubahan pada aturan yang mengaturnya merusak kemampuan badan-badan tersebut untuk memastikan pembangunan di dataran banjir dilakukan dengan aman, kata Conservation Ontario, organisasi nirlaba yang mewakili 36 otoritas konservasi.

“Itu hanya mengurangi kemampuan kita untuk melindungi lingkungan Ontario,” kata Kim Gavine, manajer umum Konservasi Ontario.

“Ini hampir seperti kematian karena seribu luka.”

Perubahan itu terletak di dalam RUU 229, RUU yang diperkenalkan Kamis untuk memberlakukan langkah-langkah yang diuraikan pemerintah dalam anggaran 2020.

Ontario pertama kali membentuk otoritas konservasi pada tahun 1946 setelah provinsi tersebut menemukan bahwa perencanaan yang buruk selama beberapa dekade telah menyebabkan kekeringan, penggundulan hutan, erosi, dan peningkatan banjir. Sistem saat ini dirancang berdasarkan pelajaran yang didapat setelah badai Hazel, yang melanda Ontario selatan pada tahun 1954, menewaskan 81 orang dan menghancurkan rumah yang telah dibangun di dataran banjir. Setelah bencana, Ontario menempatkan otoritas konservasi yang bertanggung jawab atas prakiraan banjir dan memastikan pembangunan di dekat saluran air dilakukan dengan aman.

“Ini benar-benar tentang melindungi orang dan properti,” kata Laurie Nelson, direktur perencanaan kebijakan di Toronto dan Otoritas Konservasi Wilayah (TRCA), mengacu pada aturan otoritas konservasi saat ini.

Penetapan ulang pemerintah Ford atas peraturan tersebut akan merusak kekuasaan otoritas konservasi, memungkinkan menteri sumber daya alam untuk mengambil alih beberapa pengambilan keputusan tentang pembangunan. Ini juga akan memungkinkan pengembang untuk mengajukan banding atas keputusan otoritas konservasi langsung kepada menteri, yang kemudian dapat membatalkannya. Dan itu akan menghilangkan kemampuan lembaga untuk mengajukan banding atas keputusan perencanaan kota yang mereka yakini dapat berbahaya bagi konservasi.

“Ini masalah karena mempolitisasi proses yang tidak politis,” kata kritikus lingkungan NDP Ontario, Ian Arthur.

“Saya pikir semakin kita mempolitisasi hal ini, semakin kita menambahkan kebijaksanaan atau kebijaksanaan kementerian di tingkat kota, semakin sedikit ia melakukan apa yang seharusnya dilakukan.”

Otoritas konservasi mengawasi daerah aliran sungai Ontario. Perubahan Doug Ford pada cara kerjanya dapat memungkinkan pengembang menghindari check and balances yang dibawa setelah badai Hazel pada tahun 1954, kata pendukung lingkungan. #onpoli

Perubahan tersebut menempatkan kepentingan pengembang di atas pengambilan keputusan berbasis sains, kata Ketua Partai Ontario Green Mike Schreiner.

“Krisis iklim hanya akan memperburuk banjir,” katanya. “Itu sangat picik dan sembrono.”

Pengurangan perlindungan banjir juga bisa menjadi “tanggung jawab besar dan risiko keselamatan,” kata Tim Gray, direktur eksekutif dari Environmental Defense nirlaba.

“Apa pun yang menghilangkan pengawasan dari perspektif ekologi atau bahaya banjir memiliki kemampuan untuk meningkatkan risiko,” tambahnya.

Andrew Buttigieg, juru bicara Menteri Lingkungan Ontario Jeff Yurek, tidak menjawab secara langsung ketika ditanya tentang keprihatinan seputar mitigasi dan keselamatan banjir. Namun dia mengatakan aturan baru akan “meningkatkan akuntabilitas, konsistensi dan transparansi dengan merampingkan proses perencanaan penggunaan lahan,” dan bahwa meningkatkan tata kelola otoritas konservasi adalah bagian dari strategi mitigasi banjir provinsi.

“Perubahan ini akan meningkatkan tata kelola, pengawasan, dan akuntabilitas otoritas konservasi, sembari menghormati dana pembayar pajak dengan memberi pemerintah kota lebih banyak suara atas layanan otoritas konservasi yang mereka bayarkan,” kata Buttigieg dalam email.

Aturan baru akan membiarkan pemerintah menyetujui pembangunan yang kontroversial

Otoritas konservasi diatur oleh peraturan provinsi, meskipun pemerintah kota juga sangat terlibat.

Mereka memiliki peran khusus dalam pembangunan: Meskipun pemerintah kota mungkin khawatir tentang masalah ekonomi atau dampak lingkungan di dalam batas-batasnya, otoritas konservasi melihat efek kumulatif pada seluruh DAS, yang dapat menjangkau ratusan kilometer persegi. Pihak berwenang mempekerjakan ilmuwan yang menilai dampak dari setiap proyek.

Aturan baru, jika disahkan, secara teoritis akan memungkinkan provinsi untuk mengesampingkan kekhawatiran yang diajukan oleh para ilmuwan tersebut.

Salah satu contohnya adalah perkembangan kontroversial di Pickering, Ontario, yang akan membuka lahan basah yang dilindungi. Meskipun TRCA belum secara resmi memutuskan apakah akan mengeluarkan izin atau tidak, ia mengatakan secara umum tidak mendukung proyek di lahan basah yang dilindungi ⁠— jika TRCA memutuskan untuk menolak izin tersebut, undang-undang baru akan memungkinkan pemerintah Ford untuk membatalkannya Itu.

“Tidak akan pernah ada jawaban tidak,” kata Gray.

TRCA juga prihatin dengan perubahan tersebut, dan dalam sebuah pernyataan pada hari Jumat menyerukan “kota mitra, penduduk di seluruh yurisdiksi kami, dan jaringan pendukung kami” untuk menjangkau provinsi atas namanya.

“Kami benar-benar ingin melindungi daerah aliran sungai kami,” kata Nelson. “Dan sebagai pemilik tanah utama di GTA, kami ingin memastikan bahwa tanah publik kami juga dilindungi.”

Pemerintah mengumumkan rencana untuk mengubah aturan otoritas konservasi pada 2019. Tahun itu, pemerintah juga memotong dana mereka untuk mitigasi bencana alam seperti banjir sebesar 50 persen dan memerintahkan otoritas konservasi untuk menutup program yang dianggap tidak perlu oleh provinsi tersebut.

Otoritas konservasi telah bekerja sama dengan provinsi dengan niat baik untuk merampingkan proses perizinan mereka dan memberi tahu pemerintah jenis perubahan apa yang dapat membantu, kata Gavine.

“Kami telah membuat langkah besar dalam meningkatkan waktu penyelesaian,” tambahnya. “Saya percaya bahwa perubahan yang disajikan dalam (undang-undang baru) tidak diperlukan sehubungan dengan perbaikan pekerjaan yang telah kita lihat ini.”

Undang-undang tersebut kemungkinan besar akan disahkan, karena pemerintah Konservatif Progresif memegang mayoritas.

Tidak jelas apa dampak penuh dari perubahan itu karena provinsi tersebut mengatakan juga sedang menulis seperangkat peraturan baru untuk mengikuti aturan baru, kata Gavine. (Buttigieg tidak menjawab ketika ditanya kapan peraturan itu akan selesai.)

“Saya yakin ada cara lain agar kita bisa bekerja sama,” kata Gavine.

“Kami khawatir hal itu akan memengaruhi kemampuan kami untuk melihat kesehatan lingkungan Ontario.”


https://thefroggpond.com/