Partai oposisi Ontario berjanji untuk membatalkan melemahnya otoritas konservasi Ford, mencabut izin proyek


Partai Ontario Liberal, NDP dan Green berjanji pada hari Selasa untuk membalikkan melemahnya otoritas konservasi pemerintah Progresif Konservatif jika salah satu dari mereka memenangkan pemilihan berikutnya.

Pemerintah mengesahkan undang-undang yang melemahkan kekuasaan otoritas konservasi ⁠— lembaga yang mengawasi daerah aliran sungai dan pembangunan yang terjadi di dekatnya ⁠— pada bulan Desember di tengah reaksi yang meluas. Jika terpilih, partai oposisi mengatakan mereka juga akan mencabut izin proyek yang disetujui di bawah aturan yang lebih lunak, tanpa memberikan kompensasi kepada pengembang.

Para pihak mengatakan pengembang harus berpikir dua kali sebelum mencoba untuk mendapatkan proyek yang disetujui yang tidak akan berhasil di bawah rezim lama.

“Para pengembang harus menanggung biaya jika mereka memilih untuk melewati evaluasi yang tepat hanya untuk mendapatkan keuntungan ekonomi,” kata kritikus lingkungan Liberal Lucille Collard, yang partainya berada di tempat kedua setelah PC yang mengatur.

“Ini tentu akan menjadi penghalang bagi pengembang dan spekulan,” kata Sandy Shaw, kritikus lingkungan untuk NDP, Oposisi resmi.

“Saya pikir penting bagi partai oposisi untuk berbicara di seluruh lini partai untuk memberi tahu pengembang,” kata Pemimpin Partai Hijau Ontario Mike Schreiner.

Janji tersebut dikoordinasikan oleh koalisi nirlaba lingkungan yang disebut Yours to Protect, sebuah kelompok yang mencakup Pertahanan Lingkungan, Masyarakat Taman dan Hutan Belantara Kanada, Yayasan David Suzuki, Alam Ontario, Koalisi Penyelamatan Danau Simcoe dan Komite Hutan Belantara.

Kelompok itu juga bertanya kepada pemerintah apakah mereka akan membuat janji serupa, tetapi Konservatif Progresif tidak menjawab, kata Phil Pothen, manajer program lingkungan Ontario di Environmental Defense.

Perubahan pemerintah Ford pada otoritas konservasi memungkinkan menteri sumber daya alam mengambil alih beberapa pengambilan keputusan tentang pembangunan di dekat daerah aliran sungai utama, dan mengizinkan pengembang untuk mengajukan banding atas keputusan otoritas konservasi langsung kepada menteri. Perubahan tersebut juga termasuk ketentuan yang mewajibkan badan-badan tersebut untuk mengeluarkan izin untuk proyek yang telah menerima perintah zonasi khusus yang kontroversial dari pemerintah – bahkan jika otoritas konservasi memiliki keprihatinan tentang dampaknya terhadap lingkungan.

Saat itu, pemerintah mengatakan perubahan itu ditujukan untuk memperbaiki tata kelola otoritas konservasi.

Awal bulan ini, provinsi tersebut menggunakan aturan yang direvisi untuk memaksa Toronto dan Otoritas Konservasi Wilayah mengeluarkan izin untuk proyek Durham Live, a Pickering, Ontario, yang mana pengembang meminta izin untuk mengaspal di atas lahan basah yang dilindungi.

Pemerintah Ford memusnahkan kekuasaan otoritas konservasi pada tahun 2020. Sekarang, Ontario Liberals, NDP dan Greens telah berjanji untuk membatalkan perubahan itu jika mereka memenangkan pemilihan berikutnya, dan untuk mencabut izin yang dikeluarkan di bawah aturan yang lebih lemah. #onpoli

Partai Konservatif Progresif tetap memimpin dalam pemilihan, meskipun popularitas mereka menurun dalam beberapa bulan terakhir. Tetapi jika partai yang berbeda memenangkan pemilu berikutnya ⁠ — dijadwalkan berlangsung tahun depan ⁠ — dan menindaklanjuti janji yang diumumkan Selasa, proyek seperti Durham Live dapat dicabut izinnya.

“Ini adalah bahaya yang sangat mengerikan dan luar biasa yang memerlukan tindakan yang luar biasa, seperti membatalkan izin yang ada,” kata Pothen.

Dari kiri ke kanan, kritikus lingkungan NDP Ontario Sandy Shaw, Pemimpin Partai Hijau Mike Schreiner dan kritikus lingkungan Liberal Lucille Collard. Foto Shaw dan Collard dengan izin dari Majelis Legislatif Ontario, foto Schreiner oleh Alex Tétreault

Bisakah pembatalan izin merugikan pembayar pajak Ontario?

Dalam hal pembatalan izin untuk proyek yang sudah berjalan, Ontario telah ada sebelumnya: ketika Konservatif Progresif membentuk pemerintahan pada tahun 2018, mereka menghentikan lebih dari 750 proyek energi terbarukan, termasuk pembangkit listrik tenaga angin yang sebagian dibangun. Upaya itu merugikan pemerintah lebih dari $ 230 juta.

Sebelumnya, pemerintah Liberal sebelumnya membatalkan rencana dua pabrik gas di Mississauga dan Oakville dengan biaya $ 1 miliar.

Perkembangan yang disetujui di bawah aturan perencanaan baru pemerintah Ford berada dalam skenario yang berbeda ⁠ — sejauh ini, mereka tidak melibatkan kontrak energi yang mahal, yang berperan baik dengan pabrik gas maupun proyek energi hijau.

Tetapi partai oposisi mengatakan mereka mengakui risiko dan akan mencari cara untuk mencabut izin tanpa membuat pembayar pajak terkena kewajiban finansial.

“Kekhawatiran saya tentang itulah mengapa kami mengeluarkannya sekarang … sebelum izin-izin itu dikeluarkan, untuk memberi tahu orang-orang sebelumnya daripada setelah fakta,” kata Schreiner.

Shaw mengatakan bahaya nyata yang dihadapi provinsi ini disebabkan oleh dampak lingkungan dari pembangunan di daerah yang salah.

“Jelas tidak sulit untuk mengukur risiko dalam hal hilangnya lahan pertanian kita secara absolut, ruang hijau kita, dampak biaya terhadap kota-kota yang harus menanggung biaya infrastruktur yang rusak dan banjir,” katanya.

“Saya pikir itu hanya adil dan tepat dan strategi yang baik yang kita butuhkan untuk mendorong risiko kembali kepada mereka yang tampaknya mendapatkan kesepakatan yang manis dari provinsi dengan mengorbankan kita semua.”

Pothen mengatakan pencabutan izin untuk proyek yang menyangkut lingkungan adalah skenario yang berbeda dari pada pembangkit listrik tenaga angin atau pabrik gas.

“Ini bukan situasi di mana pemerintah hanya akan memiliki pendapat berbeda tentang apakah suatu proyek secara ekonomi sepadan dengan uang yang dikeluarkan,” katanya.

“Jika perkembangan ini terus berlanjut, kerusakan dapat terjadi.”

https://thefroggpond.com/