Mengapa perusahaan pipa ini merahasiakan perusahaan asuransinya?

Artikel ini muncul di sini dan di The Guardian sebagai bagian dari kolaborasi Pengamat Nasional Kanada dengan Floodlight.

Terletak di pelabuhan Vancouver, Bangsa Tsleil-Waututh telah hidup selama ribuan tahun dalam sebuah teluk kecil yang menghadap pemandangan pegunungan di Pacific Northwest.

Tapi di seberang air dari cagar alam Tsleil-Waututh Nation, yang jaraknya kurang dari dua kilometer, ada penjajaran yang mengejutkan: terminal industri untuk pipa minyak Trans Mountain yang besar.

Kapal tanker minyak telah sering mengunjungi terminal setiap minggu selama bertahun-tahun, dan sekarang sedang diperbesar sehingga Trans Mountain dapat melipatgandakan jumlah minyak yang diangkutnya dari ladang minyak yang terkurung daratan di Alberta ke Pantai Barat.

Lalu lintas akan meningkat tujuh kali lipat – membawa hingga 34 kapal tanker minyak raksasa per bulan dan tiga tongkang, perusahaan milik pemerintah Kanada memperkirakan.

Dalam upacara tradisional di atas air, supertanker sudah mengerdilkan kano jalur cedar Tsleil-Waututh, kata Charlene Aleck, juru bicara Sacred Trust Initiative, yang mencoba menghentikan ekspansi.

“Ini adalah tampilan pertarungan David-dan-Goliath,” kata Aleck.

Minggu lalu, penentang proyek mengalami kemunduran besar dalam perjuangan itu. Di depan gerakan iklim yang semakin meluas, inisiatif dan organisasi lingkungan sekutu telah menargetkan perusahaan asuransi dan lembaga keuangan lainnya yang memungkinkan jaringan pipa dan proyek bahan bakar fosil lainnya, meningkatkan tekanan publik pada perusahaan.

Namun sebagai tanggapan, regulator Kanada menyetujui permintaan dari Trans Mountain untuk merahasiakan nama-nama penjaminnya.

Perusahaan asuransi yang memungkinkan proyek bahan bakar fosil sedang dipilih. Regulator membantu mereka tetap merahasiakan. Apakah mereka menyebabkan bencana yang mereka asuransikan? @ottawacarl melaporkan dengan @emilyhholden dari @floodlightnews.

Mereka juga tidak sendiri. Pejabat California juga menolak untuk meminta perusahaan asuransi mengungkapkan investasi bahan bakar fosil mereka dan proyek yang mereka tanggung. Di Connecticut – pusat asuransi AS – salah satu anggota parlemen mencoba membuat industri mengungkapkan investasi bahan bakar fosil dan premi yang mereka kenakan kepada perusahaan.

Pemerintahan Biden juga menyusun strategi tentang mewajibkan perusahaan untuk lebih transparan tentang risiko yang mereka hadapi dari perubahan iklim, karena cuaca ekstrem meningkat dan mengganggu perekonomian.

Carmen Balber, direktur eksekutif Pengawas Konsumen yang berbasis di California, mengatakan perusahaan asuransi yang membantu industri bahan bakar fosil bekerja melawan kepentingan mereka sendiri dan pada akhirnya akan meninggalkan masyarakat untuk membereskan kekacauan tersebut.

“Bagaimana jika dokter menawarkan rokok di ruang tunggu mereka … Bagaimana jika petugas pemadam kebakaran membagikan korek api dan pelempar api?” Balber berkata. “Tidak masuk akal jika industri asuransi menyebabkan bencana yang mereka asuransikan.”

Kampanye tekanan terhadap perusahaan asuransi bahan bakar fosil telah menjadi strategi penting dalam gerakan lingkungan internasional.

“Pada dasarnya, tanpa asuransi, tidak ada persetujuan proyek, tidak ada pembiayaan proyek,” kata Ross Hammond, ahli strategi asuransi senior di Sunrise Project.

Hammond mengatakan hingga sekitar empat tahun lalu, perusahaan asuransi dianggap mendapat pencerahan tentang risiko iklim. Mereka termasuk orang pertama yang membunyikan lonceng peringatan tentang krisis di tahun 1970-an.

“Masalahnya adalah, apa yang tidak termasuk adalah sisi lain dari persamaan … seperti apa yang perusahaan asuransi itu sendiri lakukan untuk memperburuk masalah?” Kata Hammond.

Di California, pada 2019, kelompok pengawas mencoba dan gagal meminta departemen asuransi negara bagian untuk meminta perusahaan asuransi mengungkapkan proyek bahan bakar fosil mana yang mereka dukung.

Sekarang, para advokat publik memperhatikan Connecticut, di mana banyak perusahaan asuransi berada. Seorang anggota parlemen di sana telah mengusulkan agar perusahaan asuransi mengungkapkan premi yang mereka kenakan pada proyek bahan bakar fosil – sehingga publik memiliki gambaran tentang seberapa berisiko mereka. RUU itu disetujui oleh komite senat negara bagian dengan suara bipartisan.

Pemerintahan Biden juga mengisyaratkan bahwa Departemen Keuangannya dapat meminta pengungkapan iklim tertentu dari sektor keuangan. Perintah yang akan datang dari Gedung Putih diharapkan meminta Kantor Asuransi Federal untuk mempelajari pengungkapan iklim juga.

Pipa Trans Mountain, yang dibeli pemerintah Kanada pada tahun 2018, membentang sepanjang 1.150 kilometer, atau lebih dari 700 mil, dari Edmonton ke Vancouver, tepat di atas Pacific Northwest AS. Ekspansinya dimaksudkan untuk meningkatkan ekspor minyak ke Asia.

Pemerintahan Trudeau telah menghadapi tekanan politik yang intens atas proyek tersebut, yang diperolehnya setelah Kinder Morgan mengancam akan mundur di tengah penentangan dari British Columbia. Ini telah menghabiskan miliaran dolar publik untuk membeli dan mengoperasikan pipa, terlepas dari komitmen iklim yang dinyatakan.

Jenis minyak dari Kanada Barat – kebanyakan minyak mentah berat, dengan jumlah sulfur yang tinggi – lebih rumit dan mahal untuk disuling daripada jenis minyak lainnya.

Trans Mountain mengutip penolakan dari para pendukung lingkungan sebagai salah satu alasan mereka ingin merahasiakan perusahaan asuransi. Namun para aktivis menunjukkan serangkaian kesulitan lain yang dihadapi proyek tersebut yang dapat membuat lebih sulit untuk mendapatkan asuransi.

Robyn Allan, seorang ekonom dan mantan presiden Insurance Corporation of British Columbia yang ahli dalam penjaminan, mengatakan jika perusahaan mengalami kesulitan mendapatkan pertanggungan, itu bukan karena kampanye tekanan publik. Itu karena industri asuransi akan memandang pipa berusia 68 tahun dengan tumpahan minyak baru-baru ini, dan catatan keamanan kotak-kotak, sebagai klien berisiko tinggi.

Dalam suratnya kepada regulator, Trans Mountain berpendapat bahwa mengungkapkan perusahaan asuransi dapat mengakibatkan “kerugian material” bagi perusahaan dan “merugikan posisi kompetitif perusahaan asuransi” karena “penargetan dan tekanan” pada perusahaan asuransi dari kelompok yang menentang pipa. .

Trans Mountain dan perusahaan induknya, Canada Development Investment Corporation, tidak menanggapi permintaan komentar. Ketika jalur pipa disetujui kembali pada tahun 2019, pemerintah Kanada berjanji untuk menginvestasikan uang yang diperoleh dari pengoperasiannya ke dalam “transisi energi bersih Kanada”.

Pipa tersebut juga diperintahkan untuk mengikuti serangkaian 156 kondisi, yang dirancang untuk memitigasi berbagai risiko, mulai dari masalah lingkungan seperti kualitas air dan habitat ikan hingga pengiriman laut dan dampaknya pada masyarakat adat.

Pada Juni 2020, sebanyak 190.000 liter minyak mentah bocor dari pemasangan kompresi yang gagal di salah satu stasiun pompa Trans Mountain di Abbotsford, BC, menurut tinjauan oleh Dewan Keselamatan Transportasi Kanada. Beberapa minyak mencemari ladang pertanian di dekatnya.

Empat bulan kemudian, Samatar Sahal, seorang karyawan berusia 40 tahun dari salah satu kontraktor umum Trans Mountain, meninggal setelah tertabrak peralatan di lokasi konstruksi pipa. Kemudian, pada bulan Desember, kontraktor lain “mengalami cedera serius” di terminal saluran pipa Burnaby. Trans Mountain menutup konstruksi selama beberapa bulan dan memulai lagi pada bulan Februari setelah berjanji untuk melatih kembali para pekerja dan supervisor.

Allan juga menyebut waktu permintaan Trans Mountain ke Regulator Energi Kanada “sangat mencurigakan”. Perusahaan mengajukan permintaan untuk melindungi perusahaan asuransinya tepat setelah pemuda Pribumi dengan kelompok Prajurit Jalinan dengan damai menduduki gedung perkantoran di pusat kota Vancouver untuk AIG.

Zurich, mantan perusahaan asuransi, telah mengkonfirmasi bahwa mereka tidak berniat untuk mengasuransikan kembali pipa tersebut, sementara dua lainnya, Munich Re dan HDI, akan mengikuti, menurut kelompok lingkungan Stand.earth.

Yang lainnya – AIG, Chubb, Energy Insurance Mutual Limited, Liberty Mutual, Starr, Stewart Specialty Risk Underwriting Ltd. dan WR Berkley – menolak berkomentar atau tidak menanggapi.

Bagi Tsleil-Waututh, yang menyebut diri mereka “orang-orang Inlet,” perluasan jalur pipa Trans Mountain merupakan ancaman eksistensial bagi cara hidup mereka.

Aleck mengatakan Tsleil-Waututh telah bekerja tanpa lelah untuk memulihkan ekosistem lokal, membersihkan tempat tidur kerang yang baru-baru ini berhasil mereka panen dan menyaksikan ikan herring kembali dan bertelur, keduanya untuk pertama kalinya dalam 60 tahun.

“Lalu lintas tanker, atau tumpahan minyak, hanya akan menghancurkan semua kemungkinan rehabilitasi yang telah kami lakukan,” katanya. “Proyek ini hanya akan menghancurkan segalanya.”

Trans Mountain mengatakan telah menandatangani 59 perjanjian rahasia yang unik untuk memberi kompensasi kepada kelompok Pribumi di sepanjang rute pipa, tetapi kritik mengatakan perusahaan tidak mendapatkan persetujuan dari pemegang hak yang tepat.

Judy Wilson, bendahara sekretaris dari Union of British Columbia Indian Chiefs dan ketua Neskonlith Indian Band terletak di timur Kamloops, menyatakan bahwa pipa asli dibangun melalui tanah yang diperebutkan yang tidak pernah diserahkan oleh negara Pribumi. Dia mengatakan proyek tersebut harus mengungkapkan para pendukungnya.

“Ketika mereka mempengaruhi tanah air teritorial kita seperti itu, mereka harus transparan tentang siapa yang mengasuransinya dan semua aspek bisnis,” kata Wilson.

The Sunrise Project adalah kontributor Floodlight.

https://thefroggpond.com/