Para petani tiram babak belur karena COVID-19 mengeringkan pasar restoran

Oktober 28, 2020 by Tidak ada Komentar


Para petani tiram tahu bahwa pasir dapat menghasilkan mutiara yang bagus.

Tapi keuletan peternak kerang Victor McLaggan sedang diuji karena pandemi terus melanda industri restoran, sumber utama pendapatannya.

Ceruk pasar McLaggan menjual langsung ke restoran kelas atas di seluruh Kanada, yang memiliki etika tide-to-table yang ingin tahu persis dari mana produk mereka berasal.

Tetapi seperti kebanyakan produsen tiram hidup yang lebih kecil yang ditakdirkan untuk setengah cangkang, McLaggan mengatakan dia menerima pukulan karena protokol COVID-19 terus memaksa restoran untuk membatasi operasi atau menutup pintu sama sekali.

“Kami bertaruh besar pada restoran,” kata McLaggan, salah satu pemilik Outlandish Shellfish Guild di Discovery Islands.

“Dan kami belum bisa mengisi kekosongan dengan gaya pelanggan lain,” katanya.

Pasar untuk penjualan kerang tidak turun separah tiram selama pandemi. Foto milik Outlandish Shellfish

Budidaya kerang-kerangan adalah kontributor berharga bagi ekonomi pesisir BC, dan tiram berkuasa paling tinggi dibandingkan dengan bivalvia lainnya, seperti kerang atau kerang.

Tiram merupakan 80 persen dari panen kerang budi BC pada tahun 2018, atau 7.200 ton, dan menyumbang 61 persen (hampir $ 26 juta) dari nilai grosir semua kerang yang dibudidayakan di provinsi tersebut.

Situasi bagi penanam kerang tidak mungkin menjadi lebih baik sebelum menjadi lebih buruk. Petugas kesehatan provinsi BC, Dr. Bonnie Henry, telah secara resmi menyatakan provinsi tersebut melihat gelombang kedua COVID-19, bersama dengan Ontario dan Quebec. Dan pada hari Senin, BC melaporkan rekor 817 kasus baru selama periode pelaporan tiga hari akhir pekan, tertinggi sejak dimulainya pandemi.

Restoran, pub, dan bar sedang berjuang untuk menghasilkan pendapatan yang cukup sekarang karena penjualan minuman keras di tempat-tempat tersebut harus dihentikan pada pukul 10 malam, dan tempat duduk dibatasi karena protokol jarak fisik.

Seperti kebanyakan produsen tiram, Victor McLaggan, salah satu pemilik Outlandish Shellfish Guild, mengatakan dia menerima pukulan karena protokol COVID-19 terus memaksa restoran untuk membatasi operasi atau menutup pintu sama sekali: “Kami hanya mencoba untuk bertahan hidup.”

“Restoran terus tutup,” kata McLaggan.

“Biasanya, kami akan mengirimkan beberapa palet ke Toronto dan ke Montreal, tapi itu tidak ada sekarang.”

Banyak restoran tidak akan memesan karena mereka takut jumlah yang mereka butuhkan terlalu kecil, atau mereka enggan membayar sebelumnya untuk produk ketika bisnis sangat tidak pasti, katanya.

Penjualan bulanannya turun dari sekitar $ 100.000 menjadi $ 20.000, kata McLaggan.

“Kami hanya berusaha bertahan,” katanya.

“Kami mencoba untuk tetap berada di tempatnya dan berada di sana ketika COVID-19 melambat, tetapi kami harus memikirkan beberapa hal, saya kira.”

Perusahaan itu berdecit dengan menjual tiram dan kerang ke toko makanan laut dan beberapa restoran di Pulau Vancouver yang masih buka setelah musim panas.

McLaggan juga berharap untuk sedikit mengubah arah guna mengembangkan akses ke pasar ekspor atau menjual langsung ke pelanggan lokal.

Tetapi logistik seputar pengembangan pengemasan, protokol pertemuan, dan pengiriman ke pelanggan lokal itu rumit, terutama ketika Anda harus menyaring tenaga kerja Anda, katanya.

Produsen yang lebih besar dan grosir kerang juga terpukul bersama dengan restoran, kata Sally Kew dari Mac’s Oysters di Pulau Vancouver.

Pasar AS merupakan pasar ekspor terbesar kerang BC.

Dan bulan-bulan awal pandemi melihat penurunan volume yang signifikan menuju ke selatan, kata Kew.

“Awalnya, kami mungkin bisa menurunkan kiriman itu dengan bus Volkswagen,” katanya.

“Semua orang lamban, jadi wajar saja, begitu pula industri kerang, seperti setiap industri lainnya,” kata Kew.

Tetapi meskipun penjualan turun dari tahun lalu, pesanan agak rebound, katanya.

Pasar tiram kupas yang lebih besar yang biasanya dijual di bak plastik di supermarket Kanada tidak terpengaruh oleh pandemi, kata Kew.

“Kami tidak dapat memenuhi permintaan tiram kupas,” kata Kew, seraya menambahkan sebagian besar petani memproduksi tiram hidup yang lebih kecil karena mereka membutuhkan waktu lebih sedikit untuk menanam.

Penjualan kerang juga kurang terpukul dibandingkan tiram dalam cangkang karena orang merasa nyaman membawa pulang tas dan mengukusnya, katanya.

Sulit untuk menumbuhkan pasar eceran untuk tiram hidup dalam cangkang, karena orang tidak terbiasa mengupas atau memasaknya. Foto oleh David Todd McCarty di Unsplash

Namun, pasar eceran terbatas untuk tiram dalam cangkang, tambahnya.

“Saat Anda pergi ke restoran, mereka menyajikannya di atas piring dan Anda menikmati anggur atau sampanye,” katanya.

“Tapi menurut saya tidak banyak orang yang mau mendapatkan pisau dan belajar cara mengupas tiram di rumah. Keajaiban tidak ada dengan cara yang sama. “

McLaggan mengatakan orang mungkin juga ragu untuk memasukkan tiram ke dalam makanan biasa mereka hanya karena mereka tidak terbiasa memasaknya.

“Saya pikir perlu ada lebih banyak pendidikan tentang betapa hebatnya mereka,” katanya.

“Saat saya mengambil tiram hidup utuh dan menaruhnya di barbekyu dan mendandaninya sedikit, mereka menyukainya.”

Tiram juga memiliki manfaat tambahan berupa jejak ekologis yang lebih kecil dibandingkan dengan jenis pertanian lainnya, katanya.

Budidaya kerang tidak membutuhkan banyak masukan energi, dan mereka menyaring makanannya langsung dari laut.

“Saya pernah menjadi peternak sapi perah dan petani biji-bijian,” kata McLaggan. “Sekarang saya beternak tiram, dan ya, itu sangat hijau.”

Namun, terlepas dari manfaat tiram, McLaggan dan Kew merasa mereka tidak dapat memprediksi kenaikan pasar dalam waktu dekat.

“Setelah gelombang kedua, tidak ada yang benar-benar yakin apa yang akan terjadi,” kata McLaggan.

“Kamu tahu, kami mencoba untuk merasakannya, tapi kami masih belum memiliki rencana yang lengkap.”

Rochelle Baker / Inisiatif Jurnalisme Lokal / Pengamat Nasional Kanada

lagutogel