Para suster memanfaatkan masakan rumahan dari generasi ke generasi untuk bertahan dari pandemi


Jenny dan Clarissa Vasquez menghabiskan sebagian besar tahun lalu mengasah teknik dan resep mereka untuk bisnis tamale pop-up, memadukan pengaruh dari Meksiko dan Guatemala, tempat orang tua mereka lahir.

Untuk menu bulan Desember, mereka ingin menawarkan sesuatu yang istimewa kepada pelanggan – tamale liburan Guatemala yang mereka buat bersama ibu mereka. “Semua teman masa kecil kita tahu tentang tamale, terutama saat Natal,” kata Clarissa.

Tapi ada masalah. Ibu mereka, Norma, memiliki resep dan keahliannya, dan karena pandemi, acara masak tamale Natal tahunan tidak mungkin dilakukan.

Rasanya memilukan bahwa tradisi melewatkan satu tahun, kata Jenny. “Kami agak kecewa, dan kami benar-benar berpikir, mungkin kami tidak membuatnya tahun ini.”

Mereka terus berpikir.

Pandemi telah memaksa segala macam aktivitas tatap muka online. Orang tua mereka telah menurunkan ketekunan dan kepercayaan diri anak-anak mereka, kualitas yang telah membantu para suster menghadapi tantangan yang tidak terduga. Selama pandemi, Jenny diberhentikan dari pekerjaan sumber daya manusia di sebuah perusahaan acara.

Itu adalah pukulan yang “agak berhasil” karena memungkinkan lebih banyak waktu untuk fokus pada bisnis tamale, yang mereka beri nama Mamey, kata Jenny. Bahkan namanya terinspirasi dari akar keluarga. Jenny pergi ke Guatemala ketika dia berusia 25 tahun. Itu adalah perjalanan yang menghubungkannya kembali dengan neneknya dan tempat orang tua mereka dibesarkan. Suatu hari, dia mencoba mamey, buah yang umum di Amerika Tengah, yang digambarkan Jenny sebagai persilangan antara buah persik dan mangga.

Masih mencari solusi untuk masalah tamale Natal, para suster menyadari: “Kami tahu bagaimana melakukan ini.”

“Kami pernah melakukannya, kami pernah melakukannya dengan ibu di sana,” kata Jenny. “Mungkin ada cara lain agar hal ini bisa terjadi tanpa terasa sangat aneh dan berbeda.”

Jadi mereka mengumpulkan semua bahan khusus mereka – zaitun, kacang-kacangan, biji-bijian, tomat hijau, tomat merah, paprika merah, rempah-rempah, coklat dan cabai – dan pergi ke dapur mereka di Kitchen Collective, yang mereka bagi dengan bisnis makanan kecil lainnya di Hamilton.

Jenny dan Clarissa Vasquez mengumpulkan bahan-bahan khusus yang mereka butuhkan untuk membuat tamale liburan dan menelepon ibu mereka untuk meminta bantuan melalui video call. Foto diserahkan oleh Jenny Vasquez

Berjuang untuk selamat dari pandemi, saudara perempuan #Ontario muda ini melakukan seperti yang dilakukan ibu dan nenek mereka sebelumnya – memasak dan menjual tamale. # COVID19 #covidrecovery #tamales

Kemudian, mereka menelepon ibu mereka untuk panggilan video.

Para suster suka memompa musik dan menciptakan getaran pada hari mereka membungkus Mamey tamale, menyebarkan lapisan tipis adonan masa di atas kulit jagung atau daun pisang dan menyendok isian di atasnya.

“Tapi ada energi khusus hari itu untuk membuat yang ini karena ini seperti OG tamal yang pertama kali kami pelajari,” kata Jenny.

Mereka memperbesar lebih dekat sehingga ibu mereka dapat mengevaluasi teknik mereka.

“Dan aku sedang membungkusnya dan Clarissa hanya menunjukkan padanya,” kata Jenny. Ibu mereka tidak bisa menahan beberapa tip: Sedikit saus lagi di sini, bungkus seperti itu di sana.

Mereka bahkan menemukan cara untuk membuat versi vegan, yang membuat ibu mereka sedikit curiga.

Sampai dia mencicipinya.

Ketika orang tua mereka mampir untuk menjatuhkan hadiah Natal di kejauhan di beranda mereka, para suster memberi mereka tamale liburan untuk dicoba. Itu sempurna.

Tamal liburan Guatemala yang lulus ujian ibu. Foto diserahkan oleh Jenny Vasquez

“Saya bisa menangis. Nenekmu akan sangat bangga padamu, ”katanya. “’Kalian telah belajar bagaimana melakukannya, dan melakukannya dengan baik.”

Sudah menjadi tradisi bagi wanita di keluarga suster untuk membuat makanan untuk dibagikan kepada orang lain. Ibu mereka memiliki bisnis tamale sendiri di Air Terjun Niagara, menjual tamale kepada pekerja migran di pertanian. Dia telah berhenti dari itu selama pandemi, tetapi dia menjalankan bisnis serupa sebelum dia memiliki anak, ketika dia tinggal di California. Kedua nenek mereka di Guatemala juga terkenal dengan makanannya.

Sebulan kemudian, mengingat restu ibu mereka untuk tamale Natal solo pertama mereka masih membuat mereka menangis.

“Itu sangat emosional,” kata Jenny. Aku baru saja menangis.

Tantangan tamal liburan adalah salah satu dari banyak rintangan emosional bagi saudara perempuan berusia 30-an yang meluncurkan toko pop-up mereka yang menjual tamale di Toronto dan Hamilton tahun lalu. Mereka membuat tamale pertama mereka untuk dijual kepada teman dan keluarga musim semi lalu, dan memulai bisnis pop-up mereka untuk dijual ke publik pada bulan September. Sejak saat itu, Mamey harus beradaptasi dengan berbagai tingkat penguncian, di banyak kota, masing-masing dengan seperangkat aturannya sendiri.

Memulai bisnis saat pandemi jelas merupakan tantangan, kata Jenny. “Saya pikir itu pasti membuat kami lebih kuat dan lebih tangguh.”

Intinya adalah tradisi keluarga lintas benua.

Setiap kali mereka membuat tamale, menggunakan nama buah yang mereka temukan di tanah air, mereka memikirkan nenek mereka dan betapa bangganya mereka.

Kelly Bennett / Inisiatif Jurnalisme Lokal / Pengamat Nasional Kanada

lagutogel