Menjangkau untuk menemukan remaja LGBTQ + ‘tunawisma tersembunyi’ Toronto selama COVID-19

Alex Abramovich membangun kepercayaan di antara pemuda LGBTQ + yang menghadapi tunawisma di dan sekitar Toronto selama lebih dari satu dekade penelitian lapangan, jadi ketika pandemi COVID-19 melanda, dia berada dalam posisi yang baik untuk melacak dampaknya pada populasi tertentu yang terpinggirkan.

Keluar ke keluarga yang tidak mendukung adalah alasan nomor 1 kaum muda queer mengalami tunawisma, kata Abramovich, tetapi sebelumnya (dan terutama di daerah pinggiran kota atau semi-pedesaan), mereka sering kali disembunyikan dari pandangan.

“Mereka akan berselancar di sofa di rumah teman yang berbeda, tapi kemudian COVID menyerang dan, tentu saja, orang tua teman itu akan berkata, ‘Tidak, Anda bukan bagian dari keluarga, Anda tidak bisa di sini, Anda harus kembali ke rumah Anda sendiri, ‘”kata Abramovich, ilmuwan independen di Pusat Kesehatan Mental dan Kecanduan (CAMH) Toronto. “Begitu banyak yang terpaksa kembali ke rumah yang bukan tempat aman.”

Kaum muda LGBTQ + juga bisa lebih enggan daripada yang lain untuk pergi ke penampungan tunawisma, di mana mereka sering menghadapi stigma karena orientasi seksual atau identitas gender mereka.

Abramovich baru saja memulai sebuah proyek penelitian baru yang melihat bagaimana COVID-19 telah memengaruhi kaum muda LGBTQ + yang berisiko menjadi tunawisma atau mengalaminya di seluruh Greater Toronto Area dan sejauh Guelph dan London, Ontario.

Tiga survei yang dilakukan selama enam bulan akan berfokus pada kecemasan, depresi, bunuh diri, mekanisme penanggulangan, serta penggunaan alkohol dan zat yang bermasalah, dan bagaimana masing-masing terkait dengan stres pandemi, kekerasan berbasis identitas, tindakan isolasi sosial, dan gejala COVID-19.

Abramovich bertujuan untuk melibatkan 130 pemuda, dan melakukan 30 wawancara mendalam.

“Wawancara memungkinkan kami untuk benar-benar menggali lebih dalam dan mendengar cerita tentang apa di balik angka-angka, apa di balik semua statistik,” katanya.

Tetapi temuan awal yang didasarkan pada 11 tanggapan terhadap survei dasar memberikan gambaran sekilas tentang ketegangan tersebut.

Tujuh dari remaja tersebut melaporkan bahwa seorang anggota keluarga telah meneriaki mereka atau mengatakan hal-hal yang membuat mereka malu atau takut atau membuat mereka merasa buruk tentang diri mereka sendiri dalam sebulan terakhir, sementara tiga tidak menanggapi pertanyaan tersebut. Dua orang mengatakan mereka overdosis atau keracunan alkohol sejak awal pandemi; delapan mengatakan mereka minum lebih banyak dari biasanya, dan enam mengatakan mereka menggunakan lebih banyak ganja.

Ten mengatakan mereka telah menyakiti diri sendiri tanpa ingin mati, berpikir lebih baik mati, dan mencoba bunuh diri sejak Maret lalu. Semua mengatakan mereka mengalami kecemasan dan depresi.

“Begitu banyak yang dipaksa kembali ke rumah yang bukan tempat aman,” kata @IAlexAbramovich dari @CAMHResearch. # LGBTQ + # Pemuda # Tunawisma #covid

Karya terbaru Abramovich mengikuti sebuah studi yang mempertimbangkan tantangan yang dihadapi kaum muda queer di wilayah York tepat sebelum pandemi menggandakan tekanan eksternal dan membatasi sumber daya yang tersedia.

Penyedia perumahan darurat terbesar di wilayah ini, Blue Door, menghadapi penurunan paling tajam dalam layanannya untuk kaum muda: lima kamar yang dulunya menampung dua atau tiga pemuda sekaligus sekarang menjadi satu hunian, sedangkan kapasitas keluarga tetap di 15 kamar, dan mereka dapat menampung 25 pria dibandingkan dengan 30 sebelumnya.

(Studi Abramovitch tentang tunawisma tersembunyi di York merekomendasikan pembuatan segera ruang penampungan khusus LGBTQ, dan Blue Door awal tahun ini mengumumkan akan membuka program untuk menyediakan perumahan yang stabil bagi empat remaja LGBTQ + selama satu tahun.)

Alex Cheng, direktur program komunitas organisasi itu, mengatakan bahwa kaum muda cenderung tidak melompat melalui rintangan yang baru dipasang sejak pembatasan kesehatan masyarakat diterapkan.

Padahal sebelum pandemi seseorang dapat memanggil tempat penampungan untuk memeriksa ketersediaan dan kemudian masuk, sekarang wilayah tersebut menjalankan tempat penampungan transisi di mana semua orang yang mencari perumahan darurat harus tinggal selama 14 hari karantina sebelum pindah ke perumahan tertentu, jelas Cheng.

“Pemuda cenderung lebih aktif dan lebih banyak bersosialisasi,” katanya. “Bahkan membayangkan harus pergi ke tempat seperti ini selama 14 hari sebelum Anda mengakses layanan menjadi sedikit tantangan.”

Tapi keengganan itu telah berubah seiring cuaca.

“Pada bulan April dan Mei, bahkan hingga musim panas, kami mendengar banyak dari kaum muda yang mencoba menunggu pandemi,” kata Cheng. “Ketika musim dingin mulai datang, banyak orang, terutama kaum muda, mulai menyadari bahwa ini berlangsung lebih lama dari yang kami harapkan dan saya harus masuk ke dalam ruangan.”

Morgan Sharp / Local Journalism Initiative / Pengamat Nasional Kanada

lagutogel