Pemerintah Ford berusaha untuk memperluas kekuasaan zonasi lahan yang kontroversial lagi atas masalah lingkungan


Menteri Urusan Kota Ontario Steve Clark sedang berusaha untuk lebih memperluas kemampuannya untuk menggunakan kekuasaan zonasi lahan yang kontroversial dengan undang-undang yang diperkenalkan Kamis.

Perubahan tersebut akan memungkinkan Clark untuk menggunakan arahan khusus yang tidak dapat ditarik yang disebut perintah zonasi menteri (MZO) bahkan jika itu bertentangan dengan rencana induk provinsi yang menguraikan aturan perencanaan. Pemerintah telah mengabaikan pedoman tersebut sebelumnya – mereka mengeluarkan MZO untuk memungkinkan pengembangan Durham Live di atas lahan basah yang dilindungi, yang bertentangan dengan kebijakan provinsi – tetapi RUU tersebut akan memungkinkan Konservatif Progresif untuk mengabaikan aturan kapan pun mereka mau, karena apapun yang mereka inginkan.

RUU tersebut, yang berlaku surut, kemungkinan juga akan membatalkan gugatan pengadilan dari Durham Live MZO.

“Pada dasarnya, pemerintah mengumumkan musim terbuka untuk perlindungan lingkungan apa pun, apakah itu untuk lahan basah, lahan pertanian atau daerah aliran sungai,” kata Pemimpin Partai Hijau Ontario, Mike Schreiner dalam wawancara telepon Kamis.

“Ada kalanya MZO merupakan alat yang tepat untuk digunakan. Tapi pemerintah telah mengambil alat dan sekarang benar-benar menggunakannya dengan cara yang menyalahgunakan kekuasaan. ”

MZO memungkinkan Clark melewati proses perencanaan biasa dan membuat keputusan akhir tentang bagaimana lahan dapat digunakan, biasanya atas permintaan pemerintah kota. Tetapi bahkan dengan MZO, pembangunan harus mematuhi aturan yang ditetapkan dalam pernyataan kebijakan provinsi (PPS), rencana induk untuk perencanaan di Ontario.

Perubahan yang diusulkan, bagaimanapun, akan memungkinkan Clark untuk mengesampingkan PPS saat mengeluarkan MZO. Selain dari pedoman yang dimaksudkan untuk mencegah penyebaran, itu mencakup banyak perlindungan lingkungan untuk lahan basah yang sensitif, hutan dan lembah dengan sungai dan anak sungai yang mengalir melaluinya.

Langkah itu terkubur di akhir RUU 257⁠ – disebut “Undang-Undang Mendukung Pita Lebar dan Perluasan Infrastruktur”, yang menurut pemerintah bertujuan untuk meningkatkan akses internet.

“Sekali lagi kami melihat pemerintah yang mengubur perubahan penting dalam omnibus legislasi dan berharap tidak ada yang akan memperhatikan,” kata kritikus lingkungan NDP Ontario, Sandy Shaw.

“Ini pengembangan dengan segala cara.”

Juru bicara kementerian Conrad Spezowka mengatakan dalam email bahwa undang-undang itu bertujuan untuk membuka jalan menuju pengembangan untuk proyek-proyek mendesak yang telah menerima MZO.

Bill 257 akan memungkinkan pemerintah Ford untuk mengabaikan aturan perencanaan lahan yang ada saat mengeluarkan MZO. Ini bisa menghilangkan rintangan utama dalam pengembangan Durham Live yang kontroversial. #onpoli

“Kami perlu memastikan bahwa proyek prioritas yang akan memainkan peran kunci dalam pemulihan ekonomi provinsi kami tidak menghadapi penundaan dan hambatan yang tidak perlu setelah MZO dibuat,” kata Spezowka.

“Kami berkomitmen untuk bekerja dengan mitra kota kami untuk mempercepat proyek penting yang diandalkan oleh Ontarian – seperti komunitas berorientasi transit, perumahan yang terjangkau, dan perawatan jangka panjang.”

Melindungi lingkungan bukanlah “penghalang yang tidak perlu,” kata kritikus lingkungan Liberal Ontario, Lucille Collard dalam sebuah pernyataan.

“Kekuasaan yang tidak terkendali untuk mengesampingkan perlindungan lingkungan tidak bisa dianggap enteng,” katanya.

Para pengunjuk rasa memblokir situs Durham Live, sebuah pengembangan di Pickering, Ontario, yang menerima MZO tahun lalu, pada 9 Januari 2021. Konstruksi akan melibatkan pengerasan jalan di atas lahan basah yang dilindungi. Foto milik John Oliver

Jika disahkan, undang-undang tersebut akan menandai kedua kalinya Konservatif Progresif memperkuat kekuatan MZO Clark: Mereka pertama kali melakukannya musim panas lalu. Pemerintah juga mengambil beberapa langkah untuk mempermudah perlindungan lingkungan lainnya dalam proses perencanaan pada tahun 2020, melemahkan rezim pengkajian lingkungan dan membatasi kewenangan otoritas konservasi.

Ini juga akan menjadi kedua kalinya provinsi mengubah aturan perencanaannya sedemikian rupa sehingga lebih mudah bagi Durham Live untuk melanjutkan. Otoritas Konservasi Wilayah dan Toronto telah menolak gagasan untuk mengeluarkan izin untuk proyek tersebut, tetapi dengan menggunakan kewenangan baru dari undang-undang yang membatasi otoritas konservasi, provinsi tersebut dapat memaksa badan tersebut untuk memberikan lampu hijau.

RUU itu datang ketika Clark mendapat kecaman, baik dari gugatan Durham Live dan kritikus oposisi, atas penggunaan MZO.

Meskipun pemerintah sebelumnya menggunakan perintah tersebut beberapa kali per tahun, Partai Konservatif Progresif telah mengeluarkan banyak MZO sejak mereka terpilih pada tahun 2018, menyetujui 37 dan mengubah zona tanah dengan mekanisme serupa dalam kasus ke-38.

Investigasi oleh Pengamat Nasional Kanada dirilis bulan lalu menemukan bahwa Clark telah menggunakan MZO untuk mengesampingkan masalah lingkungan sebanyak 14 kali. Dalam sembilan dari kasus tersebut, pesanan menguntungkan pengembang yang telah menyumbangkan jumlah yang signifikan kepada Konservatif Progresif.

Gugatan Durham Live diajukan oleh lingkungan nirlaba Ecojustice, Environmental Defense dan Ontario Nature, yang menyatakan bahwa pengembangan kasino bentrok dengan PPS, yang melarang pembangunan di lahan basah yang dilindungi. Sebuah gudang yang terhubung ke proyek – diusulkan oleh para pengembang yang telah menyumbangkan ribuan ke Progressive Conservatives – dijadwalkan berada di atas lahan basah provinsi yang signifikan yang terhubung ke daerah aliran sungai Duffins Creek di dekatnya.

Direktur eksekutif Pertahanan Lingkungan Tim Gray mengatakan dia yakin pemerintah mengejar RUU 257 karena mereka tahu tidak bisa memenangkan kasus pengadilan.

“Saya pikir alasan khusus (untuk undang-undang) adalah untuk memblokir kemampuan tindakan hukum kami untuk melanjutkan,” katanya. “Sangat dramatis untuk dilakukan.”

Kantor Clark, yang mengalihkan pertanyaan ke Kementerian Urusan Kota, tidak menjawab ketika ditanya apakah Durham Live memperhitungkan penulisan tagihan.

Perubahan yang diusulkan tidak akan berlaku untuk Greenbelt yang dilindungi di Ontario selatan, di mana Clark mengatakan dia tidak akan mengeluarkan MZO.

https://thefroggpond.com/