Ottawa membuat gelombang dengan rencana tindakan akuakultur

Undang-undang baru ada di cakrawala untuk industri akuakultur Kanada, tetapi para pecinta lingkungan khawatir undang-undang yang diusulkan mungkin tidak cukup untuk melindungi lautan negara itu.

Industri akuakultur Kanada senilai $ 1,2 miliar sekarang diatur di bawah tambal sulam undang-undang dan peraturan federal dan provinsi. Kebingungan atas labirin peraturan itu telah memicu upaya selama bertahun-tahun oleh Fisheries and Oceans Canada (DFO) untuk mengembangkan undang-undang khusus budidaya. Undang-undang baru akan memperbarui aturan tentang segala hal mulai dari perizinan hingga dampak lingkungan industri.

“Kami memiliki kekhawatiran seputar tindakan yang (dengan) arah yang dituju, itu sebenarnya dapat mengecualikan atau mengganti atau merusak beberapa perlindungan legislatif lainnya seputar keanekaragaman hayati ikan liar,” kata Stan Proboszcz, penasihat ilmu pengetahuan dan kampanye untuk Watershed Watch Salmon Masyarakat.

Saat ini UU Perikanan memuat ketentuan yang kuat yang bertujuan untuk melindungi habitat ikan liar dan ikan liar. Sebagian besar dikembangkan pada tahun-tahun awal pemerintahan Trudeau – upaya untuk memulihkan perlindungan yang dihancurkan oleh mantan perdana menteri Stephen Harper – aturan tersebut menetapkan perlindungan habitat yang ketat, kata Proboszcz. Tapi dia khawatir undang-undang akuakultur yang diusulkan bisa mengecualikan peternakan ikan dari beberapa perlindungan ini.

Perhatian terbesar bagi Proboszcz dan pendukung lainnya adalah peternakan salmon kandang terbuka, industri terbesar di sektor akuakultur Kanada. Digunakan di kedua pantai, jaring kandang terbuka menimbulkan risiko bagi salmon Pasifik dan Atlantik liar terutama karena peternakan tersebut berisiko mengekspos populasi liar terhadap hama dan penyakit.

Misalnya, laporan tahun 2012 oleh Justice Bruce Cohen menemukan bahwa peternakan ikan di sepanjang rute migrasi salmon di pantai BC berkontribusi terhadap penurunan cepat salmon Sungai Fraser. Hampir satu dekade kemudian, pada tahun 2020 – dan berbulan-bulan setelah sungai mengalami pengembalian yang rendah secara historis – DFO memutuskan untuk menghapus peternakan ikan kandang terbuka dari rute migrasi utama spesies.

Para ahli lingkungan di provinsi Atlantik dan BC juga telah prihatin selama bertahun-tahun tentang dampak pertanian terhadap ekosistem di sekitarnya karena kotoran, pakan berlebih, dan pelindian limbah lainnya di luar kandang apung – meskipun ada perlindungan lingkungan di bawah Undang-Undang Perikanan.

“Industri budidaya salmon kandang terbuka sebagian diatur oleh perlindungan Undang-Undang Perikanan,” kata Proboszcz. “Kami pikir seharusnya begitulah seharusnya – kami menghabiskan… bertahun-tahun merevisi Undang-Undang Perikanan untuk melindungi habitat, melindungi ikan liar, dan kami tidak ingin melihat tindakan akuakultur datang yang mengubah perlindungan itu.”

Dalam sebuah pernyataan, DFO mengatakan tindakan yang diusulkan “akan berasal dari bagian yang relevan dari Undang-Undang Perikanan” dan “akan secara jelas dan tepat melarang kegiatan berbahaya tertentu … dengan mempertahankan larangan lingkungan yang saat ini ditemukan di bawah Undang-Undang Perikanan.”

Namun dalam surat bulan Januari, Watershed Watch dan koalisi organisasi lingkungan lainnya mencatat bahwa undang-undang budidaya perikanan provinsi yang tidak terlalu ketat dapat membuka celah untuk perlindungan ini. Provinsi Atlantik memiliki beberapa yurisdiksi atas budidaya di perairan mereka berkat kesepakatan antara pemerintah federal dan provinsi.

“Kami memiliki kekhawatiran seputar tindakan yang (dengan) arah yang dituju, itu sebenarnya dapat mengecualikan atau mengganti atau merusak beberapa perlindungan legislatif lainnya seputar keanekaragaman hayati ikan liar,” kata Stan Proboszcz dengan @WatershedWatch_

“Perhatian yang sangat jelas adalah bahwa tampaknya tidak ada persyaratan untuk standar regulasi nasional,” kata Simon Ryder-Burbidge, petugas konservasi laut di Pusat Aksi Ekologi berbasis Halifax.

“Dalam rangka mengembangkan undang-undang federal, Anda ingin mengamanatkan semacam standar nasional untuk perlindungan ekosistem di tingkat federal,” tetapi undang-undang yang diusulkan akan mempertahankan sistem saat ini – di mana yurisdiksi atas tambak ikan dibagi antara pemerintah federal dan provinsi – utuh.

“Tindakan (akuakultur) yang diusulkan tidak akan menghalangi wilayah yurisdiksi provinsi yang ada,” DFO menegaskan dalam sebuah pernyataan.

Namun, itu bukan satu-satunya kekhawatiran Ryder-Burbidge dan Proboszcz. Keduanya mencatat bahwa tanggung jawab ganda DFO untuk mengatur dan mempromosikan industri akuakultur Kanada adalah konflik kepentingan yang signifikan yang tidak boleh diabadikan dalam undang-undang yang direncanakan.

“Kami tidak ingin melihat undang-undang atau peraturan apa pun yang memfasilitasi promosi budidaya perikanan oleh pemerintah sebagai sebuah industri,” kata Proboszcz.

Kekhawatiran serupa telah diangkat selama bertahun-tahun: Hakim Cohen mencatatnya dalam laporan Cohen 2012 tentang sockeye Sungai Fraser. Baru-baru ini, Kepala Don Tom, wakil presiden Union of BC Indian Chiefs, mencatat bahwa masalah tersebut menjadi pusat kontroversi seputar peternakan ikan di Pulau Penemuan BC.

Menanggapi hal tersebut, kementerian tersebut mengatakan bahwa pihaknya “berkomitmen untuk konservasi stok salmon liar” dan bertujuan untuk membuat tindakan yang “memberikan kejelasan yang lebih besar untuk pengelolaan sektor dan membantu lebih jauh meningkatkan perlindungan lingkungan.”

Namun, Ryder-Burbidge tetap khawatir.

“Pada akhirnya, perlindungan spesies laut berada di kaki pemerintah federal. Kami ingin melihat mereka meningkatkan dan mengambil tindakan untuk melindungi… salmon liar dan spesies lainnya, ”katanya.

Marc Fawcett-Atkinson / Local Journalism Initiative / Pengamat Nasional Kanada

lagutogel