Pekerja pabrik daging harus berada dalam daftar vaksin COVID-19 awal, kata serikat pekerja

Presiden serikat pekerja yang mewakili karyawan di beberapa pabrik pengepakan daging terbesar di negara itu mengatakan perlu ada diskusi tentang membuat vaksin COVID-19 lebih mudah tersedia bagi pekerja penting.

Thomas Hesse dari United Food and Commercial Workers Local 401 mengatakan dia menyadari ada kekurangan vaksin saat ini. Tapi begitu itu diperbaiki, katanya, pekerja di operasi besar seperti pabrik pengepakan daging Cargill di High River, Alta., Dan pabrik JBS Kanada di Brooks, Alta., Tidak perlu menunggu terlalu lama.

“Dalam beberapa bulan mendatang seseorang akan membuat keputusan tentang siapa yang mendapat vaksinasi. Apakah akan ada prioritas? Apakah akan ada prioritas bagi yang disebut pekerja esensial?” dia bertanya dalam sebuah wawancara dengan The Canadian Press.

Kedua pabrik, yang bersama-sama biasanya memproses sekitar 70 persen pasokan daging sapi Kanada, adalah titik panas wabah COVID-19 musim semi lalu.

Pabrik Cargill, di selatan Calgary, ditutup selama dua minggu pada bulan April karena wabah yang awalnya mempengaruhi 350 dari 2.200 pekerjanya. Akhirnya hampir separuh pekerja tertular virus korona baru dan dua karyawan meninggal.

COVID-19 memaksa JBS untuk mengurangi produksinya menjadi satu shift sehari selama sebulan, yang menambah tumpukan ternak di tempat pemberian pakan. Pabrik menerapkan langkah-langkah keamanan yang mencakup pengujian suhu, jarak fisik, serta pembersihan dan sanitasi sebelum kembali beroperasi normal.

Karyawan pabrik pengepakan masih berisiko, kata Hesse.

“Di Cargill atau JBS atau fasilitas manufaktur lainnya di Alberta, akan ada beberapa ribu pekerja di kotak besar yang masih bekerja di tempat yang relatif dekat,” katanya.

“Ini adalah pekerja penting. Mereka berisiko lebih tinggi. Ini jelas merupakan penyakit akibat kerja. Banyak dari mereka ingin memiliki akses ke vaksin yang aman.”

Hesse mengatakan serikat pekerja berencana untuk mengadakan pertemuan balai kota pada hari Minggu untuk mendengarkan pandangan anggota dan apa yang harus dilakukan jika mendapatkan vaksinasi menjadi syarat kerja.

Seorang pejabat Cargill mengatakan bahwa perusahaan tersebut bekerja dengan otoritas kesehatan dan ahli medis untuk memastikan karyawannya memiliki akses ke vaksin saat tersedia tanpa membahayakan prioritas yang diberikan kepada petugas kesehatan.

Serikat pekerja yang mewakili karyawan di beberapa pabrik pengepakan daging terbesar di negara itu mengatakan vaksin # COVID19 #vaccine harus lebih tersedia untuk pekerja penting.

“Kami akan memprioritaskan pekerja lini depan kami kapan pun kami bisa, karena mereka terus bekerja tanpa lelah untuk menjaga sistem pangan kami tetap kuat,” kata Daniel Sullivan melalui email.

“Karena kami tahu vaksin tidak bekerja tanpa vaksinasi, kami juga akan bergabung dengan otoritas kesehatan setempat dalam mempromosikan pentingnya vaksinasi di antara karyawan kami.”

JBS USA mengatakan akan menawarkan kepada semua karyawannya bonus $ 100, termasuk yang ada di Brooks, jika mereka divaksinasi di masa mendatang.

“Tujuan kami adalah menghilangkan semua hambatan untuk vaksinasi dan memberikan insentif kepada anggota tim kami untuk melindungi diri mereka sendiri, keluarga mereka dan rekan kerja mereka,” kata CEO Andre Nogueira.

Laporan oleh The Canadian Press ini pertama kali diterbitkan pada 27 Januari 2021

https://thefroggpond.com/