Pemerintah Ford mengumumkan rencana untuk memperluas Greenbelt di tengah meningkatnya reaksi terhadap pembangunan

Pemerintah Ontario berencana untuk memperluas Greenbelt dengan tambahan terbesar sejak awalnya dilindungi pada tahun 2005, Menteri Urusan Kota Steve Clark mengatakan Rabu.

Meskipun pengumuman itu tidak datang dengan batas-batas baru yang diusulkan, Clark mengatakan provinsi tersebut sedang mempertimbangkan apakah akan memperluas Greenbelt untuk mencakup lebih banyak lembah sungai perkotaan dan Paris-Galt Moraine, formasi batuan yang membentang di barat laut Greater Toronto Area.

Tetapi bahkan ketika Konservatif Progresif bekerja pada perluasan Greenbelt, Clark menegaskan bahwa pemerintah juga akan terus maju dengan GTA West Highway yang kontroversial, yang akan memotong area tersebut. Itu juga akan terus menggunakan perintah zonasi menteri (MZOs) – metode kontroversial untuk perkembangan pelacakan cepat yang merupakan subjek dari Pengamat Nasional Kanada investigasi dirilis Selasa – di luar Greenbelt.

“Ini adalah kesempatan sekali dalam satu generasi untuk melakukan ekspansi terbesar Greenbelt Ontario sejak didirikan,” kata Clark kepada wartawan di Queen’s Park Rabu.

“Inisiatif kami dengan menumbuhkan Greenbelt dan proyek di koridor GTA Barat adalah dua proyek yang berbeda. (Jalan raya) sudah lebih dari beberapa tahun. Saya berbicara tentang rencana pemerintah kita hari ini yang menurut saya sangat dapat dicapai. “

Pengumuman itu datang sehari setelah investigasi oleh Pengamat Nasional Kanada menunjukkan bahwa pemerintah Ford telah menggunakan MZO untuk memberi lampu hijau pada pembangunan di area sensitif lingkungan.

Dalam sembilan kasus, arahan ⁠menguntungkan pengembang yang menyumbangkan ribuan ke Progressive Conservatives, analisis menunjukkan. Beberapa mengizinkan proyek di dekat Greenbelt, yang menurut para ahli dapat merusak lahan yang dilindungi.

Pengumuman ini juga datang di tengah pengawasan ketat terhadap masalah lingkungan di sekitar jalan raya GTA West, dan satu MZO tertentu yang memungkinkan sebuah gudang dibangun di atas lahan basah terlindung yang terhubung ke Duffins Creek di Pickering, Ontario.

Duffins Creek adalah salah satu lembah sungai perkotaan yang sedang dilindungi pemerintah, kata Clark. Dia juga menambahkan provinsi tidak akan mempertimbangkan permintaan apa pun untuk menghapus atau mengembangkan bagian dari Greenbelt.

“Infrastruktur kritis seperti jalan raya, transit, dan proyek air limbah mungkin diizinkan di Greenbelt, tunduk pada kondisi lingkungan yang ketat,” katanya. “Untuk menekankan: tidak akan ada pembangunan di Greenbelt.”

Pemimpin Partai Hijau Ontario Mike Schreiner mengatakan perluasan Greenbelt adalah hal yang baik, tetapi itu tidak memenuhi “agenda perusakan lingkungan” pemerintah.

Bahkan saat pemerintah Ford mempertimbangkan ekspansi Greenbelt, mereka juga akan terus maju dengan jalan raya yang akan memotong area tersebut dan melanjutkan perkembangan jalur cepat di luar batas lahan yang dilindungi. #onpoli

“Saya pikir ini adalah upaya pemerintah untuk mengalihkan perhatian dari semua kritik yang mereka terima,” kata Schreiner dalam wawancara telepon.

“Semua hal lain yang dilakukan pemerintah yang merusak perlindungan lingkungan – yang pada akhirnya memengaruhi Greenbelt.”

Greenbelt Foundation, sebuah badan amal yang mengelola Greenbelt, menyambut baik pengumuman Clark dalam sebuah pernyataan.

“Provinsi tersebut telah menunjukkan jalan penting ke depan untuk memperluas dan meningkatkan manfaat unik dari Greenbelt,” kata CEO yayasan, Edward McDonnell.

Asosiasi Industri Bangunan dan Pengembangan Lahan (BILD) dan Asosiasi Pembangun Rumah Ontario, dua kelompok yang mewakili pengembang dan konstruksi perumahan, mendesak pemerintah dalam pernyataan bersama untuk memastikan ada “lahan yang memadai untuk pertumbuhan di masa depan.”

“Ketersediaan lahan baru, yang dikategorikan dengan tepat dan dilayani untuk mendukung kebutuhan perumahan dan komersial GTA hampir tidak ada,” kata presiden dan CEO BILD Dave Wilkes dalam pernyataannya.

“Memperluas Greenbelt, yang sudah terbesar di dunia, harus dilakukan secara sistematis dan logis, melestarikan lingkungan sekaligus mempertimbangkan semua kebutuhan lahan dan menyeimbangkan kebutuhan komersial dan residensial dari GTA.”

Pemerintah mengisyaratkan ekspansi Greenbelt pada anggaran 2020

Greenbelt adalah bagian luas dari lahan lindung yang membentang di sekitar wilayah Golden Horseshoe di pantai timur Danau Ontario. Luas 800.000 hektar lebih besar dari Pulau Prince Edward.

Pemerintah mengisyaratkan niatnya untuk memperluas daerah itu dalam anggarannya November lalu. (Meskipun anggaran mencatat bahwa provinsi tersebut mengincar tanah di sekitar East Humber Headwaters di King Township, Ontario, kantor Clark mengkonfirmasi bahwa proposal untuk area itu terpisah dan masih dalam pengerjaan.)

Greenbelt sudah memiliki 21 lembah sungai yang melintasi kota besar dan kecil. Tidak jelas seberapa besar rencana pemerintah untuk menambahkan jaringan itu ⁠— dalam kasus Duffins Creek, misalnya, Clark telah mengeluarkan MZO yang akan memungkinkan penghancuran kompleks lahan basah di daerah aliran sungai. Clark juga mengatakan tanah di sekitar Sungai Don, yang mengalir melalui Toronto ke Danau Ontario, sedang dipertimbangkan.

Paris-Galt Moraine, sementara itu, bisa memberikan tambahan yang substansial.

Morain terbuat dari dua punggung bukit yang sejajar satu sama lain dan kadang-kadang berpotongan, dibentuk oleh aktivitas glasial. Formasi tersebut melewati Guelph dan Brantford karena membentang ke barat daya dari pinggiran kota Toronto Caledon, dan berisi hulu beberapa sungai. Itu juga memasok air minum untuk 200.000 orang di wilayah tersebut.

RUU pertama Schreiner di badan legislatif Ontario, yang diperkenalkan pada 2019, ditujukan untuk melindungi moraine. Semua pihak mendukungnya selama debat dan lolos pembacaan kedua, tetapi undang-undang tersebut telah terhenti selama dua tahun.

Meskipun Clark mengatakan kepada Toronto Star bahwa langkah untuk melindungi daerah itu berdasarkan rancangan undang-undang Schreiner, pemimpin Partai Hijau itu mengatakan dia belum mendengar dari pemerintah tentang hal itu selama berbulan-bulan.

“Tindakan berbicara lebih keras daripada kata-kata,” kata Schreiner.

“Jika Anda akan merusak otoritas konservasi, jika Anda akan mempercepat GTA West Highway, jika Anda ingin menghancurkan lahan basah yang signifikan secara provinsi, semua tindakan itu mengancam orang, komunitas, dan properti di dalam dan pada diri mereka sendiri. . Tapi mereka juga mengancam integritas Greenbelt seperti yang ada saat ini, apalagi jika diperluas. ”

Kritikus iklim NDP Sandy Shaw menunjukkan dalam sebuah pernyataan bahwa Perdana Menteri Doug Ford telah berulang kali mencoba mengembangkan Greenbelt dan mundur di bawah tekanan.

“Tidak ada orang Ontarian yang percaya pada Doug Ford ketika dia berbicara tentang Greenbelt,” katanya.

Pemerintah Ontario sedang berkonsultasi dengan publik tentang gagasan memperluas Greenbelt hingga 19 April. Umpan balik dapat dikirim ke [email protected] atau melalui Catatan Lingkungan provinsi.


https://thefroggpond.com/