Paus pembunuh sedang sekarat, dan sebuah penelitian baru memberi tahu kita alasannya

Kisah ini awalnya diterbitkan oleh Atlas Obscura dan muncul di sini sebagai bagian dari kolaborasi Climate Desk.

Licin. Legendaris. Besar. Sangat rentan. Itulah gambaran yang muncul dari penelitian baru tentang paus pembunuh dari California hingga British Columbia hingga Alaska.

Dipuja oleh beberapa budaya Pribumi sebagai penjaga laut dan reinkarnasi kepala suku, orca adalah predator puncak yang jumlahnya telah menyusut. Studi baru ini adalah salah satu pemeriksaan mendalam pertama tentang penyebab kematian mereka.

Dikenal sebagai “paus pembunuh” karena kemampuan mereka memangsa paus yang lebih besar, orca di Pacific Northwest telah menderita dari pertemuan fatal dengan kapal dan kapal lain, kekurangan gizi, penyakit, dan terdampar secara tidak sengaja karena pergeseran pasang yang tiba-tiba, menurut penelitian tersebut, baru-baru ini diterbitkan di PLOS One. Tujuan penelitian, yang dipimpin oleh Kementerian Pertanian British Columbia dan melibatkan berbagai lembaga dan lembaga di Kanada dan Amerika Serikat, adalah untuk menawarkan wawasan guna membantu meningkatkan upaya konservasi dan pengelolaan.

Studi tersebut menganalisis laporan patologi di 53 kasus orca yang ditemukan terdampar di Samudra Pasifik timur dan Hawaii antara 2004 dan 2013, dan menentukan penyebab kematian di sekitar setengah kasus. Kematian yang melibatkan interaksi manusia terjadi di setiap kategori usia, para peneliti menemukan.

“Sekitar 40 persen dari penduduk selatan meninggal karena tabrakan kapal,” kata penulis utama Stephen Raverty, merujuk pada kelompok yang terancam punah yang berkisar dari California selatan hingga Pulau Vancouver tengah di British Columbia. “Mereka bermigrasi secara musiman, pergi ke lepas pantai di musim gugur / musim dingin dan kemudian kembali dalam jumlah besar untuk mencari makan di daerah yang bertepatan dengan perburuan salmon. Banyak dari aliran salmon ini terjadi di daerah dengan perikanan aktif, dan mungkin terdapat jalur pelayaran yang besar. ”

Pancing ikan ditemukan dalam dua kasus, menambah bukti sebelumnya bahwa alat tangkap dapat membahayakan orca, terutama hewan yang lebih muda dan kurang berpengalaman. Penyebab lain yang diidentifikasi dalam penelitian ini termasuk parasit dan cacat bawaan. Dengan menganalisis catatan post-mortem, bersama dengan data dari kelompok terpisah yang terdiri dari 35 hewan yang terdampar, para peneliti menetapkan data dasar untuk mengevaluasi kesehatan hewan, selain apa yang mengakhiri hidup mereka.

Raverty, seorang ahli patologi hewan untuk Kementerian Pertanian, mengatakan penelitian itu sebagian didorong oleh penurunan yang signifikan selama 1990-an pada populasi penduduk selatan, menjadi di bawah 80 hewan, yang masih ada hingga sekarang. (Populasi utara, mulai dari pertengahan Pulau Vancouver hingga Alaska, relatif sehat, katanya.) Raverty dan rekan penulis Joseph Gaydos, seorang dokter hewan satwa liar dan direktur sains untuk SeaDoc Society, sebuah konservasi kelautan di Universitas California, Davis, menemukan bahwa sedikit pekerjaan yang ada sebelum 1998 untuk memahami penyebab kematian dan tren kematian orca.

Spesies lumba-lumba terbesar, orca, adalah hewan sosial yang hidup dalam kelompok keluarga dan berburu dalam polong, menggunakan strategi cerdas seperti mencoba membuka tutup gumpalan es ke perairan terbuka. Individu mudah dikenali dari bercak putih unik di dekat mata dan sirip punggung mereka. Hewan merupakan bagian integral dari cerita rakyat dan totem Pribumi di Pacific Northwest; salah satu legenda menggambarkan kreasi mereka dari perkawinan paus hitam dan osprey putih yang jatuh cinta.

Ikatan keluarga mereka yang dalam membuat orca menjadi simbol yang kuat di Bangsa shíshálh, yang secara aktif berpartisipasi dalam pemulihan sisa-sisa orca laki-laki berusia 18 tahun, J34 tahun 2016, yang kemungkinan meninggal karena trauma yang ditimbulkan kapal di lepas pantai desa shíshálh dari Sechelt di British Columbia. Direktur manajemen sumber daya negara, Skenaw “Sid” Quinn, membantu memobilisasi nelayan lokal untuk bekerja dengan Penjaga Pantai Kanada dan lainnya untuk membawa jenazah ke pantai dan melakukan nekropsi.

Sebagai predator puncak yang mangsanya berkisar dari salmon hingga anjing laut, singa laut, hiu, dan paus, orca dapat mengungkap jumlah kumulatif aktivitas manusia di jaringan kehidupan yang rumit. #konservasi

“Paus pembunuh mewakili keluarga dalam budaya kita,” kata Quinn. “Saat kami berada di luar sana, kami merasa seperti sedang mencari anggota keluarga. Dan sebagai pengurus sumber daya kami, sangatlah penting untuk mengetahui mengapa pria muda yang sehat seperti itu akan meninggal. ”

Pemulihan dan pengomposan tubuh selanjutnya diiringi dengan doa shíshálh, nyanyian, dan upacara, seperti peserta menyikat diri dengan cabang pohon cedar untuk menjernihkan roh, tambahnya. Kerangka J34 sepanjang 22 kaki – dinamai kwentens Ɂe te sinkwu (“Penjaga Laut”) oleh para tetua – sekarang dipajang di Shíshálh Nation tems swiya Museum di Sechelt untuk menjelaskan pentingnya orca baik dalam budaya maupun alam .

Sebagai predator puncak yang mangsanya berkisar dari salmon hingga anjing laut, singa laut, hiu, dan paus, orca dapat mengungkap jumlah kumulatif aktivitas manusia di jaringan kehidupan yang rumit. Studi terpisah telah menunjukkan bahwa kontaminan dari limpasan industri dapat dibawa ke rantai makanan, terkonsentrasi pada predator puncak seperti orca, dan memengaruhi fungsi hormonal dan keberhasilan reproduksinya. Susu induk orca bahkan bisa menyebarkan racun ke betis mereka.

Raverty mengatakan para peneliti berharap data mereka tidak hanya akan membantu badan-badan seperti National Oceanographic and Atmospheric Administration dan Departemen Perikanan dan Laut Kanada, tetapi juga mendorong ahli biologi lapangan, ilmuwan peneliti, dan publik untuk berbagi pengamatan tentang kelainan atau perilaku aneh pada pembunuh. paus sehingga mereka bisa dilacak. “Karena orca berumur panjang dan memiliki rantai makanan yang tinggi,” katanya, “mereka benar-benar memberi kita wawasan dalam hal kesehatan ekosistem.”

Ini adalah pelajaran yang telah lama diadakan di Bangsa shíshálh. Seperti yang dikatakan xwash “Steven” Feschuk, direktur kebudayaan, “Stalashen – orca – mendiami banyak kualitas yang dimiliki orang-orang kami; Apakah kami sedang memancing, berburu, bernyanyi, atau berada di dalam negeri kami, kami selalu mengandalkan satu sama lain untuk membantu dan mendukung satu sama lain. Kita semua ada di sini, di dunia ini, dan kita semua memiliki peran dalam cara kita hidup dan memengaruhinya. ”

https://thefroggpond.com/