NS Premier menolak permohonan pabrik untuk waktu: ‘Tidak akan ada perpanjangan’

Desember 21, 2019 by Tidak ada Komentar

Keputusan perdana menteri Nova Scotia untuk menepati janji yang dia buat kepada komunitas First Nations lima tahun lalu akan mengakibatkan penutupan pabrik pulp yang sudah tua dan hilangnya ribuan pekerjaan kehutanan di seluruh provinsi.

Stephen McNeil pada Jumat menolak permohonan Northern Pulp untuk perpanjangan tenggat waktu yang memungkinkannya terus membuang air limbah di Boat Harbour, dekat Pictou Landing First Nation, setelah 31 Januari.

“Perusahaan telah memiliki lima tahun dan sejumlah peluang untuk keluar dari Boat Harbour, dan sampai saat ini kami bahkan tidak akan melakukan itu,” kata perdana menteri dalam konferensi pers.

Dia mengatakan tenggat waktu dalam undang-undang yang disahkan pada 2015 akan diberlakukan: “Northern Pulp akan diperintahkan untuk menghentikan pemompaan limbah di Boat Harbour, dan biar saya perjelas, tidak akan ada perpanjangan.”

Pabrik, yang beroperasi sejak 1967 di bawah berbagai pemilik, terus-menerus menghadapi kritik karena catatan lingkungannya yang buruk. Itu telah membuang limbah yang diolah ke laguna dekat Pictou Landing selama beberapa dekade, dan pemerintah provinsi berturut-turut telah mengingkari janji untuk membersihkan muara yang dulunya masih asli.

Seorang mantan Menteri Lingkungan Nova Scotia pernah menyebut kekacauan beracun di Boat Harbour sebagai salah satu kasus terburuk rasisme lingkungan di Kanada.

Pengumuman profil tinggi McNeil disambut oleh Kepala Pendaratan Pictou Andrea Paul, yang mengakui bahwa perdana menteri memiliki keputusan sulit yang harus dibuat dengan begitu banyak pekerjaan yang dipertaruhkan.

“Saya bersyukur dia telah memutuskan untuk menghentikan pencemaran dan (memberikan) kesempatan bagi kami untuk sembuh,” katanya dalam sebuah pernyataan.

“Membersihkan Boat Harbour adalah semua yang diinginkan orang-orang saya, dan Perdana Menteri Stephen McNeil menepati janjinya dan – atas nama komunitas saya – kami berterima kasih.”

McNeil mengumumkan dana industri kehutanan $ 50 juta yang akan digunakan untuk pelatihan ulang, pendidikan dan pendanaan darurat bagi pekerja yang membutuhkan bantuan segera.

“Saya tahu ini tidak mungkin terjadi pada saat yang lebih buruk bagi Anda, tetapi perusahaan telah gagal untuk menghormati jadwal yang diberikan kepada mereka lima tahun lalu,” kata perdana menteri. “Kepada para pekerja dan keluarganya, tolong jangan putus asa. Pemerintah kami akan membantu dan mendukung Anda dalam transisi ini.”

Perusahaan induk pabrik, Paper Excellence Canada, mengonfirmasi bahwa operasi yang telah berusia 50 tahun akan ditutup, menghilangkan 300 pekerjaan di pabrik dan diperkirakan 2.400 posisi di sektor kehutanan.

Pada konferensi pers di Halifax tak lama setelah pengumuman perdana menteri, CEO Brian Baarda mengatakan perusahaan telah mulai menutup pabrik dan mengeluarkan pemberitahuan PHK dan pembatalan kontrak.

Penutupan tersebut akan berdampak signifikan pada 8.300 posisi lainnya di seluruh provinsi, katanya.

“Keputusan ini memastikan penutupan Northern Pulp dan kehancuran industri hutan Nova Scotia,” kata Baarda.

“Kami berkomitmen untuk melakukan hal yang benar terhadap lingkungan, dan kami berkomitmen pada penutupan Boat Harbour. Sayangnya, penutupan ini mengarah pada penutupan segalanya.”

Jim Ryan, walikota dekat Pictou, NS, mengatakan perdana menteri membuat keputusan yang tepat.

“Menghormati … janji yang dia buat kepada orang-orang di Pictou Landing First Nation tentu hal yang benar untuk dilakukan,” kata Ryan.

“Kami senang Perdana Menteri telah mengumumkan dana transisi, tetapi jelas tidak pernah cukup ketika industri semacam ini ditutup. Tapi mudah-mudahan ini akan digunakan untuk mengarah pada industri kehutanan berkelanjutan yang baru.”

Pada tahun-tahun biasa, pabrik menghasilkan lebih dari $ 200 juta per tahun untuk ekonomi provinsi dengan membuat 280.000 ton pulp kraft, terutama untuk membuat tisu, handuk kertas, kertas toilet, dan kertas fotokopi.

Perusahaan telah mengajukan rencana untuk membangun pipa guna memompa 85 juta liter limbah yang diolah setiap hari ke Selat Northumberland sebagai bagian dari sistem pengolahan limbah yang diusulkan.

Tetapi pemerintah dua kali mengatakan kepada perusahaan itu bahwa mereka gagal memberikan informasi yang cukup untuk memungkinkan penilaian yang tepat tentang dampak rencana tersebut terhadap kesehatan manusia dan lingkungan.

Nelayan di Nova Scotia, Prince Edward Island dan New Brunswick mengatakan jaringan pipa akan merugikan perikanan lobster lokal, serta perusahaan perikanan kecil lainnya.

“Perdana Menteri McNeil membuat keputusan yang berani,” kata James Gunvaldsen Klaassen dari Ecojustice, sebuah kelompok hukum lingkungan. “Dia melakukan hal yang benar untuk Bangsa Pertama Pendaratan Pictou, untuk lingkungan yang rentan di Selat Northumberland dan mereka yang mencari nafkah darinya.”

Beberapa penduduk Pictou, yang telah lama mengeluh tentang bau busuk pabrik yang berulang, mengatakan bahwa pipa saluran pipa dapat mengganggu pariwisata di sepanjang selat indah antara Nova Scotia dan PEI.

Pada Januari 2019, Paper Excellence mengatakan telah kehabisan pilihan, mencatat bahwa 80 persen pabrik pulp kraft di Amerika Utara menggunakan sistem laguna yang mirip dengan yang ada di Boat Harbour – dan 20 persen lainnya menggunakan fasilitas seperti salah satu proposal terbaru perusahaan.

Baarda mengatakan upaya Friday Northern Pulp untuk mendapatkan persetujuan lingkungan untuk proyek jalur pipa termasuk konsultasi ekstensif dengan para ahli dan produksi 68 studi.

“Itu didasarkan pada ilmu pengetahuan yang tidak menunjukkan dampak lingkungan yang berarti,” katanya.

Masalah utamanya adalah Departemen Lingkungan Nova Scotia gagal memberikan jalur yang jelas untuk diikuti perusahaan, katanya.

Juru bicara serikat pekerja Linda MacNeil mengatakan $ 50 juta dana transisi provinsi tidak akan pergi jauh, mengingat pabrik menghabiskan $ 40 juta setiap tahun untuk gaji 300 karyawannya.

“Uang itu akan digunakan untuk membeli tiket bus bagi para karyawan di pabrik untuk pindah ke provinsi lain,” kata MacNeil, direktur regional Atlantik untuk Unifor, serikat yang mewakili sebagian besar pekerja di pabrik tersebut.

McNeil menolak anggapan bahwa dia menghancurkan industri kehutanan, dengan mengatakan ada kebutuhan untuk mendiversifikasi sektor tersebut. Dia menunjuk pada produksi serpihan kayu oleh pabrik penggergajian, yang sebagian besar dibeli oleh Northern Pulp.

“Kami sekarang perlu mencari pasar yang terdiversifikasi untuk produk tersebut dan produk lain yang kami miliki di provinsi ini,” katanya, menunjuk ke Eropa sebagai salah satu peluang.

Laporan oleh The Canadian Press ini pertama kali diterbitkan pada 20 Desember 2019.

lagutogel