Menteri lingkungan Alberta mengklaim penambangan batu bara tidak mengancam air

Menteri Lingkungan Alberta meyakinkan kota-kota pedesaan di selatan provinsi yang kering itu bahwa pasokan air mereka tidak terancam oleh pembangunan industri seperti tambang batu bara.

“Alberta terus memiliki beberapa aturan izin air yang paling ketat (dan) aturan lingkungan dalam hal perlindungan air,” kata Jason Nixon pada konvensi Rural Municipalities Alberta.

Banyak komunitas di barat daya telah menyatakan keprihatinan tentang rencana pemerintah Konservatif Bersatu untuk memperluas penambangan batu bara di sepanjang puncak dan lereng timur Pegunungan Rocky, yang merupakan sumber sebagian besar air minum di daerah itu.

Mereka mengatakan khawatir tentang kebutuhan air dari tambang baru, serta kemungkinan kontaminasi dari polutan seperti selenium.

Pada hari Selasa, konvensi tersebut mengeluarkan resolusi dengan 85 persen dukungan yang menyerukan provinsi tersebut untuk memastikan wilayah tersebut terus menerima pasokan air yang tidak tercemar yang memadai.

“Pemerintah Alberta secara sewenang-wenang menghindari proses konsultasi publik normal demi pengembangan satu industri dengan mengorbankan industri lain, lingkungan akuatik, dan warga Alberta,” kata resolusi itu.

“Dengan melakukan itu, kualitas dan akses ke kuantitas air dapat menghadapi risiko serius.”

Resolusi tersebut juga mengkritik usulan perubahan tentang bagaimana air akan dialokasikan dari lembah Sungai Oldman.

Pemerintah mengusulkan untuk membuka alokasi dari sungai, yang akan berfungsi untuk membuat air yang pernah disimpan dalam cadangan berpotensi tersedia untuk proyek tambang batu bara yang saat ini berada di hadapan panel tinjauan lingkungan.

Meskipun pemerintah telah menghentikan penjualan sewa batu bara baru di lahan lindung, pengeboran dan pembangunan jalan dapat berlanjut di ribuan hektar sewa yang sudah terjual.

Nixon, yang tidak menjawab pertanyaan dari wartawan, mengatakan tidak ada yang berubah dan semua undang-undang lingkungan sebelumnya tetap berlaku.

# Menteri lingkungan Alberta meyakinkan kota-kota pedesaan di selatan provinsi yang kering bahwa # pasokan air pada http://3.114.89.57/ , mereka tidak terancam oleh pembangunan industri seperti tambang batu bara. #AbLeg #abpoli #CoalMining

“Tidak ada yang berubah dalam proses air atau proses perizinan di daerah itu. Saya tahu ada rumor, tapi ternyata tidak.

“Pada saat yang sama, kami harus menemukan keseimbangan untuk dapat memastikan bahwa pemerintah kota dan pencipta lapangan kerja memiliki air yang mereka butuhkan.”

Resolusi itu disponsori bersama oleh Distrik Kota Pincher Creek. Reeve Brian Hammond skeptis tentang tanggapan Nixon.

“Pada titik ini, saya pikir terlalu dini untuk mengatakan tidak ada yang berubah,” katanya. “Ada banyak sekali pertanyaan.”

Dia mengatakan masyarakat di daerahnya sangat prihatin dengan penggunaan air oleh tambang batu bara. Sebagian besar wilayah diklasifikasikan sebagai semi-kering dan pertanian bergantung pada irigasi.

“Bagi kami, fokus utamanya adalah alokasi air, kualitas dan kuantitas air, dan dari mana penambangan akan mendapatkan air itu.”

Hammond mengatakan salah satu masalah utama adalah kurangnya konsultasi pemerintah.

“Salah satu hal terbesar sejak awal adalah kurangnya pertimbangan. Kesempatan tidak diberikan.”

Provinsi telah berjanji untuk mencari masukan publik mulai 29 Maret, tetapi belum ada rincian yang dirilis.

Awal pekan ini, Menteri Energi Sonya Savage mengatakan konsultasi akan mencakup opsi untuk tidak menambang sama sekali.

Hammond mencatat bahwa Pincher Creek tidak sendirian. Penghitungan yang dilakukan untuk kota High River menemukan setidaknya 28 kotamadya – termasuk empat kota terbesar di Alberta – telah menulis surat kepada provinsi tersebut mengungkapkan beberapa tingkat keprihatinan.

“Terjadi unjuk rasa yang cukup dramatis di antara yurisdiksi di atas dan bawah lereng timur yang memiliki perhatian yang sama. Tentunya, pemerintah tidak dapat mengabaikannya.”

Laporan oleh The Canadian Press ini pertama kali diterbitkan pada 17 Maret 2021

lagutogel