Pakaian yang dicuci kemungkinan berada di balik polusi plastik yang ‘menyebar’ di Kutub Utara, kata para peneliti

Januari 14, 2021 by Tidak ada Komentar

Artikel ini awalnya diterbitkan oleh The Guardian dan muncul di sini sebagai bagian dari kolaborasi National Observer Kanada dengan Climate Desk.

Arktik “secara luas” tercemar oleh serat mikroplastik yang kemungkinan besar berasal dari pencucian pakaian sintetis oleh orang-orang di Eropa dan Amerika Utara, demikian temuan penelitian.

Studi paling komprehensif hingga saat ini menemukan mikroplastik di 96 dari 97 sampel air laut yang diambil dari seluruh wilayah kutub. Lebih dari 92 persen plastik mikro adalah serat, dan 73 persen di antaranya terbuat dari poliester dan memiliki lebar serta warna yang sama dengan yang digunakan pada pakaian. Sebagian besar sampel diambil dari tiga hingga delapan meter di bawah permukaan, tempat banyak kehidupan laut memberi makan.

Analisis terbaru lainnya memperkirakan bahwa 3.500 triliun mikrofiber plastik dari pencucian pakaian di AS dan Kanada berakhir di laut setiap tahun, sementara pemodelan menyarankan plastik yang dibuang di laut sekitar Inggris dibawa ke Kutub Utara dalam dua tahun.

Para peneliti menemukan serat plastik di Kutub Utara. Dengan plastik yang baru-baru ini ditemukan di titik terdalam di Bumi, Palung Mariana, dan puncak Gunung Everest, jelas sekali bahwa sampah manusia telah mencemari seluruh planet. Diketahui melukai satwa liar yang salah mengira itu sebagai makanan. Orang juga mengonsumsi mikroplastik melalui makanan dan air, serta menghirupnya, meski dampaknya bagi kesehatan belum diketahui.

Jauh lebih banyak air mengalir ke Kutub Utara dari Atlantik daripada Pasifik, dan penelitian baru menemukan konsentrasi serat mikroplastik yang lebih tinggi di dekat Atlantik, serta serat yang lebih panjang dan kurang terdegradasi.

“Kami melihat dominasi masukan Atlantik, yang berarti sumber serat tekstil di Atlantik Utara dari Eropa dan Amerika Utara kemungkinan besar mendorong kontaminasi di Samudra Arktik,” kata Peter Ross, dari Ocean Wise Conservation Association di Kanada, yang memimpin penelitian. “Dengan serat poliester ini, pada dasarnya kami telah menciptakan awan di seluruh lautan dunia.”

“Kutub Utara, sekali lagi, menerima polutan dari selatan,” katanya. Polutan kimia beracun termasuk merkuri dan PCB terkenal di kutub. “Ini tentu memprihatinkan, ketika kami menyadari bahwa masyarakat Inuit sangat bergantung pada makanan air.”

Lapisan air laut setinggi tiga hingga delapan meter adalah “area penting secara biologis di mana kami menemukan fitoplankton, zooplankton, ikan kecil, ikan besar, burung laut, dan mamalia laut, mencari makan untuk mencari makanan,” kata Ross. Hewan besar seperti penyu, albatros, anjing laut, dan paus diketahui dibunuh dengan plastik dan dia mengatakan tidak ada alasan untuk menganggapnya berbeda untuk yang lebih kecil.

Penelitian ini dipublikasikan di jurnal Nature Communications, dan mengambil 71 sampel dekat permukaan yang membentang dari Norwegia ke Kutub Utara dan kemudian ke Arktik Tinggi Kanada. 26 sampel lainnya diambil di kedalaman hingga 1.000 meter di Laut Beaufort, di utara Alaska.

“Hasilnya menunjukkan lagi plastik sekarang ada di mana-mana,” kata seorang peneliti. “Pertanyaannya mungkin harus menjadi ‘di mana kita belum menemukan plastik?’”

“Dominasi poliester terbukti di seluruh kolom air, menyoroti penyebaran serat sintetis yang meluas di seluruh perairan Samudra Arktik,” para peneliti menyimpulkan. Mereka menemukan rata-rata 40 partikel mikroplastik per meter kubik air.

Para peneliti mengatakan jenis plastik yang ditemukan di kedalaman yang berbeda di lautan akan bergantung pada kepadatan plastik, dengan polistiren apung cenderung mengapung dan PVC padat lebih cenderung tenggelam ke dasar laut. Poliester lebih mendekati daya apung netral. Hanya sebagian kecil dari serat yang ditemukan diduga berasal dari alat tangkap yang menggunakan plastik berbeda. Ada kemungkinan bahwa beberapa serat dibawa ke Kutub Utara oleh angin.

“Sungguh mengesankan betapa banyak sampel yang dapat mereka ambil dari tempat-tempat yang tidak bersahabat,” kata Erik van Sebille, dari Universitas Utrecht di Belanda. “Hasilnya menunjukkan lagi plastik sekarang ada di mana-mana. Pertanyaannya mungkin harus menjadi ‘di mana kita belum menemukan plastik?’ ”

“Plastik di mana pun di lingkungan adalah kekejaman, tetapi di Kutub Utara mungkin lebih berbahaya daripada di sebagian besar tempat lain,” katanya. “Itu karena hal itu terjadi setelah perubahan iklim yang dramatis dan berbahaya yang dialami kawasan dan ekosistemnya. Polusi bisa menjadi semburan pepatah yang mengarah ke ember, seperti yang kita katakan dalam bahasa Belanda. “

Ross mengatakan individu, produsen pakaian, perusahaan pengolahan air limbah dan pemerintah semuanya dapat membantu membendung aliran mikroplastik ke Kutub Utara: “Kita semua memiliki peran untuk dimainkan. Ini bukan tentang menyalahkan tekstil, atau menyalahkan kompleks petrokimia. Ini tentang semua orang yang mengakui bahwa ini bukanlah sesuatu yang ingin kita lihat di lautan dunia. “

Van Sebille berkata: “Kita hampir tidak bisa keluar dan pergi tanpa pakaian, bukan? Tapi kita harus memikirkan tekstil yang lebih baik. “

lagutogel