Para ahli mengatakan Kanada, AS harus membuat rencana untuk membuka kembali perbatasan

Panel ahli dan tokoh politik yang kuat dari Kanada dan Amerika Serikat membunyikan alarm pada hari Kamis tentang apa yang mereka anggap sebagai kebutuhan mendesak untuk serius membuka kembali perbatasan bersama.

Sebuah gugus tugas yang dibentuk oleh Institut Kanada Wilson Center yang berbasis di Washington mengumpulkan beberapa pakar perdagangan dan perjalanan internasional untuk menyuarakan tentang apa yang perlu terjadi, dan mengapa, dan kapan.

Konsensus yang luar biasa: waktu hampir habis.

Serangan teroris 11 September 2001, menghasilkan gambar yang mengejutkan – jet penumpang menghantam gedung, korban selamat yang tertutup debu tersandung di jalan-jalan dan barisan kendaraan roda 18 yang tak berujung di penyeberangan perbatasan Kanada-AS, kata mantan menteri keamanan publik Liberal Anne McLellan.

Pandemi tidak menghasilkan gambar yang sebanding, dan karena itu gagal menanamkan pada masyarakat dan pemerintah tingkat kewaspadaan yang sama, kata McLellan, seorang anggota gugus tugas.

Setelah 9/11, “ada urgensi, ada ketakutan, ada tingkat kepanikan di kedua sisi perbatasan, untuk alasan yang jelas,” katanya.

“Setiap menit di berita, visual itu, berulang kali, sangat kuat dalam hal membantu orang Kanada dan Amerika memahami ada sesuatu yang sangat berbeda di sini – sesuatu yang harus diperbaiki seseorang.”

Selain konsekuensi ekonomi yang terdokumentasi dengan baik, terutama di antara komunitas di dekat perbatasan, pembatasan perjalanan selama setahun menimbulkan kerugian mental, kata gugus tugas tersebut.

“Saya pikir beberapa dampak terbesar adalah biaya sosial yang tidak bisa kita uangkan, seperti kehilangan kelahiran anak, atau kematian orang yang dicintai,” kata Laurie Trautman, direktur Institut Penelitian Kebijakan Perbatasan di Western. Universitas Washington di Bellingham, Washington.

“Saya pikir sebagian besar dari dampak tersebut, yang dialami di seluruh wilayah di AS dan Kanada, benar-benar dibayangi oleh dampak yang dapat kami hasilkan.”

Mantan perdana menteri Quebec Jean Charest, seorang anggota satuan tugas, mencatat tingkat permusuhan Kanada yang berkelanjutan dan “brutal” terhadap gagasan para pelancong dari AS – sikap yang tidak biasa yang ia kaitkan sebagian dengan masa jabatan mantan presiden Donald Trump .

Saatnya bagi Kanada, AS untuk serius tentang bagaimana, kapan harus membuka kembali perbatasan, kata para ahli. #CDNPoli #USCanada #border #closure

“Saya terkejut dengan bagaimana orang Kanada sangat menentang orang Amerika yang bepergian ke Kanada,” kata Charest.

“Sikap Tuan Trump agak bertentangan dengan kebiasaan di Kanada, di mana orang-orang lebih pendiam, dan mungkin sedikit lebih pendiam …. Saya berharap pemilihan Tuan Biden akan mengubah itu, tapi bagaimana dengan jangka pendek?”

Alan Bersin, mantan pejabat diplomatik Departemen Keamanan Dalam Negeri AS dan anggota panel ahli, memaparkan strategi multi-cabang terperinci yang perlu diterapkan bersama oleh AS dan Kanada.

Pada intinya, katanya, akan ada beberapa bentuk sistem elektronik yang memungkinkan para pelancong untuk membuktikan bahwa mereka telah divaksinasi atau bahwa mereka dilengkapi dengan antibodi yang berasal dari tertular COVID-19.

Sistem seperti itu perlu berbasis sains, menimbulkan kepercayaan publik, memprioritaskan pelancong berisiko tinggi dan berisiko rendah dan menyertakan beberapa bentuk mekanisme izin awal untuk meminimalkan kemacetan perbatasan.

“Perbedaan utama yang kita hadapi sekarang, setelah pandemi, adalah bahwa kita tidak, seperti setelah 9/11, mencari jarum di tumpukan jerami,” kata Bersin.

“Tantangan baru adalah kita harus memperhitungkan penyakit menular – kita harus melihat seluruh tumpukan jerami, dan mengembangkan prosedur skrining.”

Yang paling kritis, kata Bersin, perlu upaya bilateral untuk memastikan kedua negara berkomitmen penuh untuk upaya tersebut.

Beberapa panelis melontarkan gagasan tentang komisi bilateral yang dapat berfokus pada tantangan membawa prosedur, proses, dan teknologi perbatasan ke abad ke-21 – terutama mengingat kemungkinan bahwa kebutuhan tersebut kemungkinan akan bertahan lebih lama dari pandemi saat ini.

“Ini bukan acara angsa hitam,” kata Bersin.

“Ini bukanlah sesuatu yang tidak seharusnya kami prediksi. Faktanya, ini sangat dapat diprediksi di era global, dan kami perlu membangun protokol perbatasan kami agar memiliki kapasitas untuk menanganinya.”

Panel berkonsultasi dengan sejumlah anggota Kongres, termasuk Rep New York Brian Higgins, yang telah mendesak Biden untuk mulai fokus sekarang pada proses yang memungkinkan perbatasan dibuka kembali pada awal Juli.

Biden telah melontarkan gagasan bahwa orang Amerika mungkin dapat berkumpul dalam kelompok-kelompok kecil pada 4 Juli, asalkan AS dapat mengikuti apa yang sejauh ini terbukti sebagai kecepatan vaksinasi yang mengesankan.

Memang, Gedung Putih mengonfirmasi Kamis bahwa mereka sedang mengerjakan kesepakatan untuk “meminjamkan” 1,5 juta dosis vaksin Oxford-AstraZeneca, yang belum disetujui untuk digunakan di AS, ke Kanada, di mana vaksin itu telah dibebaskan.

Mendekati “paritas” vaksin akan menjadi langkah “sangat penting” untuk memungkinkan perbatasan dibuka kembali, kata Higgins dalam sebuah wawancara.

“Perlu diingat bahwa tahun lalu, Amerika Serikat adalah pemimpin dunia dalam kematian akibat COVID-19. Saat ini, Amerika Serikat adalah pemimpin dunia dalam pembuatan dan distribusi vaksin,” kata Higgins.

“Kami harus membantu satu sama lain di sini karena kami memiliki tujuan bersama, dan itu adalah ekonomi kami sangat terintegrasi, Amerika Serikat dan Kanada, dan kualitas hidup kami sangat bergantung satu sama lain.”

Higgins mengatakan dia ingin kedua negara memperluas apa yang mereka anggap sebagai “perjalanan penting” dan untuk mengembangkan sistem yang memungkinkan orang-orang yang telah divaksinasi untuk melintasi perbatasan.

“Saya telah divaksinasi. Mengapa saya tidak bisa pergi ke Jembatan Perdamaian dan menyatakan bahwa saya telah divaksinasi, dan menyatakan bahwa saya akan memakai masker wajah sehingga – jika saya terkena virus dan tidak menunjukkan gejala – itu Saya tidak menginfeksi orang lain? ” dia berkata.

“Saya hanya berpikir bahwa ini telah menjadi terlalu berlebihan. Dan saya pikir orang-orang yang berniat baikā€¦ dapat mencapai kesepakatan, paling tidak, untuk memperluas kategori siapa yang merupakan pengembara penting, menuju pembukaan penuh perbatasan.”

Laporan oleh The Canadian Press ini pertama kali diterbitkan pada 18 Maret 2021.

https://thefroggpond.com/