Panggilan untuk membuka keran di mail-order minuman keras menggema pertarungan berusia seabad


John Skinner hanya ingin mengirimkan sekotak anggur kebun anggurnya kepada keluarga di Ontario – tetapi tidak bisa tanpa melanggar hukum. Bagi pembuat anggur Okanagan seperti Skinner, hambatan perdagangan domestik telah menjadi penghalang lebih lanjut bagi bisnis yang sudah diperlambat oleh pandemi.

“(Ini) konyol,” kata pembuat anggur dan pemilik Painted Rock Estate Winery di Penticton, BC. “Kami satu-satunya negara lain di Bumi yang tidak mengizinkan transfer anggur langsung ke konsumen. Setiap negara penghasil anggur lainnya mengizinkannya. “

Di Kanada, penjualan alkohol diatur oleh provinsi, dan sebagian besar – termasuk Ontario dan Quebec – menyalurkan perdagangan melalui papan kendali minuman keras mereka. Penjualan langsung dilarang, sehingga hampir tidak mungkin bagi pembuat anggur kecil, penyuling, dan pembuat bir Kanada untuk menjual barang mereka ke klien di luar provinsi mereka.

Masalah ini telah menjadi sorotan baru-baru ini. Pada bulan Desember, anggota parlemen Dan Albas (Okanagan-Similkameen-Nicola Tengah) mengajukan tagihan anggota pribadi yang akan mengharuskan Canada Post untuk mengirimkan alkohol melintasi perbatasan provinsi. Provinsi masih dapat memilih keluar dan melarang penjualan minuman keras di luar provinsi, tetapi undang-undang tersebut akan secara hukum melindungi perusahaan Crown jika memang mengirimkan pengiriman.

“Apa yang terjadi adalah bahwa masing-masing provinsi telah memberi tahu perusahaan pengiriman, apakah itu Canada Post, FedEx, atau kurir lain: ‘Jangan mengangkut (alkohol) ke provinsi kami,’” kata Albas.

Undang-undang federal tidak melarang pengiriman minuman keras antarprovinsi, tetapi hanya empat provinsi yang mengizinkan penjualan langsung ke konsumen di yurisdiksi mereka: BC, Saskatchewan, Manitoba, dan Nova Scotia.

Terputus dari pasar Kanada yang lebih luas, pembuat anggur kecil, pembuat bir, dan penyuling telah membangun bisnis yang bergantung pada lalu lintas pejalan kaki dari para penikmat yang ingin tahu dan turis pemberani, kata Skinner. Kunjungan-kunjungan ini telah melambat sedikit sejak pandemi melanda, membuat bisnis kesulitan. Namun banyak juga telah menangani lonjakan permintaan dari penggemar luar provinsi – banyak dari mereka pengunjung pra-pandemi – mencari seteguk liburan yang lalu, kata Albas.

“Kami telah melihat, karena COVID-19, (bahwa) masyarakat memiliki keinginan yang semakin besar untuk melahirkan di rumah,” kata Albas. “Ada juga keinginan besar untuk mencoba produk (artisan)… tetapi masalahnya adalah banyak dari usaha kecil dan menengah ini tidak menghasilkan cukup kuantitas untuk dijual ke perusahaan monopoli minuman keras. Jika Anda tidak memiliki saluran itu, yang Anda miliki hanyalah gerbang pertanian atau provinsi Anda sendiri. ”

Kekhawatiran bahwa menghindari dewan pengawas minuman keras dapat memotong pendapatan provinsi yang sangat dibutuhkan sangat berlebihan, kata Albas.

Okanagan memproduksi anggur pemenang hadiah, kata John Skinner, tetapi lebih mudah untuk membelinya “di Tokyo daripada di Toronto”. Foto milik Painted Rock Estate Winery

“Sangat sedikit orang yang bersedia membayar biaya pengiriman ekstra,” katanya, dan provinsi masih dapat mengenakan pajak atas alkohol yang masuk meskipun dikirim langsung dari produsen. Masuk akal juga bagi produsen kecil untuk menjual dengan cara ini, katanya, karena perusahaan besar akan lebih mudah menjual melalui papan kendali minuman keras yang dapat menangani pengiriman grosir.

John Skinner dari @PaintedRockJohn hanya ingin mengirimkan kasus anggur kebun anggurnya kepada keluarga di Ontario – tetapi tidak bisa tanpa melanggar hukum. #domestiktrade #liquor

Skinner setuju. Selain keluarga, sebagian besar pengiriman anggur antarprovinsi yang dia impikan akan dikirim ke klub anggur atau penggemar setia yang bersedia membeli seluruh kemasan produknya.

“Semua konsumen itu, saya tahu semuanya. Ini industri yang lucu – ini sangat pribadi, ”katanya.

Namun ketegangan terkait penjualan alkohol antarprovinsi bukanlah hal baru.

“Sejarah hambatan perdagangan antarprovinsi … mungkin merupakan pra-Larangan,” kata Dan Malleck, profesor ilmu kesehatan di Brock University dan pakar regulasi narkoba dan alkohol. “Tapi selama Larangan, hambatan perdagangan antarprovinsi ini diperkuat.”

Papan kendali minuman keras muncul dengan kekuatan penuh ketika Larangan berakhir untuk memberi pemerintah kendali yang lebih besar atas penjualan alkohol – dan dampak sosial minuman keras, jelasnya. Idenya adalah dengan mengizinkan pemerintah memonopoli pasar, pembuat kebijakan dapat menerapkan langkah-langkah untuk membatasi konsumsi alkohol jika mereka merasa itu perlu untuk kesejahteraan masyarakat.

“Sejarah panjang pengendalian minuman keras (telah) dikaitkan dengan hal-hal seperti gangguan sosial, terlalu banyak minum di jalanan, atau terlalu banyak minum di depan umum … Ini adalah masalah politik yang sangat berat,” kata Malleck.

Sekitar 80 persen orang Kanada minum, dan setidaknya 4,5 juta dari mereka berisiko mengalami kondisi kronis, seperti penyakit hati dan kanker. Biaya terkait penggunaan alkohol setara dengan sekitar $ 14,6 miliar pada tahun 2002, menurut laporan 2016 oleh kepala petugas kesehatan masyarakat Kanada.

Mengontrol akses ke alkohol untuk alasan kesehatan, bagaimanapun, dapat dengan mudah mengarah pada “paternalisme” pemerintah sementara mengabaikan kondisi sosial dan ekonomi yang mendorong penyalahgunaan alkohol, kata Malleck. Dia mencatat bahwa provinsi dengan undang-undang minuman keras yang lebih liberal tidak melihat lebih banyak masalah kesehatan masyarakat terkait alkohol atau gangguan sosial secara signifikan.

“Ada banyak kepentingan berbeda dalam rezim kendali (minuman keras) itu. Ini tidak sepenuhnya ekonomis. “

Ketegangan di sekitar kontrol itu telah berkobar berkali-kali selama beberapa dekade, kata Malleck. Yang terbaru adalah kasus Mahkamah Agung Kanada tahun 2018 terhadap seorang pria New Brunswick yang membawa alkohol yang dibeli di Québec kembali ke provinsi asalnya. Dia kalah dalam kasus ini, membiarkan pembatasan provinsi tetap tidak berubah.

Skinner, pembuat anggur Okanagan, tetap berharap, mencatat RUU Albas telah menarik perhatian yang cukup pada masalah yang mungkin dipertimbangkan oleh provinsi untuk melonggarkan pembatasan mereka.

“Mereka mulai menyadari bahwa… ini adalah aturan dan regulasi dinosaurus,” katanya.

Marc Fawcett-Atkinson / Local Journalism Initiative / Pengamat Nasional Kanada

https://thefroggpond.com/