Mengapa perusahaan Kanada ini menginginkan sumpit bekas Anda

Februari lalu, Felix Böck mengambil kontainer pengiriman yang dikirim dari Disneyland dan diisi dengan muatan berharga: Sumpit sekali pakai yang tidak dapat digunakan perusahaan karena kesalahan desain kemasan.

Beban itu adalah petunjuk pertama tsunami kayu bagi Böck, CEO ChopValue, sebuah perusahaan yang berbasis di Vancouver yang memulihkan sumpit sekali pakai untuk mengubahnya menjadi segala sesuatu mulai dari meja hingga kartu domino. Sejak didirikan pada tahun 2016, perusahaan telah menyimpan jutaan sumpit dari tempat pembuangan sampah; sebuah upaya, kata Böck, untuk mengurangi limbah yang dihasilkan oleh restoran.

“Kami adalah franchise ekonomi melingkar. Kami mengidentifikasi sumpit sederhana sebagai salah satu barang konsumsi yang diimpor dan dapat dibuang ”di mana-mana dalam kehidupan modern, katanya. “Kami pikir ini mungkin alat yang sangat ampuh untuk membicarakan tentang sumber daya yang kurang dimanfaatkan dan berapa banyak limbah yang kami miliki di kota kami.”

Sebelum pandemi, lebih dari 100.000 peralatan kayu seperti sumpit dibuang setiap hari di Vancouver, menurut sebuah studi 2018 oleh Metro Vancouver. Sebagian besar telah digunakan rata-rata 20 menit – setelah menempuh perjalanan sekitar 9.000 kilometer dari hutan bambu di China ke restoran di SM

Bambu adalah salah satu spesies pohon paling lestari di dunia, dengan batang pohon yang dipanen dengan rotasi empat tahun tanpa merusak sistem akar pohon. Tetapi bahkan pertumbuhan kembali yang sangat cepat tidak dapat membuat sumpit sekali pakai berkelanjutan, kata Böck.

Menjaga mereka keluar dari tempat pembuangan sampah – di mana mereka membusuk dan menghasilkan metana, gas rumah kaca yang kuat – dan memperpanjang masa manfaatnya adalah fokusnya. Bekerja dengan restoran, dia menyiapkan tempat sampah daur ulang dan sistem pengumpulan untuk mengumpulkan sumpit yang digunakan pelanggan mereka. Kayu yang dikumpulkan kemudian dibawa ke fasilitas produksi lokal untuk diubah menjadi barang yang lebih berharga, atau “didaur ulang”.

Menjaga fasilitas manufaktur kecil dan lokal adalah kuncinya, kata Böck, karena memungkinkan lebih banyak fleksibilitas dan menyediakan lapangan kerja lokal. Ini adalah model yang dia harap akan ditiru oleh orang lain yang bertujuan untuk mendirikan bisnis manufaktur.

Ide tersebut muncul, menarik banyak perhatian media dan meluas ke Victoria, Montréal, dan Los Angeles. Di setiap kota, mereka mendirikan pusat pengumpulan dan produksi lengkap untuk mengurangi biaya transportasi dan emisi, menurut laporan tahun 2019 oleh perusahaan.

Per 4 Januari, perusahaan melaporkan mendaur ulang lebih dari 32 juta sumpit, dan lebih dari setengahnya sejak pertengahan 2019. Sementara pandemi telah menghancurkan restoran, itu telah menjadi keuntungan bagi ChopValue – dan menunjukkan kelemahan utama dalam rantai pasokan sumpit global, kata Böck.

“Kami berhubungan dengan semua pemasok besar sumpit untuk industri restoran” ketika pandemi melanda musim semi lalu dengan harapan untuk mengumpulkan sumpit yang tidak digunakan oleh restoran-restoran yang terpukul parah, kata Böck. “Bayangkan ribuan sumpit ini yang semuanya memiliki merek tersendiri. Anda jelas tidak mengirimkan sumpit yang terlalu banyak ini – yang merupakan sumpit yang sangat bagus – ke restoran lain dengan merek berbeda. ”

Tanpa pengunjung restoran untuk menggunakannya, kotak sumpit yang baru diproduksi itu akan dibuang ke tempat pembuangan sampah.

“Apa yang kami pelajari dari pandemi ini adalah logistik memiliki tantangan, terutama ketika kami harus mengevaluasi kembali biaya atau barang prioritas,” kata @FelixBock. “Saya berharap ada transisi besar… (ke) manufaktur lokal.”

Sumpit baru dikemas dalam kardus yang dilapisi plastik, kemudian masing-masing pasang dilindungi dengan kertas kecil atau kemasan plastik, katanya. Membuka ribuan kotak sumpit untuk menyortir bahan-bahan tersebut dan menaruhnya di aliran limbah yang tepat – daur ulang untuk plastik dan karton, kompos untuk kayu – terlalu merepotkan. Jika ChopValue tidak memulihkannya, mereka mungkin akan berakhir di tempat pembuangan sampah.

Namun terlepas dari bisnis yang melonjak, Böck mengatakan pandemi kelebihan pasokan mengungkap kerentanan rantai pasokan kompleks yang memindahkan segalanya dari sumpit hingga wortel di seluruh dunia.

“Yang kami pelajari dari pandemi ini adalah logistik memiliki tantangan, terutama ketika harus mengevaluasi kembali biaya atau barang prioritas,” ujarnya. “Ini benar-benar mengganggu begitu banyak rantai pasokan kami. Saya berharap ada transisi besar… (ke) manufaktur lokal. ”

Itu bisa membuatnya lebih mudah tidak hanya untuk memulihkan dan mengolah barang yang tidak terpakai, seperti yang telah dilakukan ChopValue, tetapi juga memungkinkan kontrol lebih besar atas apa yang diproduksi di tempat pertama. Rantai pasokan kami tidak selalu mendunia: sumpit Kanada diproduksi di sini – di sebuah pabrik di Fort Nelson, BC – hingga akhir 1990-an.

Visi itulah – lebih kecil, pabrikan lokal dan kurang bergantung pada rantai pasokan global yang rentan – Böck berharap sumpitnya akan menginspirasi.

“Visi saya adalah membuat manufaktur massal menjadi lokal,” katanya.

Marc Fawcett-Atkinson / Local Journalism Initiative / Pengamat Nasional Kanada

lagutogel