Mengubah limbah nuklir menjadi bahan bakar. Itu mungkin terjadi

Februari 24, 2020 by Tidak ada Komentar

Cerita ini awalnya diterbitkan oleh Grist dan muncul di sini sebagai bagian dari Climate Desk kolaborasi

Rencana start-up yang berbasis di California untuk mengembangkan pembangkit listrik yang dapat mengubah limbah nuklir menjadi energi semakin mendekati kenyataan.

Perusahaan tersebut, Oklo, mendapat izin pada bulan Desember untuk membangun pembangkit listrik generasi berikutnya di Laboratorium Nasional Idaho, di Idaho Falls. Lab tersebut mengumumkan Rabu bahwa mereka juga akan memberi Oklo bahan bakar – produk limbah dari reaktor nuklir. Desain Oklo adalah untuk pabrik kecil yang menyediakan listrik hingga 1,5 megawatt – cukup untuk memberi daya pada sekitar 1.000 rumah – yang beroperasi seperti baterai yang tahan lama, tanpa memerlukan tim operator atau pengisian bahan bakar selama 20 tahun.

“Kami sudah lama berbicara tentang bagaimana fisi dapat mengubah bahan bakar nuklir bekas dan mengubahnya menjadi energi, jadi kami sangat senang bahwa kami selangkah lebih dekat untuk melakukannya,” kata salah satu pendiri Oklo, Caroline Cochran.

Limbah nuklir bukanlah sesuatu yang biasanya Anda pikirkan permintaan. Lagipula, salah satu alasan tenaga nuklir masih relatif tidak populer adalah produk sampingannya tetap radioaktif selama ratusan ribu tahun. Bisa dimaklumi bahwa banyak orang menolak gagasan limbah radioaktif disimpan di komunitas mereka. Reaktor baru ini mungkin bisa membantu meredakan kekhawatiran itu karena menghabiskan limbah itu.

Dihadapkan dengan tugas besar untuk mengubah seluruh dunia ke bentuk energi yang lebih bersih, beberapa pemerhati lingkungan mengatakan sudah waktunya untuk merangkul tenaga nuklir. Setiap skenario yang disajikan oleh Panel Antarpemerintah tentang Perubahan Iklim untuk menjaga planet dari pemanasan lebih dari 1,5 derajat Celcius dari tingkat pra-industri, bergantung pada nuklir yang menyediakan bagian listrik kita yang semakin besar.

Mimpi itu mungkin terdengar seperti fiksi ilmiah (Back to the Future II siapa?) Tetapi desain pabrik Oklo didasarkan pada reaktor eksperimental yang berjalan selama 30 tahun di Laboratorium Nasional Idaho. Reaktor lain dari tipe umum ini – reaktor cepat (disebut demikian karena neutron dalam reaksi nuklirnya bergerak lebih cepat daripada neutron di pembangkit listrik konvensional) – telah beroperasi di negara lain, tetapi jika Oklo melakukannya, itu akan menjadi bahan bakar pertama- daur ulang reaktor komersial di Amerika Serikat.

Oklo masih perlu mengajukan izin dari Federal Nuclear Regulatory Commission untuk memastikan keamanan pabrik baru. Perusahaan berencana untuk mengajukan aplikasi tersebut dalam waktu satu bulan. Bergantung pada berapa lama tinjauan peraturan berlangsung, kata salah satu pendiri Oklo, Jacob DeWitte, pabrik baru dapat beroperasi di Idaho antara 2022 dan 2025 ,.

Tetapi Edwin Lyman, direktur keselamatan tenaga nuklir di Union of Concerned Scientists, mengatakan dia ragu itu akan sesederhana itu. “Garis waktu ini sama sekali tidak realistis,” katanya.

“Satu-satunya kesempatan yang mereka miliki adalah jika mereka meyakinkan NRC [Nuclear Regulatory Commission] bahwa mereka tidak perlu melihat ke bawah tenda karena sangat aman. NRC seharusnya tidak mengambil jalan pintas, mereka perlu melakukan tinjauan yang menjengkelkan, ”kata Lyman.

Tidak semua orang setuju untuk mengambilnya dengan lambat. Ada argumen yang harus dibuat bahwa regulator harus melakukan tinjauan singkat untuk reaktor, seperti ini, yang memiliki risiko lebih sedikit, kata John Kotek dari kelompok industri Institut Energi Nuklir. Pada 1980-an, Kotek adalah seorang ilmuwan yang mengerjakan uji keamanan reaktor cepat di Laboratorium Nasional Idaho. Pengujian tersebut menunjukkan bahwa reaktor melambat begitu saja hingga berhenti ketika operator mematikan sistem pendingin dan pergi. “Fisika bekerja dengan cara yang akan menghentikan reaksi,” katanya.

Pembangkit listrik di masa depan dapat menggunakan limbah nuklir

Oklo hanyalah salah satu dari beberapa startup nuklir yang mengerjakan reaktor canggih. Ada NuScale, membangun reaktor modular kecil, Terrestrial bertujuan untuk memiliki reaktor garam cair sebelum 2030, TerraPower Bill Gates sedang mengerjakan reaktor gelombang berjalan, dan kemudian ada Kairos, X-Energy dan banyak lainnya masing-masing dengan investor bertaruh jutaan sehingga mereka dapat menemukan cara untuk membuat energi bersih dengan aman dan murah.

lagutogel