Pabrik nuklir berisiko mengalami ‘kecelakaan tipe Fukushima,’ kata kelompok Ontario

Mengutip potensi terulangnya krisis nuklir Fukushima 2011, Ontario Clean Air Alliance menginginkan moratorium sementara pada operasi Pickering Nuclear Generating Station (PNGS).

Pabrik yang sudah tua dijadwalkan untuk ditutup pada 2024, dan aliansi mengatakan moratorium harus diberlakukan sampai operator dapat membuktikan kepada publik bahwa itu tidak menimbulkan risiko bagi keselamatan publik. Ontario Power Generation (OPG) mengoperasikan pabrik, yang terdiri dari delapan reaktor CANDU — sejenis reaktor yang menggunakan deuterium oksida, atau air berat, sebagai moderator dan pendingin dan uranium alami (tidak diperkaya) sebagai bahan bakar. Dua dari reaktor pabrik telah ditutup secara permanen karena usianya.

OPG telah melobi pemerintah provinsi Ontario untuk tetap membuka pabrik hingga tahun 2025. Saat ini, pabrik tersebut dijadwalkan untuk tetap beroperasi hingga tahun 2024, di mana pada saat itu pembongkaran akan dimulai. OPG memperoleh perpanjangan izin terakhir untuk pabrik pada tahun 2018.

Aliansi udara bersih itu membuat tuntutannya pada 30 Maret dalam sebuah surat yang ditujukan kepada Rumina Velshi, presiden Komisi Keamanan Nuklir Kanada (CNSC).

Namun, Marc Leblanc, sekretaris komisi CNSC, mengatakan dalam rilis awal April bahwa moratorium sementara tidak sedang dipertimbangkan. “Komisi tidak melihat dasar yang dapat digunakan untuk mempertimbangkan kembali keputusan lisensinya untuk mengotorisasi pengoperasian PNGS.”

CNSC tidak kembali Pengamat Nasionalpanggilan telepon.

Ketakutan akan ‘kecelakaan tipe Fukushima’

OPG mengatakan catatan keselamatan teladan pabrik adalah bukti tidak ada alasan untuk khawatir.

Aliansi Udara Bersih Ontario menyerukan moratorium sementara pada operasi Stasiun Pembangkit Nuklir Pickering, dengan mengatakan hal itu berpotensi menyebabkan kehancuran nuklir.

Namun, sejumlah ahli menceritakannya Pengamat Nasional pabrik Pickering telah melewati masa jayanya dan tidak boleh diizinkan untuk melanjutkan operasi.

Jack Gibbons, presiden Ontario Clean Air Alliance, mengutip tabung tekanan tanaman yang menua sebagai salah satu alasan pabrik harus ditutup.

“Ternyata OPG tidak memiliki data yang menunjukkan bahwa pressure tube Pickering masih aman untuk diservis. Jika tabung tekanan tidak cocok untuk layanan, mereka berpotensi pecah atau pecah, dan dalam skenario terburuk mungkin ada kecelakaan tipe Fukushima, ”kata Gibbons.

Pada tahun 2011, gempa bumi besar memicu tsunami berikutnya di Jepang dan menyebabkan ledakan dan kehancuran tiga reaktor nuklir di Fukushima, yang menyebabkan pelepasan radioaktivitas skala besar serta aerosol dan gas berbahaya lainnya.

Aliansi udara bersih mencatat PNGS memiliki setidaknya dua kali lebih banyak orang yang tinggal dalam jarak 30 kilometer daripada stasiun nuklir lainnya di benua itu. Sebuah studi tahun 2018 yang dilakukan aliansi yang ditugaskan dari Ian Fairlie, konsultan independen tentang radioaktivitas di lingkungan, mengutip konsekuensi yang mengerikan jika kehancuran terjadi di PNGS.

Dikatakan kecelakaan tingkat Fukushima di PNGS dapat menyebabkan sekitar 26.000 kanker, memerlukan evakuasi lebih dari 150.000 rumah dan lebih dari 650.000 orang, dan memicu kerugian $ 125 miliar dalam nilai rumah keluarga tunggal di Greater Toronto Area.

Tabung tekanan yang menua ‘menjadi perhatian utama’

Tabung tekanan yang dimaksud berdiameter sekitar 10 sentimeter dan panjang sekitar enam meter. Setiap tabung tekanan dalam reaktor menampung 12 bundel uranium, yang merupakan dasar dari reaksi nuklir yang menghasilkan panas dan menyediakan energi. Tabung – ada sekitar 400 di antaranya di dalam reaktor – juga membawa pendingin. Tapi seperti bagian penuaan lainnya, tabung bisa gagal.

Gordon Edwards, presiden dari Koalisi Kanada untuk Tanggung Jawab Nuklir, mengatakan OPG “menjalankan pembangkit listrik ini tidak seperti reaktor CANDU lain di dunia.”

Ia menjelaskan, setiap reaktor CANDU lain yang mencapai usia tertentu dijadwalkan untuk refurbishment atau re-tubing, yaitu penggantian pressure tube dan feeder pipe yang masuk ke teras reaktor dan mendinginkan bahan bakar.

Selama masa pakainya, tabung mengalami panas, tekanan, dan radiasi yang besar dari atom uranium fisi. Seiring waktu, tekanan pada tabung dapat menyebabkannya menjadi rapuh dan mengembangkan lepuh yang berpotensi menjadi tempat retakan memanjang atau pecah yang serius.

“Mendinginkan bahan bakar sangat penting dalam tenaga nuklir. Jika Anda tidak mendinginkan bahan bakar bahkan setelah dimatikan, Anda bisa meleleh. Itulah yang terjadi di Fukushima. Saya tidak mengatakan bahwa setiap kehilangan pendingin akan menyebabkan kerusakan, tetapi itu adalah penyebab pencetus yang dapat menyebabkan kerusakan. Maka dari itu keutuhan perpipaan menjadi perhatian utama, ”kata Edwards.

Sementara pabrik Pickering harus memeriksa tabung sebagai syarat izin operasinya, Edwards mencatat bahwa itu hanya menguji sebagian kecil dari tabung, kurang dari 10 persen. Juga tidak seragam tabung. Seseorang mungkin memiliki tanda-tanda degradasi sementara yang di sebelahnya mungkin baik-baik saja. Menurut Edwards, hal itu membuat pengambilan sampel kurang meyakinkan.

Frank Greening adalah seorang ilmuwan peneliti yang bekerja untuk OPG selama 23 tahun. Selama periode itu, dia memperkirakan dia menghabiskan separuh waktu untuk meneliti tabung tekanan.

Greening mengatakan tolok ukur kinerja operasi untuk reaktor CANDU kira-kira 30 tahun dengan kapasitas 80 persen. Pickering mencapai tolok ukur itu sekitar tahun 2015, tetapi sejak itu OPG “terus mendorong batas, dan faktor pembatasnya adalah kesesuaian tabung tekanan untuk servis”.

Menurut Greening, “setiap kali Anda berbalik, mereka mencoba memeras sedikit lebih banyak jus dari lemon. Ini adalah cara untuk menjaga industri nuklir tetap bekerja, dan memperpanjang masa pakai reaktor ini sejauh yang mereka bisa. Saya pikir mereka sudah bertindak terlalu jauh. “

Neal Kelly, direktur media, masalah dan manajemen informasi untuk urusan perusahaan OPG, mengatakan dalam sebuah pernyataan kepada Pengamat Nasional: “Pickering Nuclear memiliki catatan keselamatan yang patut dicontoh dan dianggap sebagai salah satu stasiun dengan kinerja terbaik di dunia, seperti yang baru-baru ini diakui oleh Asosiasi Operator Nuklir Dunia.

“Operasi stasiun diatur secara ketat oleh Komisi Keamanan Nuklir Kanada (CNSC) dan mereka telah menyatakan tidak ada masalah keamanan sehubungan dengan tabung tekanan atau aspek lain dari stasiun kami – setiap saran yang bertentangan hanya salah dan menyesatkan. Karyawan OPG tinggal dan bekerja di komunitas ini dan akan selalu mempertimbangkan keselamatan sebagai prioritas utama kami. ”

Edwards, bagaimanapun, tetap bersikeras Pickering harus ditutup. Dia menunjukkan dua reaktor “A” yang tersisa di Pickering masing-masing hanya memiliki satu sistem pemadaman cepat. Reaktor CANDU baru dibangun dengan dua sistem pemadaman cepat.

“Saya yakin ini adalah masalah yang sangat diperhatikan oleh semua orang,” katanya. “Anda seharusnya tidak mengambil risiko dengan publik. Jika Anda benar-benar ingin terus menjalankan tanaman tersebut, Anda harus memperbaruinya. Anda harus menyumbatnya kembali, mengganti tabung itu. “

https://thefroggpond.com/