Mengapa pembungkus makanan Amerika tidak terlalu beracun dibandingkan pembungkus makanan Kanada

Orang Kanada cenderung terpapar bahan kimia beracun di toko bahan makanan daripada orang Amerika, menurut sebuah penelitian baru-baru ini.

Laporan tersebut, yang tidak ditinjau oleh rekan sejawat, menemukan bahwa kwitansi dan kemasan makanan yang digunakan oleh beberapa pedagang grosir dan perusahaan jasa makanan Kanada terkemuka – termasuk Tim Hortons, Sobeys, dan Couche-Tard – dapat mengandung bisphenol, ftalat, PFAS, dan bahan kimia berbahaya lainnya.

Bisphenol adalah kelas pengganggu endokrin yang biasa ditemukan pada kwitansi lapisan, sedangkan ftalat adalah bahan kimia pengganggu hormon yang digunakan untuk membuat plastik lebih fleksibel, sering ditemukan pada tabung plastik dan ban berjalan. PFAS – atau zat per- dan polifluoroalkil – adalah kelas karsinogen yang merusak sistem kekebalan dan tiroid yang digunakan untuk membuat kemasan makanan tahan lemak.

“Bukti memberi tahu kita bahwa bahan kimia seperti PFAS dalam kemasan makanan dan bisphenol pada tanda terima berbahaya,” kata Tim Gray, direktur eksekutif di Environmental Defense. Organisasi tersebut adalah rekan penulis laporan tersebut bersama kelompok lingkungan yang berbasis di AS. “Pengecer Kanada yang memimpin pasar seperti Couche-Tard, Metro, Sobeys, dan Tim Hortons tidak memiliki alasan atas kelambanan mereka untuk melindungi pelanggan, pekerja, dan lingkungan dari racun.”

Seringkali, menghilangkan bahan kimia ini dari rantai pasokan, tanda terima, dan barang-barang yang menyentuh makanan sebagian besar merupakan masalah kebijakan perusahaan untuk meneliti keberadaannya dalam rantai pasokan dan beralih ke alternatif yang lebih aman. Dan perubahan biasanya tidak terlalu mahal, karena sebagian besar bahan kimia berbahaya memiliki alternatif yang lebih aman dan terjangkau, kata Gray.

Laporan tersebut membandingkan dan memeringkat kebijakan dan praktik kimia dari 50 rantai ritel dengan toko-toko di Amerika Serikat dan Kanada. Jaringan toko kelontong Kanada Empire Co. – yang memiliki Sobeys, Safeway, dan merek lain – dan Metro toko kelontong Québec berada di peringkat terbawah. Mereka bergabung dengan Alimentation Couche-Tard (toko kelontong Circle K dan Couche-Tard), dan Restaurant Brands International, perusahaan induk dari Tim Hortons dan Burger King.

“Kami tidak mengetahui laporan ini dan karena itu tidak dapat berkomentar. Namun, kami sudah mencatat dan akan menyelidikinya, ”kata juru bicara Metro menanggapi laporan tersebut. Tidak ada perusahaan lain yang menanggapi permintaan komentar.

Daftar teratas adalah beberapa perusahaan AS, termasuk rantai grosir Whole Foods Market dan Trader Joe’s.

Lusinan perusahaan AS lainnya – dan raksasa grosir Kanada Loblaws Companies Ltd. – menerima skor yang lumayan atau biasa-biasa saja

“Kami benar-benar harus… dapat mengandalkan pemerintah untuk mengatur garis bawah sehingga (Kanada) tidak terekspos,” kata Tim Grey dari @envirodefence. #FoodPackaging #Toxins

Sementara sebagian besar perusahaan telah menerapkan beberapa kebijakan untuk melindungi pelanggan dari bahan kimia berbahaya yang terutama ditemukan dalam kemasan makanan dan kwitansi, usaha grosir dan pengecer Kanada secara konsisten mendapat peringkat lebih rendah daripada yang diambil oleh mitra Amerika mereka.

Ini adalah perbedaan yang dipertahankan oleh hukum lingkungan Kanada, jelas Gray.

“Memiliki bar regulasi yang rendah mendorong perusahaan untuk tidak melangkah lebih jauh” dalam hal menghilangkan bahan kimia beracun, katanya. “Saya pikir apa yang menunjukkan bahwa… pemerintah tidak mengikuti ilmu pengetahuan – kita membutuhkan reformasi regulasi.”

Reformasi itu mungkin sedang berjalan.

Pemerintah federal pekan lalu mengajukan RUU untuk merombak Undang-Undang Perlindungan Lingkungan Kanada (CEPA). Di bawah undang-undang yang diusulkan, badan-badan yang bertanggung jawab untuk mengatur bahan kimia beracun – Lingkungan dan Perubahan Iklim Kanada dan Kesehatan Kanada – akan diminta untuk mengevaluasi dampak kumulatif dari paparan berbagai bahan kimia dan dampaknya terhadap populasi yang rentan.

Lembaga perlu melakukan survei biomonitoring secara teratur. Biomonitoring adalah pengukuran senyawa kimia atau produk yang mereka buat saat terurai pada manusia. Diambil dari darah, urin, dan jaringan atau cairan tubuh lainnya, pengukuran menunjukkan berapa banyak bahan kimia yang ada dalam diri seseorang.

Studi biomonitoring skala besar yang menargetkan wilayah atau populasi tertentu memberikan wawasan tentang tingkat paparan bahan kimia beracun. Di bawah undang-undang baru, badan-badan tersebut akan diminta untuk melakukan survei skala besar dan menggunakannya untuk mengembangkan peraturan yang lebih melindungi populasi yang rentan, menurut Health Canada.

“Evaluasi adalah kunci agar… bahan kimia dievaluasi berdasarkan dampaknya pada populasi target, bukan populasi secara keseluruhan,” kata Gray, mencatat bahwa beberapa bahan kimia memiliki dampak besar yang tidak proporsional pada kelompok seperti anak-anak atau wanita hamil atau berada dalam produk – seperti pemutih kulit, misalnya – ditargetkan untuk orang berdasarkan ras, pekerjaan, atau faktor lainnya.

“Tidak ada yang mengalami bahan kimia secara keseluruhan. Setiap orang mengalaminya secara individu, jadi merupakan perbaikan besar untuk mulai memikirkan dampak pada populasi yang dapat diidentifikasi yang akan mengalami paparan atau reaksi yang tidak proporsional terhadap bahan kimia tersebut, ”katanya.

Dalam sebuah pernyataan, Environment Canada mengatakan undang-undang baru akan memungkinkan pemerintah federal untuk melakukan penelitian tentang dampak kumulatif bahan kimia dan dampaknya terhadap populasi yang rentan. Pemerintah juga akan diminta untuk mempertimbangkan temuannya sambil mengembangkan peraturan untuk bahan kimia.

Kanada lamban dalam hal memperhitungkan dampak tidak proporsional beberapa bahan kimia terhadap populasi yang rentan, kata Gray.

Undang-undang federal AS telah mewajibkan pemerintah federal negara itu untuk memperhitungkan populasi yang rentan dalam undang-undang yang mengatur bahan kimia beracun setidaknya sejak 2016. Washington, Maine, dan negara bagian lain juga telah menerapkan peraturan serupa.

Terlepas dari usulan pemerintah federal, undang-undang baru masih jauh dari berlakunya – dan sangat dibutuhkan.

“Kami benar-benar harus… dapat mengandalkan pemerintah untuk mengatur garis bawah sehingga (Kanada) tidak terungkap. Penting bagi perusahaan untuk menunjukkan kepemimpinan, tetapi pemerintah benar-benar perlu meningkatkan standar, ”kata Gray.

Marc Fawcett-Atkinson / Local Journalism Initiative / Pengamat Nasional Kanada

lagutogel