Orang Cina-Kanada melaporkan rasisme, kehilangan pekerjaan satu tahun setelah pandemi COVID

COVID-19 telah merugikan banyak orang Kanada, tetapi bagi orang China-Kanada, dampaknya diperbesar oleh rasisme yang ditujukan pada individu dan bisnis, kata para pemimpin komunitas.

Amy Go, presiden Dewan Nasional Kanada untuk Keadilan Sosial, mengatakan pandemi telah mengakibatkan serangkaian serangan yang ditujukan pada komunitas.

Polisi Vancouver melaporkan lonjakan kejahatan rasial anti-Asia pada tahun 2020, dengan para lansia diserang dan bisnis dirusak. Data dari Statistics Canada menunjukkan bahwa orang Kanada dengan latar belakang Asia lebih mungkin melaporkan melihat pelecehan ras atau etnis yang meningkat selama pandemi.

“Di masa lalu, biasanya tidak terlalu mencolok seperti itu, tetapi pandemi benar-benar memunculkan serangan yang bersifat pribadi dan keji dan sangat keji,” kata Go dalam sebuah wawancara.

Dia mengatakan banyak bisnis dan restoran China menghadapi penurunan penjualan sebelum dimulainya pandemi, dengan pelanggan memilih untuk tinggal di rumah karena berhati-hati setelah mendengar tentang virus dari kerabat yang tinggal di luar negeri.

Retorika awal seputar virus COVID-19, seperti beberapa orang menyebutnya sebagai “virus Wuhan” atau “virus China”, juga telah melakukan kerusakan “luar biasa” pada komunitas China-Kanada, kata Go.

“Hanya karena kita terlihat seperti Cina atau terlihat seperti Asia, kita tiba-tiba bukan orang Kanada,” kata Go.

Anggota komunitas Tionghoa-Kanada digambarkan sebagai orang asing, terlepas dari berapa lama keluarga mereka tinggal di Kanada, katanya.

Toko kelontong dan restoran milik orang Tionghoa-Kanada sangat terpengaruh oleh informasi yang salah tentang virus itu, kata Go.

Dia menambahkan bahwa dia berbicara dengan pekerja sehat yang disuruh tinggal di rumah oleh majikan mereka karena khawatir mereka akan menyebarkan virus.

Doris Chow, salah satu pendiri Project 1907, sebuah kelompok advokasi Asia yang telah memetakan laporan kejahatan rasial di Metro Vancouver, mengatakan pelecehan tersebut menjadi kurang terlihat.

Bagi orang China-Kanada, dampak # COVID19 telah diperbesar oleh #racism yang ditujukan pada individu dan bisnis, kata para pemimpin komunitas.

“Tampaknya sudah mereda dalam pemberitaan,” katanya dalam sebuah wawancara. “Tapi kekerasan dan rasisme masih berlanjut. Itu hanya menjadi lebih tidak terlihat lagi.”

Chow juga salah satu pendiri Youth Collaborative for Chinatown, sebuah kelompok yang menyebut dirinya sebagai orang muda yang mengembangkan lebih banyak dukungan untuk Chinatown Vancouver.

Dia mengatakan bisnis China-Kanada di daerah Vancouver mulai melihat penurunan bisnis, seperti pengunjung membatalkan reservasi, sekitar perayaan Tahun Baru Imlek tahun lalu, beberapa minggu sebelum penutupan ekonomi yang lebih luas pada bulan Maret.

Dengan pembatasan lanjutan menuju ke tahun ini Tahun Baru Imlek pada hari Jumat, Chow mengatakan itu setara dengan kehilangan dua musim belanja Natal untuk pengecer dan restoran China.

“Selama Tahun Baru Imlek, itulah saat sebagian besar bisnis besar terjadi,” kata Chow. “Restoran penuh, orang membeli pakaian baru, bunga, hadiah, di situlah mereka mendapatkan sebagian besar pendapatan mereka.”

Pandemi ini sangat parah pada pekerja garis depan yang berkebangsaan Cina-Kanada, Justin Kong, direktur eksekutif Dewan Nasional Cina-Kanada cabang Toronto, mengatakan dalam sebuah wawancara baru-baru ini.

“Komunitas imigran rasial telah sangat terpengaruh oleh virus tersebut,” katanya. “Apa yang kami lihat adalah kerusakan ekonomi yang luar biasa.”

Warga Tiongkok-Kanada merupakan salah satu kelompok terbesar di Kanada yang hidup dalam kemiskinan, data Statistik Kanada menunjukkan, dan Kong mengatakan masalah tersebut telah diperburuk karena COVID-19, dengan banyak yang kehilangan pekerjaan di sektor ritel dan jasa.

Kong dan organisasinya ingin pemerintah federal dan provinsi mengizinkan lebih banyak hari sakit yang dibayar untuk memastikan pekerja yang jatuh sakit atau terjangkit COVID-19 tidak perlu khawatir tentang gaji yang terlewat.

“Pemerintah perlu mendengarkan pekerja dan komunitas imigran,” katanya.

Laporan oleh The Canadian Press ini pertama kali diterbitkan 8 Februari 2021.

lagutogel