Mengurangi limbah dimungkinkan – jika Anda mampu membelinya


Amy Ash tahu bahwa mengurangi limbahnya tidak akan mudah. Tetapi biaya untuk mengurangi pemborosan membuatnya terkejut.

“Saya selalu termotivasi untuk tidak membuat pemborosan yang tidak perlu,” kata penduduk Vancouver, yang mulai secara aktif mengurangi sampahnya pada tahun 2017. Saat itu, dia bekerja enam hari seminggu dengan gaji rendah, pekerjaan yang tidak menentu di kota.

“Yang menjadi sulit adalah ketika saya ingin pergi ke toko tanpa kemasan. Hampir kejam betapa mahalnya semuanya. ”

Setiap tahun, orang Kanada menghasilkan sekitar 3,2 juta ton sampah plastik. Hampir sepertiganya adalah kemasan, dan hanya sembilan persen yang didaur ulang, menurut laporan 2019 yang ditugaskan oleh Environment and Climate Change Canada (ECCC).

Dengan meningkatnya keprihatinan tentang dampak lingkungan dari sampah plastik, semakin banyak orang Kanada yang secara aktif berusaha mengurangi jumlah sampah yang mereka hasilkan. Bahan makanan bebas kemasan (atau “tanpa limbah”) bermunculan di seluruh negeri – kemasan saja bertanggung jawab atas sekitar sepertiga dari sampah plastik negara, menurut laporan ECCC – dan dorongan untuk “mengurangi, menggunakan kembali, dan menggunakan kembali” adalah semakin umum.

Sebagian besar sampah plastik Kanada berakhir di tempat pembuangan sampah, meskipun program daur ulang tersebar luas. Grafik oleh Deloitte / Environment and Climate Change Canada

Namun, terlepas dari etos minimalis yang mendorong perpindahan tersebut, mengurangi pemborosan adalah suatu keistimewaan.

“Ada hubungan nyata antara kekayaan dan menjadi warga lingkungan yang baik,” kata Myra Hird dari Queen’s University, rekan dari Royal Society of Canada dan pakar limbah. Berbelanja di toko tanpa limbah atau makanan kesehatan seringkali lebih mahal daripada membeli makanan di supermarket besar, di mana menghindari pengemasan hampir tidak mungkin, katanya.

Bagi banyak orang Kanada, mengurangi limbah dapat menjadi pertukaran antara memiliki uang untuk makanan dan kebutuhan lain, atau mengurangi jejak lingkungan mereka. Pada bulan Juni, Statistik Kanada melaporkan bahwa sekitar 5,1 juta orang Kanada mengalami kekurangan makanan setidaknya sekali pada bulan sebelumnya. Dengan semakin banyaknya orang yang menghadapi situasi keuangan yang genting karena pandemi terus berlanjut, para ahli mengantisipasi kelaparan – gejala kemiskinan – akan meningkat.

“Ada hubungan nyata antara kekayaan dan menjadi warga lingkungan yang baik,” kata Myra Hird dari @Queensu. #Packaging #Plastik #Mendaur ulang

Ini adalah penyakit sosial yang didorong oleh upah rendah, pekerjaan berbahaya: Upah adalah sumber pendapatan utama bagi sekitar 65 persen orang yang rawan pangan, menurut PROOF, sebuah tim peneliti yang berinvestasi pada kebijakan dan kerawanan pangan. Gaji rendah menghantam wanita, penduduk asli, dan orang kulit berwarna sangat keras, catat laporan 2019 oleh Pusat Alternatif Kebijakan Kanada.

Secara nasional, pendapatan tahunan seseorang yang bekerja penuh waktu dengan upah minimum, rata-rata, $ 27.000. Bagi banyak orang, itu tidak cukup untuk bertahan, dan mereka perlu mengambil dua – atau lebih – pekerjaan untuk memenuhi kebutuhan. Komitmen waktu itu dapat mempersulit pengurangan pemborosan.

“Penghasilan bukan hanya tentang bisa membeli barang-barang yang lebih mahal (dan) ramah lingkungan,” kata Hird. “Ini juga tentang memiliki waktu untuk melakukan itu.”

Membeli pakaian bekas, mencari produk yang kurang kemasan, memasak lebih banyak – teknik umum untuk mengurangi limbah – semua membutuhkan waktu. Bagi orang yang bekerja berjam-jam atau yang memiliki komitmen waktu lain, seperti penitipan anak atau orang tua, sulit menemukan waktu untuk mengurangi limbah, katanya.

Ash setuju. Saat bekerja enam hari seminggu, dia hanya punya hari libur untuk berbelanja bahan makanan. Tetapi membeli makanan tanpa kemasan berarti berpindah-pindah di antara empat toko bahan makanan yang tersebar di seluruh Vancouver: Toko barang curah seperti Bulk Barn atau Costco untuk barang-barang kering, penjual sayur lokal untuk hasil bumi, dan supermarket untuk kebutuhan lain-lain.

“Itu gila – itu satu-satunya hal yang akan saya lakukan,” katanya.

Pakaian lebih mudah, katanya, dengan pertukaran pakaian, toko barang bekas, dan hadiah dari teman-teman yang membuatnya tetap berpakaian nyaman tanpa limbah.

Namun, biaya hidup tanpa limbah tidak terbatas pada konsumen. Toko-toko yang berupaya mengurangi jumlah kemasan untuk produk yang mereka jual juga menghadapi kendala finansial.

“Ada hal-hal yang lebih mahal yang tidak ada pemborosan, dan alasannya adalah kami sering bekerja sama dengan produsen kecil-kecil, dalam konteks lokal, untuk membawakan Anda barang-barang yang tidak diproduksi secara massal,” kata Emily Sproule, pemilik JARR, layanan pengiriman bahan makanan tanpa paket di Vancouver.

Distributor grosir sering kali tidak dapat menyediakan barang kemasan minimal untuk bisnisnya, memaksanya untuk bekerja lebih dekat dengan petani dan pengolah makanan yang lebih kecil, lokal – dan seringkali lebih mahal -. Rantai grosir yang lebih besar kemungkinan menghadapi masalah serupa dalam hal mengurangi limbah yang mereka dan pelanggan hasilkan, katanya.

Menemukan pemasok grosir yang dapat menyediakan barang mereka tanpa kemasan merupakan tantangan, kata Emily Sproule. Banyak dari mereka yang paling mudah mengakomodasi kebutuhannya adalah produsen kecil, seringkali lokal, yang menjual dengan harga lebih tinggi. Foto disediakan oleh Emily Sproule

“Kami telah membangun sistem seputar produksi plastik… Saya benar-benar percaya bahwa sistem yang dapat digunakan kembali tidaklah sulit, tetapi kami telah memasuki pola distribusi yang berkaitan dengan plastik sekali pakai dan sebagian besar (kemasan),” jelasnya. “Apa yang saya benar-benar harapkan adalah perusahaan kecil seperti saya … adalah sinyal bagi perusahaan besar bahwa ini dapat dilakukan dan (bahwa) ini harus menjadi bagian dari kehidupan kita sehari-hari dan bukan pencilan.”

Kemungkinan juga produk tanpa limbah akan lebih terjangkau jika lebih tersebar luas. Rantai pasokan bebas pengepakan saat ini jauh lebih kecil daripada yang konvensional, tetapi seiring pertumbuhannya, akan memungkinkan untuk membuat skala ekonomi yang lebih besar, katanya.

Beberapa pengecer besar sudah mulai mengubah praktik mereka. Misalnya, pada bulan Februari, Loblaw Companies Ltd. – jaringan grosir terbesar Kanada, yang memiliki Great Canadian Superstore, No Frills, dan merek lain – mengumumkan kemitraan dengan platform penggunaan kembali global Loop. Perjanjian tersebut akan memungkinkan pelanggan di Ontario membeli lusinan produk seperti es krim, saus, dan makanan hewan dalam wadah yang dapat digunakan kembali, yang dikembalikan ke Loop setelah digunakan untuk dicuci dan diisi ulang.

Perusahaan sendiri tidak bisa menyelesaikan masalah, kata Hird. Mengurangi limbah terkait dengan pembuatan kebijakan pemerintah yang memastikan masyarakat memiliki pendapatan yang memadai – dan bahwa industri plastik mengurangi produksinya. Tetapi sampai kebijakan semacam itu diterapkan, menjadi zero waste akan menjadi terlalu mahal bagi banyak orang Kanada.

“Tanpa limbah… Saya merasa seperti orang-orang yang memiliki hak istimewa dapat membelinya, dan orang-orang yang berjuang untuk bertahan hidup tidak dapat melakukannya,” kata Ash.

Marc Fawcett-Atkinson / Local Journalism Initiative / KanadaPengamat Nasional

lagutogel